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新植物 | Nature子刊:首次揭开普洱茶降脂减肥背后的“神秘面纱”

图源:摄图网

在中国,饮茶不仅是一种源远流长的文化,更是一种日常生活的习惯。

当今社会,很多人都把喝茶当成保健养生的首选。营养学家于若木更是对茶有着高度的赞赏,称“茶是大自然赐予人类天然的最佳中药配方”。现代科学研究也表明,茶叶含有蛋白质、10多种维生素、茶多酚、茶褐素、咖啡碱等近300种成分,具有多方面的保健和药理作用。

普洱茶(Pu-erhTea)原产于云南西双版纳、普洱一带,是以大叶种晒青毛茶为原料,采用特殊的工艺制成的发酵茶。在民间,普洱茶有着“一年为茶、三年为药、七年为宝”的说法,由此可见其保健功效也十分突出。早在《本草纲目》中就有记载:“普洱茶同时具有清热、消暑、解毒、消食、去肥腻、利水、通便、祛痰、祛风解表、止咳生津、益力气、延年益寿等功效”。

随着现代科技的进步,人们对普洱茶的认识愈加深入,普洱茶的功效也在慢慢被挖掘,研究发现普洱茶还具有降低血脂、减肥、降血糖、降血压、提高人体免疫力等多种功效。目前,普洱茶受到越来越多茶友、社会精英和大众的喜爱,成为了人们日常生活中的重要饮品。

实锤!普洱茶确实具有降脂减肥的功效

近年来,随着人们生活水平的不断提高,营养过剩成为常态,导致高脂血症、肥胖等代谢性疾病日益增多,而具有减肥降脂功效的普洱茶因此倍受青睐。其实,早在1985年日本学者Mistsuaki Sano在大鼠实验研究中已经发现普洱茶的减肥降脂作用[1],也有一些研究表示,普洱茶作为发酵茶在降血脂及胆固醇方面比绿茶等未发酵茶或半发酵茶更有效[2],但是其具体的作用机制一直以来尚未阐明。

2019年10月,Nature子刊《Nature Communications》在线发表了上海交通大学附属第六人民医院转化医学中心对普洱茶减肥降脂作用机制的研究成果,首次系统揭示了普洱茶中的茶褐素通过调节肠道菌群和胆汁酸代谢,降低高胆固醇血症(血脂),从而发挥降脂减肥功效的作用机制。[3]

这项研究首先在小鼠身上进行了动物实验,研究人员对小鼠进行了一周的标准饮食控制后,将它们随机分为4组(每组8只)——普通组(ND):正常饮食+无菌水;普洱茶组(ND+PTea):正常饮食+普洱茶;高脂饮食组(HFD):高脂饮食+无菌水;高脂饮食普洱茶组(HFD+PTea):高脂饮食+普洱茶。此外,每周记录一次小鼠的体重、食物摄入、水/茶饮用等情况,持续26周。

在实验结束时收集小鼠血液、肠道内容物和粪便样品,进行分析后发现,饮用普洱茶后小鼠在饮食量不改变甚至增加的情况下,体重都明显低于没有饮茶的对照组,而且血清和肝脏的总甘油三酯和总胆固醇水平也有明显降低。

图:实验小鼠和志愿者饮用普洱茶后体重、血脂指标的变化
图源:参考文献3

随后在人体实验中,研究人员共招募了13名(24-32岁,BMI:21.6-26.1)健康的男性志愿者,对他们进行了为期一周的标准饮食控制之后,每天饮用3克普洱茶,持续4周。经研究后发现:志愿者饮用普洱茶4周后,体重虽然没有明显下降,但血清甘油三酯和总胆固醇水平却有明显降低。

综上所诉,动物实验和人体实验都说明饮用普洱茶确实有降脂减重的功效。但是,发挥功效的有效化学成分仍需要进一步研究探索。

解密!茶褐素调节肠道菌群是关键

于是,研究人员对饮用普洱茶的小鼠肠道内容物、粪便和志愿者粪便进行了测序分析,发现肠道和粪便中胆盐水解酶(BSH)的细菌丰度显著降低,BSH功能活性在饮用普洱茶后显著下降,从而使得结合型胆汁酸水平明显升高(结合型胆汁酸可激活肝脏胆汁酸合成酶,促进胆固醇合成胆汁酸的代谢过程,从而降低胆固醇水平)。

图:小鼠和志愿者饮用普洱茶后BSH功能细菌丰度和功能的变化
图源:参考文献3

此外,为了探寻导致BSH功能下降的普洱茶有效成分,研究人员采用相关分析技术研究了普洱茶中化学成分与肠道细菌的相关性,经过反复的萃取验证发现普洱茶中含量较高的茶褐素与BSH有着高度的相关性。为了进一步证实,研究人员给小鼠饮用茶褐素,之后经过验证发现,茶褐素确实是普洱茶中降脂减肥的关键化学成分。

与此同时,研究人员又对无菌小鼠进行了肠道菌群移植,以进一步探究茶褐素的作用机制。其中,一组移植高脂饮食处理的小鼠肠道菌群,另一组移植高脂饮食+茶褐素处理的小鼠肠道菌群。研究发现,与移植了高脂饮食肠道菌群的小鼠相比,移植了茶褐素肠道菌群的小鼠体重、血脂指标均明显降低。表明茶褐素通过调节肠道细菌对降低血胆固醇和甘油三酯有着至关重要的作用。

此外,研究人员还表示:“有必要对人体实验进行进一步研究,以更好地评估长期使用普洱茶/茶褐素对减轻体重和改善高胆固醇血症的影响。目前,普洱茶对于降低胆固醇的机制已经较为明确,但它并不能替代药物来使用。而作为一种传统的饮品,可以将普洱茶融入到日常生活,作为一种健康的生活方式”。

参考文献:
[1]:Sano, M., Takenaka, Y., Kojima, R., Saito, S.,Tomita, I., Katou, M., and Shibuya, S. Effects of pu-erh tea on lipidmetabolism in rats. Chemical &pharmaceutical bulletin. 1986, 34, 221-228.
[2]:Zuo, Y., Chen, H. & Deng, Y. Simultaneous determination of catechins, caffeine and gallic acids in green, Oolong, black and pu-erh teas using HPLC with a photodiode array detector. Talanta 57, 307–316 (2002).
[3]:Fengjie Huang, Xiaojiao Zheng, Xiaohui Ma, et al. Theabrownin from Pu-erh tea attenuates hypercholesterolemia via modulation of gut microbiota and bile acid metabolism. Nature communications. Nature Communications volume 10, Article number: 4971 (2019)

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