抗氧化

清除自由基,驻颜有“素”

衰老,是人类不可抗拒的自然规律。然而,随着生活水平的提高,人们不仅希望身体健康,而且想让衰老来得更晚一些。不仅是科学技术的与时俱进,一些事实也让我们看到了希望。

您是否发现,即便是同龄人,总有人显小,有人显老?有的人刚过60便十足衰迈,生活难以自理;有的人年近八旬仍健步如飞、思维敏捷。是什么让人们的差距如此悬殊,我们又该如何健康增龄、幸福生活?

破解衰老之谜

氧,在维系生命中的地位十分重要。氧通过血液循环运往全身,以满足细胞呼吸之用。但在此时,有部分氧被酶催化形成了氧自由基。自由基,是含有一个不成对电子的原子团。它们在人体内随处可见,到处游离,活跃且富于攻击性。由于原子形成分子时,电子必须成对出现才会稳定,因此自由基到处掠夺其他物质的一个电子,使自己变得稳定,这种现象就是“氧化”。

适量的自由基,可以促进氧的输送,抗击一些有害物质,但过多的活性氧自由基,就会导致人体正常细胞和组织的损坏,于是心脏病、老年痴呆症、帕金森病等疾病就会接踵而来。不仅如此,自由基还会攻击细胞核里的DNA遗传系统,导致染色体畸变和基因表达错乱,诱发机体内在致癌基因,是肺癌、乳腺癌、前列腺癌等癌症发生的“导火索”。

1956年,著名学者Harman(哈曼)博士首先提出自由基学说,指出衰老是自由基进攻细胞,过度氧化所致。而事实上,人体本身就具有平衡自由基的能力,只不过这种能力会随着年龄增长和体质改变而减弱。

那么,哪些因素导致了体内自由基平衡机制的紊乱呢?一是外界因素的影响,包括紫外线、各种辐射以及来自空气、食物和水源的污染等。二是人类自身的原因,如过度日晒、使用化妆品、家庭烹调中接触油烟、失眠熬夜、高脂饮食、吸烟、酗酒、精神抑郁等。

营养物“英雄谱”

衰老是机体功能下降和紊乱的综合表现。过度的氧化会导致衰老加速、疾病发生。因此,要降低自由基对健康的损害,就要从抗氧化做起。抗氧化的途径有两条:一个是加强内源性自由基清除系统的功能清除体内多余自由基;另一个就是要发掘外源性抗氧化剂,阻断自由基对人体的入侵并加以中和并清除。

坚持健康生活方式、合理营养并保持良好心情,对维持体内自由基的平衡是有积极作用的。维生素C、维生素E、β-胡萝卜素和矿物元素硒等,是已知抗氧化营养素家族中的有力成员。维生素E在细胞膜上保护脂质不受氧的攻击,它自愿把电子提供给自由基,然后维生素C再把它的电子提供给维生素E,恢复维生素E的活性,而β-胡萝卜素能阻断氧化过程的进展,通过这样一个连锁机制防止自由基攻击细胞、引起病变。此外,很多植物化学物也具有很好的抗氧化活性,如番茄红素、花青素等。

深度解码“花青素”

花青素是近年来营养学界倍加推崇和研究的抗氧化物质之一,它是生物类黄酮的一种,天然存在于蔬果中,如蓝莓、蓝靛、红豆等,是迄今源于植物的高效抗氧化剂之一。

花青素可吸附自由基,抑制脂褐素的形成,使皮肤细胞保持良好弹性,有利于老年斑的预防。在老年痴呆、白内障的防御上,原花青素可有效抑制脑皮层DNA的氧化。而在乳腺癌、前列腺癌的防治上,科学已经证明,蓝莓中花青素是非常有效的成分。

想要避免细胞过早衰老,器官过早衰竭,至关重要是遏制自由基对细胞的损伤。花青素通过清除过量的自由基,可以延缓衰老,增加人的健康年限。虽然花青素本身不能杀死癌细胞,但它可以通过清除过量的自由基,抑制癌细胞的生长。美国FDA将含有花青素的产品推荐为癌症首选辅助治疗功能食品。

高密度胆固醇与低密度胆固醇比例是衡量人体心血管健康的一个显著标志。美国健康协会认为:提高高密度胆固醇和降低低密度胆固醇对低密度脂蛋白的比例,都是重要的预防心血管疾病的方法。不仅如此,科学家们还发现,花青素在对抗过敏以及辐射等方面也有所作用。

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