观察

「N-乙酰神经氨酸」、「燕窝」、「SA」和「燕窝酸」,我们到底在说什么?

燕窝是传统的高级滋补品,我们说到燕窝就想到美容养颜,延年益寿,所以满脑子就是高贵的面膜,保养优质的女明星,勤于炼丹的帝王,人傻钱多的家庭主妇,退休金花不完的老干部。

市面上对燕窝的宣传也是各有千秋,干燕窝更实惠、鲜炖燕窝更新鲜、古法挑毛更精致、热带雨林区域原产更安全…感觉燕窝已经成为每个孕妇或者女人都想尝试的必需品了。

也有人对燕窝制品的功效提出了质疑,认为“一份炖燕窝制品的营养还不如一枚鸡蛋”,于是舆论哗然、一地鸡毛。

当我们说燕窝,我们到底说的是什么?

当代科学家研究发现,燕窝中主要的功效成分是一种人体内必需的营养物质N-乙酰神经氨酸(N-acetylneuraminic acid)。它首先从燕窝中发现,含量高达7%-12%,也是燕窝品质高低的重要衡量指标,因此被称为“燕窝酸”。

所以,当我们在说燕窝的时候,其实我们说的是燕窝酸!

燕窝酸,学名N-乙酰神经氨酸,是9-碳单糖的衍生物,是人体必需的八大醣质营养素之一。其含量占整个唾液酸家族的99%以上,因此也称唾液酸(sialic acid,SA)。唾液酸在自然界中的分布非常广泛,现已发现在动物、植物和微生物中都有分布。人体中,脑的唾液酸含量最高。脑灰质中的唾液酸含量是肝、肺等内脏器官的15倍。人体内本身就有不少的唾液酸,比如成年人每天分泌的唾液中有40-60毫克唾液酸。这么算来,吃一小碗燕窝相当于喝了一大桶哈喇子。另外,正常人血清中唾液酸的含量大约在45-75毫克/100毫升,粗略计算全身血液中大约有1800-3000毫克。如果把附着在人体细胞上的唾液酸都算上,估计燕窝提供的量就不足挂齿了吧。所以补充各种燕窝产品,不如直接试试唾液酸。

N-乙酰神经氨酸的更多功效是什么?

  • 1)提高婴儿记忆力和智力

唾液酸是大脑神经节苷脂的重要组成成分,神经细胞膜的唾液酸含量是其他细胞的20倍,由于大脑信息传递及神经冲动的的传导必须通过突触来实现,而唾液酸是作用于大脑细胞膜和突触的脑部营养素,所以唾液酸能够促进记忆力和智力的发育。近年来科学家对唾液酸的进一步系统研究发现,人类脑细胞中的唾液酸含量是其它动物脑细胞的2-4倍,所以人类大脑的智力远高于其他所有动物。

  • 2)抗老年痴呆

唾液酸对神经细胞具有保护与稳定作用。一些神经性疾病,如早期老年性痴呆及精神分裂等患者的血液或脑中唾液酸含量会下降,经药物治疗康复后,其含量又恢复正常,那是因为唾液酸参与神经活动。以唾液酸合成的神经节苷脂对于治疗脑缺血、帕金森症和神经创伤有一定疗效。

单唾液酸神经节苷酶对于治疗脑缺血、帕金森综合征、Alzheimer病和神经创伤也有一定功效。最近,研究者们尝试合成一些唾液酸衍生物,用于某些神经性疾病的治疗。

  • 3)抗识别、提高肠道对维生素及矿物质的吸收

在分子和细胞之间,细胞和细胞之间,以及细胞和外界之间,糖链末端的唾液酸既可以作为识别位点,也可以掩蔽识别位点。唾液酸带有极强的负电荷,负电荷使红细胞和其他细胞相互排斥,避免了血液循环中无意义的细胞相互作用。所以,唾液酸可提高肠道对于矿物质及维生素的吸收能力,补充唾液酸能够增强机体对营养的吸收水平。

  • 4)抗菌排毒、抗病毒

由于唾液酸分子的9碳氨基糖的特殊结构,消化道系统中没有降解该物质的酶,因此,其形成的多肽结合体通过消化系统时就不会被消化道内的酶降解掉,进而进入肠道,在肠道中,特定的唾液酸多肽结合体可以与进入肠道的致病菌、毒素及病毒粒子形成竞争性结合,从而阻止肠道毒素、致病菌及病毒粒子与肠道粘膜细胞结合。

  • 5)抑制白细胞黏附和消炎

组织发炎或受到损失时,白细胞聚集到发炎组织周围,发挥抗菌消炎作用。90年代,美国科学家发现白细胞的聚集和细胞黏附过程有关,而细胞黏附过程与白细胞表面的一个含唾液酸的四糖盒血管内皮细胞的E-选择素(E-Selection)有关。因而合成一些结构更简单而且比四糖更有效的唾液酸衍生物作为黏附药物以治疗炎症将成为研究的热点。

  • 6)提高人体免疫力

唾液酸不会被消化道的酶降解,它所形成的糖蛋白可阻断病原体(病毒,细菌及细菌毒素)对上皮细胞的附着,能提高细胞辨别能力、霍乱毒素解毒、预防病理性大肠杠菌的感染、调控血液蛋白质的半衰期,从而有效提高人体免疫机能。同时唾液酸可以提高肠道对于维生素及矿物质的吸收能力,提高婴儿与母亲的免疫能力。

