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新植物 | 防治心血管疾病,来自植物营养素的深情守护

图源:全景网

心血管疾病(CVD)是影响人类寿命的重大疾病之一,导致全球每年约1750万人死亡[1]。在我国,心血管健康有问题的人群接近甚至超过了3亿,40%的居民疾病死亡是由心血管疾病导致的。也就是说,每死亡2~3个人,就有1个是死于心血管疾病。到二十一世纪中叶,我国将进入老龄化社会,随之心血管病极有可能成为我国居民最主要的死亡原因。

心血管疾病的幕后推手

心血管疾病是严重威胁人类生命健康的疾病,包括外周动脉疾病、冠状动脉疾病(coronary artery disease, CAD)和脑动脉疾病。事实上多数心血管疾病是由于血栓引起的,其主要病理组织学基础是冠状动脉粥样硬化斑块增大、破损或脱落导致冠状动脉供血不足甚至阻塞,引起心肌细胞的缺血、损伤甚至坏死。

血管内皮功能障碍是导致动脉粥样硬化和高血压发生的因素之一,也因此增加了心肌梗死和卒中的风险。此外,影响心血管疾病的其他危险因素包括肥胖、血脂异常、胰岛素抵抗、高血压、更年期(雌激素缺乏)和吸烟等,所有这些都会加速这一疾病。

在探讨血管健康和衰老时,代谢综合症也是不容忽视的。这是一组特殊的心脏代谢危险因素,包括腹部肥胖、血压升高、葡萄糖和胰岛素代谢受损、血脂异常和全身炎症升高。这种综合征不仅会增加心血管疾病和糖尿病的风险,而且还与认知障碍、痴呆和阿尔茨海默病的发展有关。[1]

专家建议,减少血管内皮功能障碍和心血管疾病发展的战略性饮食干预包括遵循终止高血压膳食(DASH)和地中海饮食模式等[2]。其中,不少的植物营养素,特别是多酚类,可以起到维持或改善心血管功能的作用。

图源:pexels.com

覆盆子:花青素与鞣花单宁的强强联手

植物营养素,是除必需营养素之外的一类生物活性成分,存在于天然植物中且具有某些维持人类健康的生物活性。植物营养素对人体有着重要的作用,不仅能增强免疫系统,还可以有效地调节内分泌,有着强大的抗氧化能力,甚至还可以潜在降低某种慢性疾病的风险。

覆盆子的纤维含量很高,每100克新鲜水果含6.5克纤维。这些红色的小宝石还含有维生素C、镁、钾、维生素K、钙和铁等营养素。通常来说,果蔬的味道和鲜艳的颜色大多与它们所含的植物多酚成分有关[1]。对覆盆子来说,其独特之处便来自于花青素和鞣花单宁的含量。

花青素具有C6-C3-C6的化学结构,覆盆子约25%的抗氧化能力都是花青素的功劳,也正是它赋予了覆盆子鲜红的色泽[1]。其他含有花青素的水果和蔬菜还有甜樱桃、草莓、小红莓、苹果、甜菜、红甘蓝、红洋葱、芸豆和红豆等[3]。动物研究数据表明,覆盆子具有抗炎、抗氧化和稳定代谢的作用,其中鞣花单宁的主要分解产物鞣花酸,做出了主要贡献。

研究结果表明,长期食用覆盆子可改善人体的血压和血脂水平,减少动脉粥样硬化的发展,改善血管功能,稳定不受控制的高血糖,以及改善脑损伤后的功能恢复[1]。

白藜芦醇:心血管卫士的“候选者”

酚类化合物白藜芦醇,在结构上属于二苯乙烯类,1939年首次从白藜芦醇的根部分离出来。随后,在葡萄、葡萄酒、苹果、覆盆子、蓝莓、开心果、李子和花生中也接连发现了白藜芦醇的身影。日本中药虎杖中也发现了高浓度的白藜芦醇,多用其治疗和预防高血脂、动脉硬化,也可用于各种茶产品,如伊藤茶。[4]

白藜芦醇对心血管有益,有助于抗氧化、抗高血压和冠状动脉血管扩张活动。此外,白藜芦醇还可以阻止心肌成纤维细胞中胶原蛋白的表达,并能防止药物引起的心脏毒性[4]。这种多酚还具有神经保护作用,白藜芦醇可在一定程度上抑制神经损伤和氨中毒,缓解抑郁,改善认知功能障碍,增强空间学习和记忆能力。

是否可以通过喝大量红酒或者摄入特定高白藜芦醇的食物或饮料来证明“法国悖论”呢?

