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新植物 | “混迹”在男人江湖中的番茄红素,如何占据一席之地?

图源:摄图网

番茄炒蛋、凉拌番茄、番茄牛腩……菜肴中有了番茄的“加盟”,能增添不少色彩,成功勾起人们的食欲。

其实,番茄鲜艳的红色外表正是源于番茄中的营养素——番茄红素(lycopene)。番茄红素广泛存在于番茄、番茄制品中,是成熟番茄中的主要色素,也是目前为止自然界中发现的最强抗氧化剂之一,被西方国家誉为“植物黄金”的营养色素。在2003年番茄红素更是荣登美国《时代》杂志“对人类健康贡献最大的食品”的榜首,成为炙手可热的健康食品。

近年来,随着人们对番茄红素生理功能的深入研究,发现其在防癌抗癌、增强机体免疫力、延缓衰老等方面有着极其重要的作用。此外,研究还发现番茄红素对男性也非常友好,能够预防和保健前列腺、提高精子活力和浓度。

《British Journal of Nutrition》:番茄红素是前列腺的“保护伞”

伴随着生活节奏的日益加快,社会竞争日趋激烈,男性工作压力也越来越大,导致健康问题日益突出,其中前列腺疾病更是为广大男性带来了困扰。

目前,罹患前列腺疾病的患者人数日益庞大,其中多数患者的病情不能及时得到有效控制和缓解。因此,防治前列腺疾病的发生就变得尤为重要。

现代医学证明,番茄红素可以保护前列腺组织,对预防以及缓解前列腺炎等前列腺疾病有显著的效果。其实早在2000年,美国芝加哥大学医学院对1899名中年男性近30年的调查结果就已经证实,前列腺疾病与人体内番茄红素的浓度水平有密切的关系,即番茄红素摄入量越低,患前列腺疾病的可能性越高。

2015年,发表在《英国营养杂志》(British Journal of Nutrition)上的科研报告说,番茄红素还具有防治前列腺癌的功效,可以减少男性患前列腺癌的机率[1]。来自英国布里斯托大学的研究小组对大约20,000名50到69岁英国男性的饮食习惯和生活方式进行了分析。研究结果发现,1周吃10份以上番茄,如新鲜西红柿、番茄汁和茄汁豆,能降低18%的前列腺癌发病率。

布里斯托大学社会和社区药学院瓦尼莎·厄尔说:“这一研究表明番茄红素在前列腺癌预防中扮演着重要角色,但这一发现还需要进一步试验来确认。”

《European Journal of Nutrition》:番茄红素或有助于男性生殖健康

近年来,随着人们生活水平的不断提高,生殖能力却在持续下降。

据世界卫生组织的调查结果显示:全世界约有5000万—8000万人存在生育问题,每年新增约200万对不育夫妇。根据WHO预测,本世纪不孕将成为仅次于肿瘤和心血管疾病的第三大疾病,人类的生育力正面临着空前危机。

目前,不孕不育已经成为一个全球性问题。在发达国家中,不孕不育症发病概率高达16.7%,而在这些不孕不育病例中,男性不育症多达50%。通常,男性的生育问题表现为精液中精子太少(少精子症)、精子游动不畅(弱精子症)、精子大小和形状不佳(畸形精子症)等。不幸的是,对于大多数低生育力的男性来说,还没有确切的治疗方式可以提升精液的质量。

普遍认为加强体育锻炼、保持心情舒畅等方式可以提高男性的精子质量。同时,也有一些证据表明饮食因素也与精子质量相关,比如较高的抗氧化剂摄入量与较高的精子浓度和活力有关[2]。2019年10月,英国谢菲尔德大学团队发表在《欧洲营养学杂志(European Journal of Nutrition)》上的一项研究显示,西红柿中的番茄红素可提高精子活力,改善精子的质量。[3]

图源:European Journal of Nutrition

这项随机、双盲、安慰剂对照实验共招募了60名年龄在19到30岁之间的健康男性,他们被随机分为两组,一组每天服用番茄红素补充剂(番茄红素含量12毫克),另一组服用相同剂量的安慰剂,持续干预12周。在实验开始前和12周结束时收集两组参与者精子和血液样本。

研究人员通过分析血液样本发现,接受番茄红素补充的男性,血浆中番茄红素水平显著升高。此外,研究人员使用计算机系统测量精子的形态学发现,虽然两组中精子浓度无明显变化,但精子活力和正常形态精子的比例在番茄红素干预后均显著提高。

图:基线与第12周男性血浆番茄红素和精液质量对比
图源:参考文献2

谢菲尔德大学的人类营养专家Williams博士表示:“虽然番茄红素对精子质量有很大的提高,但是这项研究只涉及了健康的参与者,并不能证明番茄红素能提高生育能力,因此接下来需要在有生育困扰的男性身上进行重复实验,以评估番茄红素是否能够在更广大的人群中实现精子质量的提高,最终帮助解决不孕不育的难题。”

参考文献:
[1]:Grainger E M, Hadley C W, Moran N E, et al. A comparison of plasma and prostate lycopene in response to typical servings of tomato soup, sauce or juice in men before prostatectomy[J]. British Journal of Nutrition, 2015, 114(4):596-607.
[2]:Eskenazi B, Kidd SA, Marks AR, Sloter E, Block G, Wyrobek AJ (2005) Antioxidant intake is associated with semen quality in healthy men. Hum Reprod (Oxford, England) 20(4):1006–1012.
[3]:Elizabeth A. Williams, Madeleine Parker, Aisling Robinson, et al. A randomized placebo-controlled trial to investigate the effect of lactolycopene on semen quality in healthy males. European Journal of Nutrition(2019)

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