胃肠道健康

老年人肠道问题高发,低聚木糖或可轻松应对

“最美不过夕阳红”不仅是一句歌词,也是人到老年之后的心声。

近年来,随着我国逐步进入到老年化社会,老年人的养生保健越来越受到重视,但人们大多把目光集中在心脏、大脑、肾脏、肝脏等身体的“大零件”上,却常常忽略肠道对老年人健康的影响。殊不知,肠道问题与老年人的健康密切相连。

肠道微生态与老年健康

世界微生态学会主席光冈知足教授曾说过:肠道疾病是“万病之源”;肠道菌群失调是罪魁祸首;一生健康,从“肠”计议。因此,对于人体来说,维持肠道菌群平衡,是保证身体健康的重要一环。

其实,肠道菌群并非是与生俱来的,它们是“外来户”。在母体子宫内,胎儿所处的是一个几乎无菌的环境,因此胎儿肠道内也是无菌的。然而当胎儿出生之后,细菌通过分娩时阴道物质摄入、哺乳时的口腔摄入以及空气吸入等途径进入新生儿体内,并在肠道内定植,形成新生儿初期的肠道菌群。随着婴儿的成长,肠道菌群的种类结构逐渐趋于稳定,最终形成以有益厌氧菌为主的肠道菌群平衡状态。

但人体肠道中的菌群并非一成不变,而是会随着年龄的增长而不断变化。在婴幼儿时期,肠道内的有益菌比例高达98%;青少年时期的有益菌比例约为50%;到了中年时期,比例进一步下降到10%;而当步入老年后,肠道菌群的稳定性及多样性下降,有益菌的比例已经不足5%。

可见,随着年龄的增长,中老年人体内菌群开始出现失调,有益菌的数量在衰减,而有害菌的数量会逐渐增加。同时,在肠道内聚集的有害菌会在老年人体内合成和堆积各种毒物,引起人体的慢性中毒,从而促进衰老和病变,引发的各种老年病,包括老年慢性腹泻、便秘、胆固醇升高、动脉硬化、高血压、癌症等。

当前,肠道功能不足是老年人的常见病,据统计,约有30%的老年人具有明显的肠道疾病,而有下消化道症状但纤维结肠镜未发现异常者占38%,可见老年人的肠道问题形势严峻。

低聚木糖守护老年人肠道健康

肠道是沟通人体和外界环境的重要桥梁,肠道微生态环境的平衡对人体健康至关重要。曾有研究表明,益生元可以滋养益生菌,并鼓励它们更有效地发挥作用,让菌群保持健康平衡[1]。而在新兴的益生元中,低聚木糖(XOS)因其健康、理化和与技术相关的特性引起了越来越多的关注。

先前的研究表明,低聚木糖不能被人体消化酶消化,但能被肠道中的有益菌尤其是双歧杆菌利用[2],高效增殖有益菌,抑制有害菌生长,改善肠道微生态,并进一步改善机体健康。基于此,一项发表在《Nutrition Research》的研究评估了低聚木糖对老年人肠道微生物群、胃肠功能和营养参数的影响[3]。

这项随机双盲安慰剂对照实验,纳入了19名65岁及以上无近期胃肠道疾病史的受试者,并随机分为对照组(n=9)和XOS组(n=13)。其中,XOS组每天补充4克XOS,而对照组给予安慰剂,持续3周。之后,通过测量人体营养参数、粪便含水量、酸碱度、双歧杆菌属物种数以及产气荚膜梭菌数,以评估低聚木糖对老年人肠道微生物群、胃肠功能和营养参数的影响。

研究发现,添加XOS显著增加了双歧杆菌的数量和粪便的含水量,降低了粪便的酸碱度。在给药3周后,XOS组和对照组的营养素摄入量、胃肠功能和血液参数无显著差异。

研究结果表明:补充XOS能够高效增殖有益菌,缓解便秘状况,改善肠道微生态,并且无副作用,不会对老年人的营养状况产生不利影响。也就是说,使用低聚木糖作为益生元来养护老年人的肠道不失为一种理想的选择。

益常青,“肠”年轻

随着低聚木糖的功能研究不断深入,相关标准和法规不断完善,低聚木糖的应用越来越广泛,目前广泛应用于保健食品、乳品、功能性食品和动物饲料等领域。

河南益常青生物科技有限公司作为国内从事低聚木糖开发的企业之一,于2014年8月成立,以生产、研发、销售低聚木糖及提供相关服务为主营业务。公司使用生物酶解的方法从玉米芯提取低聚木糖,为市场带来了更纯正、更有效的益生元。此外,益常青和江南大学还建立了功能性低聚糖联合实验室,设立了营养咨询、健康管理和配方开发的研发服务中心,更精准、多元的为肠道健康保驾护航。

参考文献:
[1]:G. R. Gibson, H. M. Probert, J. Van Loo, et al. Dietary modulation of the human colonic microbiota: updating the concept of prebiotics. Nutrition Research Reviews, vol. 17, no. 2, pp. 259–275, 2004. View at Publisher
[2]:Finegold S M, Li Z,Summanen P H, et al. Xylooligosaccharide increases bifidobacteria but notlactobacilli in human gut microbiota[J]. Food & Function, 2014, 5(3):436.
[3]:Chung Y C , Hsu C K , KoC Y , et al. Dietary intake of xylooligosaccharides improves the intestinalmicrobiota, fecal moisture, and pH value in the elderly[J]. Nutrition Research,2007, 27(12):756-761.

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