胃肠道健康

藏在焦虑和抑郁背后的秘密——肠道菌群

不知从何时起,“焦虑”现象在当代人身上越来越普遍。

“丧”“肥宅”“母胎单身”“房价式恐婚”“实习生月薪五万”“第一批90早就秃了”等话题时常被挂上热门,持续放大了在工作学习、社会交际中的焦虑情绪,源源不断给人们提供了苦恼和受挫的个人体验。

年轻人作为“焦虑情绪”的主力群体,他们焦虑程度远超出大家的想象。社会生活的快节奏、父母的殷切期望、互联网的高速发展,都使得工作生活中的方方面面都成为了焦虑的来源。相关数据显示,96%的人都有焦虑的事情,其中54%的人每天都在焦虑。可以说,焦虑已经成为了年轻人的生活常态。

焦虑的年轻人,抑郁问题如影随形

焦虑情绪实质上是一种正常的心理状态,但过度的焦虑会影响到我们正常的生活,长期处于一种焦虑状态下,将威胁人们的身心健康。因此商家们也针对不同类型的“焦虑人士”推出各类解压型产品。

以90后为代表,25岁以上购买焦虑型产品的年龄占比达到57.92%,25岁以下(95后)购买焦虑型产品的人占到42.08%,此外使用焦虑型产品的00后也“大有人在”。

调查数据进一步显示,女性比男性购买焦虑型产品比例更高,其中女性占比65.75%,男性占比34.25%。

数据来源:库润数据

世界卫生组织调查的数据表示,目前每100个中国人当中有13个人是焦虑症患者,而这些人身上抑郁问题也如影随形,严重者甚至危害着生命健康。与抑郁相比,焦虑的杀伤力虽弱,但却是一种更普遍存在的精神问题。

为了摆脱焦虑和抑郁,避免让自己因深陷负面情绪。众多实验深入研究发现,肠道菌群在焦虑和抑郁的爆发过程起到关键作用。

肠道细菌·焦虑抑郁:“肠脑轴”

先前的研究表明,胃肠道与中枢神经系统之间信息交流系统构成了我们熟知的“肠脑轴”。这意味着大脑会影响个体的肠道健康,反之肠道也会影响个人情绪和大脑行为。当肠道微生物组处于失衡时,身体健康问题就会凸显,引发自身免疫性疾病以及抑郁等心理疾病。

Nature Communications杂志上发表了一篇研究,来自麦克马斯特大学的科学家观察了小鼠模型在焦虑和抑郁等状态下的菌群变化,首次证实了焦虑和抑郁情绪产生的背后推手之一就是肠道菌群,菌群行为改变则受到了早期生活压力的影响。因此宿主与微生物之间双向通信的变动对于焦虑和抑郁行为的影响可谓重大。

那么是否可以借助营养物质和维生素的干预,改善肠道菌群,进而帮助调节大脑功能呢?Baltimore Sheppard Pratt卫生系统研究表示益生菌可以被标记为缓解双相情感障碍或其他精神病性情绪障碍的潜在干预途径。

调节肠道细菌或可以缓解焦虑

由于目前关于调节肠道菌群来治疗精神障碍,尚无具体证据支持。上海交通大学医学院附属上海精神卫生中心的研究人员们就从过去的相关研究发掘是否有证据支持“通过调节肠道菌群来改善焦虑症状”。

这项研究综述发表在了General Psychiatry杂志上,论证了肠道细菌与精神障碍之间是否存在潜在联系,通过益生菌功能食品或膳食补充剂能否调节肠道中的微生物,来切实有效的帮助患有焦虑症的群体。

研究人员回顾了21项研究,涉及1,503人。其中有14项选择了益生菌作为调节肠道菌群(IRIFs)的干预措施;另外7项则通过了非益生菌的干预(例如调整日常饮食)。而且在14项研究当中,七项研究干预产品仅包含一种益生菌,两项研究使用的产品含有两种益生菌,剩下的五项研究中至少包含三种益生菌。

结果显示,整体来看超过一半(11项)的研究通过调节肠道菌群对缓解焦虑症状表现出积极作用,但是另外的一些研究并没有显示明确的相关性。

在使用益生菌作为干预措施的14项研究中,超过三分之一(36%)证实了其对减轻焦虑症状有效,而其余七项使用非益生菌作为干预措施的研究中,有六项具有积极的效果,有效率为86%。

一些研究照常使用调节肠道菌群(IRIFs)进行干预,在其中的五项研究中,以非益生菌方式进行的研究产生了阳性结果,对受试者的焦虑症状有所减轻。

这项研究还表明,非益生菌干预措施比调节肠道菌群(IRIFs)更为有效。使用非益生菌干预措施时有效率达到80%;仅仅使用益生菌干预方式的有效率为45%。研究人员表示,与摄入益生菌补充剂来补充特定类型的细菌相比,改变饮食结构可能对肠道细菌的生长产生更大的影响,能更好的改善人们的焦虑症状。

此外这些研究中还涉及受试者要摄入不同类型的益生菌,需要在体内需要一段过渡期才能有效发挥作用,由于实验干预时间可能太短,无法具体的看到复合益生菌带给肠道以及情绪的变化。

值得注意的是,观察的大多数研究都没有报告严重的不良事件,只有四项研究表明受试者存在轻度的不良反应,如口干和腹泻。尽管如此,研究人员表示,这项荟萃分析总体质量很高,但由于干预措施以及测量方法等差异,因此需要更多的研究进行后续验证。

总之,研究人员建议除了使用常规精神科药物治疗焦虑症以外,未来可以纳入调节肠道菌群的方案,以减少身体负担以及更有效的方式,来缓解人们的焦虑抑郁症状。

参考文献:

[1]Beibei Yang, Jinbao Wei, Peijun Ju, Jinghong Chen. Effects of regulating intestinal microbiota on anxiety symptoms: A systematic review. General Psychiatry, 2019; 32: e100056

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