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消化道癌症猛如虎?吃辣或可降低食管癌的风险

图源:摄图网

提起辣椒,大家的印象应该是又爱又恨,生活中的酸甜苦辣,少了它就缺少了味调料,吃饭都不香。如果吃多了辣会上火长痘,有些人吃辣多了,还会拉肚子……因为这样的情况,让很多人觉得吃辣多健康不好。吃辣真的不利于健康吗?实际情况并非这样。此前,国外著名医学杂志相继发表论文,揭示了吃辣椒潜在益处。

饮食与消化道癌症

在全球范围内,2018年胃肠道(GI)癌症占所有癌症发病率和死亡率的五分之一以上[1]。在中国,食管癌和胃癌的发病率特别高,占全球这两种癌症负担的一半以上。值得注意的是,与西方国家以腺癌(EAC)为主不同,中国约90%的食管癌是鳞状细胞癌(ESCC),再加上结直肠癌发病率的上升,2018年中国的胃肠道癌症新增病例超过130万,死亡病例超过90万。

饮食在许多胃肠道癌症的病因中起着重要作用。辛辣食物(即用辣椒或辣酱制作的菜肴或食物)在世界许多地方被广泛食用,包括中国的某些地区。辣椒富含生物活性成分辣椒素,通过体外和体内实验表明,辣椒素具有多种抗癌特性,如抑制人类胃癌和结直肠癌细胞的增殖和诱导细胞凋亡[2]。然而,据报道,辣椒素还可以诱发小鼠胃肿瘤,并能增加结直肠癌细胞的迁移能力。横断面流行病学研究还表明,摄入更多的辣椒与较低的肥胖患病率、较低的血清胆固醇和炎症标记物水平有关,这些都是胃肠道癌症的潜在危险因素[3]。

以往关于辛辣食物消费和胃肠道癌症风险的流行病学研究(主要在亚洲人群中进行)大多报告了无效或者正相关。然而,以往研究受到使用病例对照研究、病例数量少(通常<300例)、对吃辣的评估很简单(如“很少”与“经常”),没有考虑到一些重要的混杂因素(尤其是吸烟和/或饮酒)等条件影响,所以目前还没有前瞻性的证据表明吃辣与消化道癌症的关联,特别是来自中国的证据。

50万人研究显示,吃辣降低消化道癌症风险?

International Journal of Epidemiology上发表的来自北京大学的研究者们的一项前瞻性研究结果[4],对超过50万名中国成年人进行10年随访后发现,吃辣频率越高,食管癌风险越低,且这种关联在不抽烟喝酒者中更为明显。另外,吃辣与胃癌及结直肠癌风险也有较弱的负相关,关联性在直肠癌中更强。

该研究在2004-2008年期间从中国10个地区招募了51.2万名年龄在30-79岁的成年人;截至2017年1月1日,平均随访10.1年,期间发生了2350例食管癌、3350例胃癌和3061例结直肠癌。通过Cox回归得出与辛辣食物摄入相关的每种癌症的校正危险比(HRs)

在该研究中,吃辣是指直接食用新鲜辣椒;在烹饪时加入新鲜/干辣椒、辣椒油/酱/糊、咖喱;或在进食时加入辣椒油/酱/糊。受访者被问及他们在过去一个月内吃辣的频率(从不/几乎从不、偶尔、每周1-2天、每周3-5天或每周6-7天),还有他们开始经常吃辣的年龄、喜欢的辣味强度(弱、中、强)以及经常吃辣的种类(新鲜辣椒、干辣椒、辣椒酱、辣椒油)。

总的来说,30%的人在随访前报告了每日吃辣,吃辣与食管癌风险呈负相关;相比于几乎不吃辣者,每月1次、每周1-2天、每周3-5天和每周6-7天吃辣者的校正后HR分别为0.88、0.76、0.84和0.81;排除前3年的随访后,上述关联仍存在,且在不常抽烟喝酒者中关联更明显;另外,吃辣与直肠癌风险呈负相关,而与胃癌及结肠癌风险呈较弱的负相关。

不同吃辣频率消化道癌症的发病率和调整后的危险比

该研究显示了吃辣能降低食管癌的风险,调整吸烟饮酒的影响后,这种关联仍然存在。但吃辣与胃癌和结直肠癌风险之间的关系不太清楚,本研究表明可能存在微弱的反向关联。

吃“辣”原来有这么多好处

辣椒素是辛辣食品的主要生物活性成分,在动物实验中表现出多种致癌作用,例如通过诱导粘膜损伤。相反,辣椒素也表现出抗癌作用,通过改变胃肠道癌症的危险因素,如抑制幽门螺杆菌(H.pylori)的生长和减少体脂[5]。

来自美国加州大学医学院的报道,常吃辣椒可以降低大肠癌的发生率。研究人员用辣椒素给患有多种肠道肿瘤的老鼠喂食,证实了辣椒素可以减少肿瘤对身体的负担,延长生存寿命。不仅如此,《英国医学期刊》也发表了吃辣食与降低死亡风险存在关联:相比每周吃辣少于一次的人,每一两天吃一顿辣的人,死亡率低了14%。

2020年发表在《Circulation》上的一项研究显示:长期吃辣或能延年益寿。研究者从5个全球健康数据库中筛选了4729项研究,通过分析他们的健康、饮食情况,研究者对比了“吃辣椒的人”和“不吃/少吃辣椒的人”之间的健康差异。结果发现,与少吃或不吃辣椒的人相比,吃辣椒的人死亡率风险降低了25%,心血管病死亡率风险降低了26%,癌症死亡率风险降低了23%。

在中国成年人口中,大约有三分之一的人每天/几乎每天食用辛辣食物。虽然辛辣食物被证明对健康有益,但是不能过量食用,否则会引起胃痛、腹泻和呕吐等症状。这是由于神经系统受到过度刺激引起的。如果你刚开始吃辛辣食物,那就慢慢增加摄入量,把不良症状降到最低。

参考文献:
[1]、GLOBOCAN 2018: Estimated age-standardised incidence and mortality rates [Internet]. IARC. 2018.
[2]、Park SY, Kim JY, Lee SM et al. Capsaicin induces apoptosis and modulates MAPK signaling in human gastric cancer cells. Mol Med Rep 2014;9:499–502.
[3]、Agrawal RC, Wiessler M, Hecker E, Bhide SV. Tumour-promoting effect of chilli extract in BALB/c mice. Int J Cancer 1986;38:689–95.
[4]、Wing Ching Chan, Iona Y Millwood, Christiana Kartsonaki, Huaidong Du, Yu Guo, for the China Kadoorie Biobank (CKB) Collaborative Group, Spicy food consumption and risk of gastrointestinal-tract cancers: findings from the China Kadoorie Biobank, International Journal of Epidemiology, 2021;, dyaa275
[5]、Jones NL, Shabib S, Sherman PM. Capsaicin as an inhibitor of the growth of the gastric pathogen Helicobacter pylori. FEMS Microbiol Lett 2006;146:223–27.

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