观察

从量到质,合成虾青素的野心很大

你可能从来没有想过,三文鱼鱼肉所呈现出的艳丽橙红色来自于虾青素。如今在三文鱼等水产饲料中广为使用的合成虾青素,未来将有可能和天然虾青素一道为人类健康服务。

除了鲜艳的橙红色,它让三文鱼更营养

虾青素是从河螯虾外壳,牡蛎和鲑鱼中发现的一种红色类胡萝卜素,在体内可与蛋白质结合而呈青、蓝色。作为类胡萝卜素的一种,虾青素是类胡萝素合成的最高级别产物,我们所熟知的β-胡萝卜素、叶黄素、角黄素、番茄红素等不过是类胡萝卜素合成的中间产物,因此在自然界,虾青素具有非常强的抗氧化性。

有抗氧化、抗衰老、抗肿瘤、预防心脑血管疾病等作用。尤为值得一提的是天然虾青素是目前已知的唯一能够通过血脑屏障的一种类胡萝卜素。

自然界中,只有藻类、细菌和浮游植物物等可以产生虾青素,更高等的动物则不能转化出这种化学结构,因此包括虾、蟹在内的甲壳类动物都是通过食用这些藻类和浮游生物才把色素储存在壳中,而使得它们大多呈现出近似红色的外表。这些甲壳类动物又被三文鱼、鳟鱼、加利鱼等动物捕食,然后把色素储存在皮肤和脂肪组织中。这就是三文鱼和其他一些动物的肉质呈现红色的原因。

当然人类将合成虾青素添加到饲料中,饲养类似于三文鱼这样的鱼类并不仅仅是为了追求其更美丽的色泽。作为一种强抗氧化剂,合成虾青素还能显著提高三文鱼的免疫能力和健康状态,并且作为天然激素促进鱼卵受精,减少胚胎的死亡率,促进个体生长,增加成熟速度和生殖力。甚为重要的一点是,合成虾青素更够显著提高三文鱼等水产品的营养价值,从而有利于人类健康。

最强大的抗氧化剂

能够给三文鱼等鱼类带来“健康”与“美丽”的虾青素,当然也对人类健康益处多多。

虾青素的推出导致抗氧化剂市场的革命,有人甚至说:21世纪将是抗氧化剂的世纪。虾青素是迄今为止人类发现自然界最强的抗氧化剂,其抗氧化活性远远超过现有的抗氧化剂。其清除自由基的能力是天然VE的1000倍。

研究表明,虾青素很容易通过血脑屏障和细胞膜,能有效地防止视网膜的氧化和感光细胞的损伤,以及对中枢神经系统尤其是对大脑起到保护作用,从而有效治疗缺血损伤脊髓损伤帕金森综合征Alzheimer综合征等中枢神经系统损伤。另有动物研究表明,虾青素在体内具有显著升高HDL和降LDL的功效,因此推测虾青素能减轻载脂蛋白的氧化,可用来预防动脉硬化、冠心病和缺血性脑损伤。此外,虾青素还具有免疫调节、缓解运动疲劳、增强机体能量代谢、抗炎抗感染、抑制肿瘤、抑制糖尿病肾病等健康功效。

浙江新和成相关负责人向记者介绍,正是基于这些已有明确实验数据证实的健康功效,全球保健品企业也推出了大约200多款虾青素软、硬胶囊、口服液等保健食品。天然藻源的虾青素及其提取物在欧美、日本、东南亚的发达国家已经的得到广泛的应用。尤其在“长寿之国”日本,近3年来虾青素已成为日本最火爆的健康食品。

合成虾青素的野心

虾青素既可以由微藻类发酵提取也可以用化学方法制得。微藻类发酵提取的虾青素一般应用于食品添加剂和保健品生产。化学合成则是鱼饲料中虾青素的最主要来源。

记者从浙江新和成了解到,随着合成技术的发展,合成虾青素质量指标正在逐步接近天然虾青素。目前合成虾青素已经开始小范围在保健品领域试用。估计未来合成虾青素也会像其他类胡萝卜素一样,广泛的应用用食品添加剂和保健品生产。届时合成虾青素的用量将会成倍增长。

联合国FAO预计,到2050年,地球需要养活超过90亿的人口。正如《时代》周刊评论,“如果我们注定将生存在一个拥挤的世界上,我们就需要像我们在陆地上所做的那样去开发海洋。如果我们用了对的方式做这件事,水产养殖可以成为又一个拯救我们自己的产业。”合成虾青素应用于水产养殖的同时也意味着为人类食物危机的解决贡献力量,而它的下一个目标显然更加明确,向天然虾青素靠拢,为人类健康出力。某种程度上讲,这是一个从量变到质变的过程,而研究的深入将大大加速这一进程。

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