胃肠道健康

低聚半乳糖对特定人群肠道和免疫力的功能研究

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低聚半乳糖作为功能性益生元在调节肠道菌群、调节免疫力等方面具有良好的生理功效。针对旅行者、肥胖者及老年人这三种人群,低聚半乳糖在改善腹泻、调节肠道菌群平衡、促进矿物质吸收或提高免疫力等方面具有显著的健康功效。

低聚半乳糖对旅行者的功能研究 

在2013年7月世界卫生组织公布过去十年中十大死因,腹泻占3.5%,居第5位。由腹泻引起的健康问题越来越引起大家的广泛关注。而旅行者腹泻是腹泻的一种常见情况,是指在旅行期间或旅行后,每天有3次或3次以上未成形粪便,或未成形粪便次数不定但伴有发热、腹痛或呕吐,甚至包括更多较轻微的肠道紊乱。研究发现一些细菌和病毒是引起旅行者腹泻的常见原因。治疗旅行者腹泻通常服用抗生素以及抗腹泻药物,但是这种治疗方法会严重影响正常的肠道菌群平衡。

尽管目前常采用抗生素预防旅行者腹泻,但是仍有20%~50%的旅行者经出现腹泻的症状,新的预防措施还是非常需要的。研究发现服用益生菌能改善儿童和成年人的腹泻症状,但是益生菌受稳定性和持久性的局限性,而益生元就比益生菌稳定多了。但是益生元主要是作用在大肠,而引起“旅行者腹泻”的感染有害菌是在小肠中,服用低聚果糖等益生元对预防和改善这种急性腹泻的效果非常局限,但是服用低聚半乳糖的效果就非常好。

低聚半乳糖能够改善和预防旅行者腹泻有几个方面的原因。首先,服用低聚半乳糖后,低聚半乳糖与上皮组织相互作用阻止小肠中肠道致病菌的粘附和入侵,而且能明显增强免疫缺陷患者的免疫功能。其次,低聚半乳糖通过增值肠道内双歧杆菌和乳酸杆菌等有益菌的数量,形成的良好肠道微生态增强对肠道感染和腹泻的抵抗力。第三,低聚半乳糖被报道通过增强吞噬细胞和自然杀伤细胞的活性来提高机体的免疫功能。低聚半乳糖能够增值有益菌,增强免疫力,阻碍有害菌的粘附和入侵从而降低旅行者腹泻的发病率。

低聚半乳糖对肥胖人群的功能研究
代谢综合征是葡萄糖代谢异常、向心性肥胖、血脂异常、高血压等综合症状的结合,它能增加心血管疾病、2型糖尿病以及癌症的发病几率。不健康的饮食以及怠惰的生活习惯增加了代谢综合症发病率,而结果就是心血管疾病等的发病率增高。引起代谢综合征的原因很多,肥胖是其中一种也是引起代谢综合征的重要因素,所以说肥胖人群通常伴随有代谢综合征。相对正常体重人群,不管是由于摄入过多的热量还是基因遗传的原因而引起的肥胖,都会导致肠道菌群的变化。这种变化不仅是在菌种组成上发生明显变化,而且菌群的代谢活性也发生了明显的变化。肥胖人群的肠道菌群通过多种机制打破宿主体内的能量均衡,这一系列的机制包括从食物中吸取能量、引起的慢性炎症,改变组织中脂肪酸的组成,肠道肽的分泌等等。低聚半乳糖能够增殖双歧杆菌的数量,减少发炎症状,降低胆固醇水平,同时提高肥胖人群的免疫能力。

低聚半乳糖对老年人的功能研究
随着老年人群数量的增加,人们也越来越关注他们的健康。老年人群维护健康的成本也越来越高。伴随着年龄的增长,人体机能都发生着改变,包括胃肠功能。老年人肠道微生物菌群和年轻人群有较大的区别。随着年龄的增加,老年人群的免疫能力下降——对接种疫苗的低反应性,对非传染性疾病的抵抗力变差。免疫衰老的特点是免疫T细胞减少,白细胞介素和肿瘤坏死因子增加,同时伴随着吞噬细胞和自然杀伤细胞活性的降低。服用低聚半乳糖不仅能够调节老年人的肠道菌群,增加有益菌,减少有害菌,而且还能提高免疫机体免疫力。

低聚半乳糖的生理特性对普通人群有非常明显的效果,在功能食品及保健品中有非常广泛的应用,例如焙烤、饮料、糖果、乳制品以及调味品中。目前低聚半乳糖的主要应用领域为高端婴幼儿食品,尤其是高端婴幼儿配方奶粉。同时低聚半乳糖对经常出现旅行者腹泻的人,伴随代谢综合征的肥胖人群以及身体机能下降的老年人群等特定人群在改善身体机能方面都有非常好的效果。因此,低聚半乳糖在针对特定人群开发的功能食品、保健品以及特殊膳食用食品等方面都有非常广泛应用前景。

文/保龄宝生物股份有限公司王金伟 庞明利

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