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FASEB Journal:远离慢性炎症性疾病,蓝莓提取物或可提供新的治疗选择

相信大家身体都有过“发炎”的经历,尤其受到外伤、出血、或病原感染等刺激,就会表现出红肿、发热、疼痛等症状。而这背后其实是各类炎症因子所引起的局部血管扩张,血流增加,以及免疫细胞向感染组织渗透的结果。

一般而言,炎症是有益的,是人体自发的防御反应,更是身体免疫系统治愈创伤,感染或清除毒素时必不可少的自然过程。而特殊情况出现的,长期隐藏在肌肉、骨骼、肌肤甚至神经等角落的发炎,就会对身体造成危害,甚至引发死亡。

50%的死亡都与炎症有关

正常的炎症过程一般遵循“破坏-重构-愈合”的程序,它通过使用促炎化合物破坏身体的患处,然后使用消炎化合物进而修复身体。但是当炎症过程发生异变,免疫系统则会不断释放促炎化合物,攻击自身的组织及细胞,进而引发多种身体病症。

炎症根据持续时间不同分为急性和慢性,急性炎症会使身体部位出现发红、肿胀、疼痛的症状,即以血管系统的反应为主所构成的炎症。通常情况,急性炎症是免疫系统的积极作用,能够去除对身体有害物质并治愈受损的组织。但是也有人会遇到炎症久未消散,从急性发展为慢性,因此增加了人们罹患重大疾病的风险。

有相关研究证实,长期处于炎症状态的慢性炎症疾病患者,往往具有较高的代谢、老年病等疾病风险。来自UCLA在内的22个国际顶级医疗机构的科学家,研究了死亡风险和生物标志物增加的疾病负担,发现低水平的慢性炎症与所有主要内脏器官的疾病风险增加有关。他们还指出,与炎症相关的疾病占全世界所有死亡的50%,因此面对慢性炎症应该提早预防、诊断和治疗。

FASEB Journal杂志表示蓝莓提取物将在慢性炎症疾病领域中展现出了巨大的潜力。蓝莓中包含了一种被称为翼孢菌素(pterostilbene)的多酚化合物,临床研究证实该成分可以针对慢性炎症疾病,包括炎症性肠病(IBD)提供一种潜在的治疗策略。

蓝莓提取物或可改善炎症性肠病

白藜芦醇(RSV)一直被认为对结肠炎动物模型具有显著的免疫调节和抗炎作用。近年来,人们发现了一种与其结构相似的化合物,就存在蓝莓之中。作为常见的水果,它也是抗氧化活性最为丰富的水果之一。

FASEB Journal杂志发表的一项来自东京理科大学的研究,蓝莓当中的翼孢菌素(3’,5’‐二甲氧基‐白藜芦醇)(PSB)的多酚化合物,与白藜芦醇(RSV)有异曲同工的作用,具有很强的免疫抑制特性,为IBD提供新型疗法的可能性。

尤其面对患有IBD的人们,身体过强的机体免疫反应所引起慢性炎症,导致胃肠道内层长期含有溃疡症状。而研究人员发现,参与此炎症过程的包含“树突状细胞”(DC)和“T细胞”。在免疫反应开始时,DCs产生炎性细胞因子并激活T细胞来启动防御反应,从而存在过度免疫反应。

因此,从天然食物当中寻找可以抑制免疫系统的“生物活性”成分,可以更好的提前预防和改善重大免疫疾病的发生和发展。

科学家从众多植物来源的化合物观察对DC介导的T细胞增殖的影响,通过体外共培养系统,发现蓝莓重的PSB在所有测试的白藜芦醇衍生物中对DC介导的T细胞增殖具有最强的抑制作用。

随着进一步研究发现,PSB治疗减少了Th1和Th17细胞的数量,增加了调节性T细胞(Treg)的数量。在抗CD3和抗CD28抗体的共同刺激下,PSB抑制了CD4+T细胞的增殖和向Th1细胞分化。他们还观察到PSB还通过减弱转录因子PU.1的DNA结合能力,抑制DC产生炎症性细胞因子,使得脂多糖诱导的抗原递呈相关分子减少和使炎症细胞因子的基因失活。

此外研究人员还对患有炎症性肠病的小鼠中进一步测试PSB时,结果显示口服PSB可改善小鼠的IBD症状。与此同时,由于这种成分来源于天然的食物当中,因此容易被人体吸收。因此,也证实了蓝莓当中的翼孢菌素(3’,5’‐二甲氧基‐白藜芦醇)作为一种具有强免疫抑制特性的多酚化合物,尤其针对炎症性肠病(IBD)在内的慢性炎症疾病。

小结

慢性炎症作为一种沉默的“杀手”,其鉴别诊断必须查细胞因子等分子水平的诊断指标,因此在常规体验中很难被发现。与此同时慢性炎症也很少引起任何人们看得见的外部疾患,因此炎症因子在身体存在数十年也无法被人提前察觉。这样的情况导致了慢性低度炎症还不够标准诊断为疾病。

但是“冰冻三尺非一日之寒”,所有的疾病发生和发展都是日积月累、潜移默化的结果。例如IBD作为胃肠道的慢性炎性疾病,其发生与人们的生活习惯、饮食结构、生存环境的改变密切相关。

尽管以IBD为代表的炎症性疾病发病率持续走高,但是目前关于IBD的发病机制仍不清楚,因此迫切需要开发预防方法和新颖的治疗策略来改善IBD患者的现状。而从上述研究可以看到,蓝莓提取物当中的PSB可以改善IBD的症状,在调节体内免疫反应和稳态有积极作用,可以作为一种有前途的抗炎症药物。

值得注意的是,PSB不仅为IBD的治疗提供了一种新的、自然的治疗方法,也同时为其他炎症性疾病的治疗铺平了道路。

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