观察

天然色素的未来

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在没有合成色素出现之前,人类加工食品时为达到着色效果,使用的全部为天然色素类。这种情况一直持续到19世纪中期出现人工合成色素为止。随着食品工业的发展,合成色素以其低廉的价格、良好的稳定性迅速取代了天然色素的地位。而近年来,消费者对产品标签中原料成分意识的逐渐增强刺激了各方对“全天然”产品的浓厚兴趣。这种“清洁标签”的趋势也推动着天然渠道来源色素的市场需求。这使得人们对天然色素的未来重新点燃了希望。

天然色素能否反超合成色素
自合成色素在食品工业中大量使用以来,天然色素的市场占有率始终望尘莫及。直到2011年,当时全球天然色素的总销售额达到6亿美元,比2007年增加了29%,年增长率超过7%。在全球食用色素市场中,天然色素品种所占的份额从2007年的34%增加到2011年的39%左右。另一方面,2007年到2011年期间,人工色素和合成色素的销售额增幅则小于4%。2011年该产品的市值为5.7亿美元,占全球食用色素市场的37%,而在2007年,这两者的市场份额还有40%。

总体来说,在新推出的食品和饮料产品中,采用天然色素和人工/合成色素的比例为2:1。在天然色素的使用方面,欧洲企业无疑处于领先地位,在2009年到2011年期间由欧洲企业推出的新产品中,85%均采用天然色素。

Leatherhead食品研究公司的首席技术顾问RachelWilson表示:“由于消费者希望食品饮料的原料成分可以越来越简单纯粹,企业为满足这一需求,转而采用天然色素,由此刺激了天然色素市场的增长。在不久的将来,添加天然色素的新产品必然会超过添加人工/合成色素的产品。”

四大因素促进天然色素重归主流
我国食品色素开发较晚且主要以合成色素为主,但是随着经济的发展和人们健康意识的加强,天然色素取代合成色素成为主流的趋势愈发明显。

成本降低 随着天然色素生产成本的不断降低,价格优势逐渐显现,这将促使天然色素在相关领域的应用规模进一步扩大。

政策引导 鉴于某些合成色素的副作用,政府积极出台法律及政策推动天然色素行业发展,鼓励使用天然色素替代合成色素。目前我国允许使用的天然色素达数十种,是世界上批准使用天然着色剂较多的国家之一。法律政策引导,为天然色素产业发展奠定了良好基础。

认知提升 随着对天然色素应用领域研究的深入和企业市场营销的努力,消费者对天然色素的认知度不断提高。如叶黄素对于老年性黄斑变性的预防和治疗作用,已得到充分证明。目前研究重点已转向对于青少年视力保护、长期用眼人群眼保健、皮肤健康、降低心血管疾病等方面的作用。在市场宣传方面,原先只有美国建明等少数公司从事叶黄素终端市场开拓和营销工作。近年来,由于受到叶黄素广阔市场前景的吸引,其它国际性大公司,如巴斯夫、帝斯曼、科汉森等也开始相继涉足该行业。娃哈哈、贝因美等国内企业也已经推出叶黄素产品,消费者对叶黄素产品认知度逐步提高。不仅如此,食品安全问题已经成为全球各国最为关注的问题之一。消费者对天然、健康、环保理念的日益认同和对绿色产品的偏好,将为天然色素在食品领域和其他领域的应用提供长期动力。

技术升级 长期以来,使用天然色素面临的一个重大挑战就是稳定性。与大多数合成色素相比,天然色素往往对光、热和处理加工条件更加敏感。为了使天然色素更加符合食品工业的加工要求,各大企业纷纷加强技术升级,并取得了重大突破。Kalsec公司的技术团队通过将最好的天然色素结合在一起,以重点开发特定色彩的解决方案。比如将各种花青素结合在一起,往往能够产生一种独特的、抢眼的色彩,从而增强一种品牌产品的身份;D.D Williamson公司利用天然色乳业技术改善油溶性着色剂如β-胡萝卜素的表现,β-胡萝卜素通常让饮料有一种朦胧或混浊的感觉,使用分散油分的乳化剂可以在饮料中产生一种清澈透明的β-胡萝卜素着色剂。

尼尔森全球调查公司对10个国家的5000名消费者所做的一项调查表明,78%的受访者愿意为天然色素的食品和饮料支付更高的价钱。比如一些天然色素(如β-胡萝卜素)还具有抗氧化特性,这使得他们在功能性饮料中具有理想的用途,因为β-胡萝卜素不仅可以让饮料着色,而且可以提高营养价值。可见,消费者的需求是最好的指南针,天然色素的未来将持续看好。

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