答案是否定的,虽然红葡萄酒中确实含有较多的白藜芦醇(约为0.5~1.0mg/L),但现实中不太可能仅通过葡萄酒或其他饮食来摄入推荐的治疗剂量1克/天。目前,大多数白藜芦醇有益健康的研究均是在动物实验中看到的,因此还需要进行更多的临床试验。此外,另一个需要克服的挑战是口服白藜芦醇后的低生物利用度。

“小”蓝莓与“大”花青素

蓝莓看起来体积很小,但它们体内强大的植物营养素完美的弥补了这一遗憾。当提到这些蓝色宝石时,经常会听到“超级食物”这个词。其实,没有一种食物具有超能力,所谓的健康益处都是来自于它体内的植物营养素。是什么让蓝莓呈现出红、蓝、紫色的变化?答案正是花青素。

蓝莓是花青素含量极其丰富的水果之一,花青素是一种多酚类色素,研究证明花青素是当今人类发现最有效的抗氧化剂之一,它的抗氧化性能比维生素E高出五十倍,比维生素C高出二百倍,且对人体的生物有效性是100%。同时,在3项队列研究中,较高的花青素摄入量与降低25%的冠状动脉疾病风险相关,包括致命和非致命心肌梗死。[5]

在一项使用纯化或富含花青素提取物的随机对照试验中,高脂血症患者对低密度脂蛋白胆固醇具有有益的影响[5]。从血管反应性、血压和动脉僵硬度等方面均可以看出蓝莓对血管系统的保护作用。此外,浆果花青素的非类黄酮成分还可与胃肠道微生物群相互作用,引发抗炎或其他有助于心脏保护的反应[5]。在欧洲和亚洲,高花青素的越橘还被推荐用于治疗动脉粥样硬化和慢性静脉功能不全。

除蓝莓外,其他富含花青素的食物还包括黑莓、黑加仑子和接骨木果等,在食品工业中,越来越多的企业使用花青素来代替红色和蓝色的合成色素[6]。每天摄入1/3杯的蓝莓汁或摄入同效果的50mg花青素不仅不会对人体造成伤害,而且还可能降低罹患慢性疾病的风险[5]。

持续摄入各种丰富多彩的水果和蔬菜是健康生活方式的重要组成部分。据估计,全球约有170万人因水果和蔬菜摄入不足而死亡,其中不乏癌症、缺血性心脏病、中风和心脑血管疾病患者。每种植物所含的植物营养素都不相同,看似不起眼的营养素,它们的“隐藏属性”或许会让你大吃一惊。对心血管疾病来说,合理膳食和正确的生活方式正是其简单且有效的防治方式之一。

参考文献:
[1] Britt M Burton-Freeman, Amandeep K Sandhu, Indika Edirisinghe. Red Raspberries and Their Bioactive Polyphenols: Cardiometabolic and Neuronal Health Links. Advances in Nutrition. 2016, 7(1):44-65.
[2] Johnson, Sarah A, et al. Age-Related Vascular Dysfunction: What Registered Dietitian Nutritionists Need to Know. Journal of the Academy of Nutrition and Dietetics. 119(11):1790-1796.
[3] Phytonutrient Spectrum Comprehensive Guide. The Institute For Functional Medicine. The Health Edge. 2014.
[4] Sabine Weiskirchen, Ralf Weiskirchen, st al. Resveratrol: How Much Wine Do You Have to Drink to Stay Healthy?. Advances in Nutrition. 2016, 7(4):706-718.
[5] Wilhelmina Kalt, Aedin Cassidy, Luke R Howard, Robert Krikorian, April J Stull, Francois Tremblay, Raul Zamora-Ros, Recent Research on the Health Benefits of Blueberries and Their Anthocyanins. Advances in Nutrition. 2019.
[6] Taylor C Wallace, M Monica Giusti, Anthocyanins, Advances in Nutrition. 2015, 6(5):620–622.

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