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新植物 | 眼部健康、认知健康、皮肤健康,叶黄素的未来在哪里?

叶黄素是健康视力所必需的营养素,在每个年龄段都尤为重要。根据Spins追踪,截至2018年11月4日的52周内,在美国眼部健康产品多个传统出口渠道中,叶黄素成分的销售量增长超过了这些渠道中其他眼部健康产品的增长,与2017年的3800万美元相比增长了38.8%,销售额超过5200万美元。这种增长令人印象深刻,这意味着很多消费者意识到了叶黄素的重要性,并且眼部健康补充正在成为主流。在2017到2018年这段时间,美国多个传统出口渠道中,眼部健康补充剂类维生素、膳食补充剂、植物类提取类和顺势疗法的整体增长率接近6%,达到3.47亿美元。

避蓝光?叶黄素助你一“避”之力

众所周知,叶黄素可以帮助保护眼睛免受氧化应激和自由损伤,并过滤有害蓝光以及由电子屏幕发出的高频光等,这些蓝光会导致老年黄斑变性(AMD)。美国国立卫生研究院的国家眼科研究所(NationalEyeInstitute)预计,到2050年,美国患有AMD的人数将从200万增加到540万,翻一番以上。电脑、电视、手机等各种电子设备在给我们的生活带来便利的同时,也让我们每天都暴露在蓝光下,无处可避。

随着用眼的增多,以及近视患者的数量增加,消费者越来越重视眼部健康,并且一直在寻找能够保护眼睛健康的产品,市场上防蓝光视力补充剂(都含有叶黄素)的数量也越来越多,如Twinlab的OcuGuard Blutein Line和Bausch+Lomb的Ocuvite Blue Light Supplement以及自然之宝的叶黄素Blue Supplement。

图源:Twinlab官网

图源:Ocuvite官网

图源:自然之宝官网

Kemin Human Nutrition&Health(Des Moines,IA)全球视觉产品经理,MS,RD说:“消费者对阻隔蓝光的产品需求越来越大。”有预计称,眼睛健康类产品和叶黄素将继续增长,因为人们逐渐意识到来自数字设备和阳光中蓝光的危害,并正在把蓝光和眼睛健康联系起来。

健康老龄需求加快叶黄素增长

世界卫生组织认定的三大慢性致盲性眼病包括白内障、青光眼、AMD,且这些与年龄有关的致盲性眼病,在世界各地不断增多。白内障和青光眼的公众认知度较高,而AMD——这种在西方被认为是首要致盲原因的眼病,在中国,公众的认知却十分有限。2013年一项由《眼科视界》杂志联合搜狐健康频道进行的调查结果表明,虽然71%的人听说过AMD,但却有高达57%的被访者不清楚黄斑是人眼中的一个正常结构,甚至有46%的人认为黄斑是人眼中长出的斑块。

防蓝光视力补充剂的消费者受众正在扩大。之前,叶黄素市场主要集中在50岁以上人群。目前,我国人口老龄化已进入加速阶段。据预测,自2014年之后的20年间,我国60岁以上人口平均每年将增加1000万,老龄化速度将明显加快。而随着人口年龄的增长,这种人口结构将继续维持叶黄素的增长。然而,有一个更广泛的消费基础,可以加快叶黄素的增长。尽管大多数需求仍然来自健康的老龄化行业,但是年轻的消费者和婴幼儿也是一个有潜力的市场。

年轻消费者成为潜力股

年轻一代更感兴趣的是缓解使用数字设备带来的眼部问题,同时优化他们的视觉性能。Twinlab的OckGuard Blutein系列产品包括咀嚼补充剂,该产品主打为年轻的眼睛提供眼部保健。             

老年人更有可能接受眼科医生的指导,以补充AREDS。(AREDS是美国国立卫生研究院标志性的年龄相关的AMD和眼病研究。Kemin的Floraglo Lutein被用于这项研究。)年轻的消费者,尤其是那些拥有健康的生活方式的消费者,都渴望保护他们的眼睛健康。我们知道大多数消费者都不会置他们的手机、平板电脑于不顾,所以合理而简单的选择是服用叶黄素补充剂来防止蓝光侵害。年轻的消费者成了使用叶黄素补充剂的潜力股。        

认知健康、皮肤健康,叶黄素的未来?

现在人们对叶黄素的研究并不仅仅局限于眼部健康。早期人们还对叶黄素的其他健康益处感兴趣,包括大脑和皮肤的健康。              

认知健康是一个令人兴奋的新研究领域,它与罗格列叶黄素有关。该成分已在四项随机、双盲、安慰剂对照试验中进行了研究,这些试验将该成分与改善视觉记忆、复杂注意力和推理能力等益处联系起来。研究结果显示,健康、营养良好的年轻人认知功能得到改善。             

与此同时,Omniactive公司发表的研究表明,lutemax 2020补充剂导致脑源性神经营养因子(BDNF)水平升高,BDNF是一种与神经可塑性、学习、记忆和认知有关的蛋白质,并研究了其对降低应激相关皮质醇水平的作用。这项研究表明,叶黄素对认知,压力管理,甚至睡眠都有好处。这项研究正在逐步应用到消费者配方食品,有预测称,很快就会有更多的产品发布,与叶黄素作为眼部补充剂的传统用途不同,作用会更加广泛。           

皮肤健康也是叶黄素的一个新兴领域。Kemin和Omniactive都已经研究了这一适应症的成分。Euromonitor International预测,到2022年,全球叶黄素成分的消费量将增长近32%(从2017年的1195吨增加到2022年的1575吨)。

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