新植物

850亿的植物蛋白市场,八重山蛋白核小球藻将是下一个新星?

近年来在健康天然、环境保护等理念推动下,“植物基”一词备受食品行业关注,消费者对植物基食品的支付意愿逐步提升。Innova数据显示,过去五年间带有植物基宣称的食品品类年复合增长率高达57%。与此同时,植物基的火热也带动了植物蛋白品类的发展,瑞银集团(UBS)数据显示,植物蛋白市场未来十年增长迅速,预计到2030年,全球植物蛋白市场规模将从现在的46亿美元飙升至850亿美元。

蛋白核小球藻切入植物蛋白赛道

生活质量的提高,让人们开始追求不同来源的蛋白质,植物蛋白成为众多消费者的首选。在欧美市场,除了常见的大豆和燕麦,蛋白核小球藻也切入植物蛋白赛道,成为崛起的一颗新星。

蛋白核小球藻(Chlorella)是绿藻门小球藻属普生性单细胞绿藻,胞体呈圆形,直径3-5μm,最早可追溯到20多亿年前,是地球上最早的生命之一。随着研究的深入,作为一种优质的绿色营养源食品,蛋白核小球藻也逐渐向“全营养食品功能性原料”的身份转变。

身份转变:“代替蔬菜”转向“全营养食品”

 蛋白核小球藻在日本一直是“代替蔬菜”的存在,它是含有8种必需氨基酸的优质蛋白来源,含量高达60%。此外膳食纤维、碳水、脂肪和维矿类等营养物质占比均衡,其中脂肪含量一般为5-10%,多不饱和脂肪酸油脂比例高达77.26%,可满足人体所需。

营养均衡、全面、易被人体吸收的特点让蛋白核小球藻不断出圈。值得注意的是,小球藻中还具有独特的生物活性生长因子—CGF,使得它在增强免疫、辅助降脂等方面拥有不一般的健康潜力。

图:八重山蛋白核小球藻营养成分

科学支持:排重金属、增强免疫、辅助降脂…

小球藻比较突出的功效是吸附重金属和毒素,并促进毒素的排出。多个研究认为主要是小球藻中的金属硫蛋白以及叶绿素可以和毒素不可逆地结合,并随粪便排出体外,也有研究显示CGF也有同样的功效。一个研究饲喂小球藻对SD大鼠的镉解毒作用的研究中,14周龄的SD大鼠随机分为正常组以及镉暴露组,镉暴露组大鼠的饲料中添加200ppm的镉;每组的膳食中再根据小球藻添加量(0%、3%、5%)分为3个亚组,持续喂养8周。下方表格为大鼠的血液及脏器中的镉浓度。

结果显示,镉暴露组血液和器官组织中的镉浓度明显高于无镉组;小球藻的摄取显著降低了血液和肾脏中的Cd浓度,尤其是以5%的小球藻试验组。小球藻的摄取对血液和脏器中镉含量的残留有显著的影响。

一项随机、双盲、安慰剂对照的韩国试验,观察了健康群体服用蛋白核小球藻后对细胞免疫系统的影响。研究纳入60名健康受试者,分为两组,实验组每天服用5g小球藻,空白组服用同等剂量的安慰剂,持续8周。试验结束后检测受试者体内血液中的TH1免疫细胞因子(IFN-γ,IL-12,IL-1β)等参数。

结果显示,与空白组相比,实验组的TH1三种细胞因子的血液浓度在8周后都得到显著的提高,NK细胞活力也有明显提升。因此补充小球藻可以有效地增强自然杀伤细胞的活性和早期炎症反应,从而增强受试者机体免疫力。

随着人们生活和日程安排比以往任何时候都要繁忙,高血糖、高血压、高血脂正在威胁着身体健康。消费者开始寻找相关营养补充剂,以确保他们保持健康状态。研究发现蛋白核小球藻在脂质代谢方面能产生积极的作用。一项试验纳入了6周龄的Wistar雄性大鼠,正常饮食(N、NC5、NC10)和高脂饮食(H、HC5、HC10)的大鼠分别接受0、5%和10%小球藻的食物,分为6组,9周后检测肝脏的总脂肪、胆固醇和甘油三酯等指标。

结果显示,高脂组中食用小球藻食物的小鼠总脂肪、胆固醇和甘油三酯等指标都有所降低,并且趋近于正常饮食组的水平,与此同时小球藻调节脂质代谢的效果与摄入剂量成正比。研究人员表示,这项研究证实小球藻对预防血脂异常有重要影响。

八重山蛋白核小球藻市场与应用

LP INFORMATION在2020年预测,未来五年小球藻市场的年复合增长率将达到7.6%,全球市场规模将从2019年的2.061亿美元增至2025年的2.76亿美元。毫无疑问,小球藻正在崛起,而成分来源、法规、和市场应用都成为大家关注的焦点。

从来源来看,能靓生物代理的蛋白核小球藻,来自日本冲绳的八重山殖产,经专利工艺技术生产的小球藻具有高叶绿素含量,低重金属等特点。产品来源获得多项权威认证,例如ASC-MSC藻类认证,除此之外,八重山小球藻还获得FSSC 22000、halal、kosher以及美国FDA的相关认证。

从法规来看,小球藻在各国相应法规较为健全。1988年日本厚生劳动省批准蛋白核小球藻作为机能性食品原料;在美国也获得了GRAS认证,因其高营养密度,还被推荐作为航天食品开发。2012年中国卫生部批准蛋白核小球藻为新资源食品。

从市场应用来看,随着消费者健康观念转变,市场也涌现了诸多围绕小球藻为核心的创新产品,譬如Swisse叶绿素片剂、Melrose全能绿瘦子、FANCL蛋白核小球藻营养片、日本ISDG小球藻乳酸菌片、德国VIHADO螺旋藻小球藻胶囊等。从膳食补充剂、藻茶再到普通食品,相信未来八重山蛋白核小球藻将以更多更丰富的食品形式出现在我们的生活中。

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