唾液酸相关的法规

1)FDA的GRAS认证中唾液酸的应用范围包括:

烘焙食品 Baked Goods、饮料 Beverrages、咖啡和茶 Coffee and Tea、奶制品 Dairy Product Analogs、婴幼儿食品 Infant and Toddler Foods、谷类和面食 Grain Products and Pastas、全脂或脱脂奶 Milk, Whole and Skim、奶制品 Milk Products、加工水果和果汁 Processed Fruits and Fruit Juices、加工蔬菜和蔬菜汁 Processed Vegetables and Juices、糖替代品 Sugar Substitutes

2)欧盟EFSA批准的Novel Food中唾液酸的应用范围:

奶制品 Dairy Product and Analogs、面包 Bakery wares、糖、糖浆、蜂蜜、甜味剂 Sugar, syrups, honey, and table-top sweeteners

3)2017年12月15日,欧盟委员会批准了N-乙酰-D-神经氨酸为新食品原料,并明确了N-乙酰-D-神经氨酸在婴幼儿配方乳粉等各类食品中的使用量。

4)欧盟(EU)NO 609.2013中唾液酸可应用的食品增加为饮品 Beverages。

5)2017年6月,国家卫计委批准N-乙酰神经氨酸(唾液酸)等10种物质就正式公告为新食品原料。

潜在市场

婴儿配方食品: 2016年,美国FDA已批准唾液酸用于婴儿奶粉和普通食品过GRAS认证。许多著名全球婴儿配方制造商宣称在其配方奶粉中添加唾液酸(N-乙酰神经氨酸) 。马来西亚卫生部已在2003年,批准唾液酸在容许使用的营养标签内。美赞臣、卡洛塔妮、美素和雪印有标有唾液酸含量对婴儿配方奶粉在东南亚市场上销售的各类产品。然而,大多数婴幼儿配方产品中的唾液酸含量是目前源自乳清粉而不是纯唾液酸。可以预期的是当唾液酸生产费用降低到一定水平的时候,唾液酸会逐步替代乳清粉。

食品添加剂和营养补充剂: 唾液酸的糖果在日本很受欢迎。因为它从燕窝中提取,价格昂贵导致糖果不能定价为正常的棒棒糖。在糖果中唾液酸作为营养补充剂, 唾液酸的另一个重要应用作用:抗流感病毒。含有唾液酸的口香糖可以是一个好的创意应付流感季节病毒。

化妆品:日本已开发含唾液酸的软膏和喷雾剂,保持头发健康生长。由于最近的研究发现的唾液酸拥有的抗氧化作用,可以合理地添加入化妆品例如面部乳液和面膜内。

医药领域:除了在神经系统疾病治疗上有重要作用,唾液酸及其衍生物在抑制唾液酸酶与抗流感病毒、抗轮状病毒等方面也有重要作用。现在市场上主要的抗流感药物如扎那米韦(依乐伟)、帕拉米韦、奥司他韦(达菲),包括2010年才在日本上市的新药拉尼娜米韦都属于神经氨酸酶抑制剂一类,能够有效抑制病毒在体内的扩散,从而对新型流感有治疗特效。

燕窝酸(SA)是如何生产出来的?

最早的燕窝酸生产方法是从天然产物中直接提取,如燕窝、卵黄、乳清等,但这种方法效率极低。尽管燕窝酸在自然界中分布甚广,然而含量低、组成结构复杂,加之提取过程繁琐、回收率低,天然产物提取法极大地限制了燕窝酸的大规模生产。化学合成法是以某些糖类或非糖物质为底物经化学催化剂催化合成燕窝酸,该方法虽能够实现大规模生产,但反应条件严苛、生产工艺复杂,且中间产物多对于后期分离纯化过程非常不利,难以满足工业化生产的需求。

随着生物技术的发展,由于具有较高的转化率、所得产物纯度高、易于进行后处理等优点,生物合成法已逐渐取代传统化学合成工艺。燕窝酸的生物生产方式主要包括:酶法合成、全细胞生物催化和微生物发酵法。其中,微生物发酵法利用葡萄糖或其他廉价碳源直接发酵生产,与酶法合成和全细胞生物催化相比不需要添加任何直接前体,节约了生产成本。

目前,嘉必优生物技术(武汉)股份有限公司旗下控股的武汉中科光谷绿色生物技术有限公司利用微生物发酵法生产的燕窝酸,其纯度高达98%,处于国际领先水平。武汉中科光谷也是国内实现大规模生产高纯度燕窝酸的高新技术企业,燕窝酸的规模化生产以及有效成分的高含量,为健康食品厂商提供了高质量、相对低成本、可持续的健康原料。

嘉必优生物技术(武汉)股份有限公司是国内最早从事以微生物合成法生产多不饱和脂肪酸及脂溶性营养素的高新技术企业之一,专注于多不饱和脂肪酸ARA、藻油DHA 及燕窝酸、天然β-胡萝卜素等多个生物合成营养素产品的研发、生产与销售20年,通过可持续的微生物合成制造方式,为全球营养与健康领域的客户提供高品质的营养素产品与创新的解决方案。产品广泛应用于婴幼儿配方食品、膳食营养补充剂和健康食品、特殊医学用途配方食品等领域。

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