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氨基酸凭什么打开百亿运动营养市场?

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在全民健身上升为国家战略的背景下,没有全民健康就没有全面小康的理念已成为社会各界共识。健身房里,人们挥洒汗水,追逐轻盈的身姿或健美的肌肉;走出户外,人们迈开双腿,将运动的激情填满城市每个角落。

前不久,全球大健康研究机构Global Wellness Institute(GWI)发布了最新的全球大健康经济报告。如果把健身、静态运动(瑜伽、冥想、普拉提等)、运动器械和运动科技都归为健身经济,那么运动健身依然是全球大健康市场中的核心领域。

“流连”在运动营养市场的氨基酸

以市场来看,GWI认为全球健身人口平均渗透率为3.7%,行业总规模为1086亿美元,人均为健身的消费为384美元。其中中国健身市场是最值得关注的,虽然健身人口渗透率仅为0.8%,与全球平均水平差近5倍,但依然排在全球第五。而排第一的美国,健身人口渗透率已经达到29.3%,是中国的30多倍。

图|全球健身市场规模TOP 20(图源:GWI)

中国健身市场的成长空间十分乐观,0.8%健身人口渗透率的增长,也是国内运动健身市场消费成倍增长的动力。同时,运动健身市场的蓬勃发展也推动了氨基酸补充剂的大量增长,在食品和饮料中的“出镜率”越来越高。一份来自Radiant Insights的市场报告预测,到2022年,全球氨基酸市场将以5.6%的复合年增长率增长,达到354亿美元。

据统计,与过去两年相比,2019年添加氨基酸的新品数量同比增长24%。在2018年,氨基酸的全球产品发布类别中最多的是零食(22%)和运动营养(16%),主要功能声称为运动恢复(14%)和能量补充(10%)。

现在,消费者越来越多地选择可以促进他们锻炼效果和运动恢复、且有科学数据支持的产品,而这也是为什么氨基酸的相关企业必须要有精确数据来证明其在运动营养中的安全性和有效性。

左旋肉碱减少肌肉酸痛,缩短恢复时间

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左旋肉碱在运动营养领域已经是司空见惯了,又称为L-肉碱,是一种促进脂肪转化为细胞能量的类氨基酸。人体内的脂肪燃烧是在细胞线粒体内进行的,也就是在线粒体内进行氧化从而获得能量。但是,脂肪到达线粒体内部有一个“障碍”——线粒体膜,而左旋肉碱是搬运脂肪的辅助酶,通俗的讲就是搬运工。

左旋肉碱在促进脂肪燃烧供能的同时,还能促进支链氨基酸(BCAAs)的氧化利用,改变线粒体的呼吸酶活性,进而提高机体有氧氧化的能力,增加人体耐力、提高运动表现。《生理学杂志》2011年的一项研究发现,补充左旋肉碱,配合摄入碳水化合物,6个月后肌肉肉碱含量增加了21%。研究进一步表明,肉碱含量的增加有助于增强运动时的肌肉代谢。此外,最近的研究也进一步证实了它在运动营养方面的益处。

2018年的一项研究回顾了以往的32项临床试验,表示补充左旋肉碱有助于运动恢复,尤其是在年轻健康的受试者中。研究还发现,左旋肉碱增加了体弱和老年受试者的肌肉质量,改善了他们的肌肉功能,并提高了身体机能。[2]

图|左旋肉碱发挥作用(图源:参考文献[2])

左旋肉碱通过形成长链乙酰肉碱酯,在线粒体内运送长链脂肪酸,随后,该复合物被肉碱棕榈酰转移酶I(CPT I)和肉碱棕榈酰转移酶II(CPT II)转运到线粒体基质中。脂肪酸通过β氧化过程被分解,参与克雷布斯循环(三羧酸循环),使得机体以三磷酸腺苷(ATP)的形式产生能量。另外,左旋肉碱还可通过与乙酰基结合,维持乙酰辅酶A的水平,从而起到缓冲作用。

BCAAs联合维生素B6,改善脂肪代谢

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BCAAs是一组由亮氨酸(Leu)、异亮氨酸(Ile)和缬氨酸(Val)组成的氨基酸,因为它的分子结构特点而命名。这三种氨基酸大约占骨骼肌中氨基酸14-18%的含量,人体自身无法大量合成,属于必需氨基酸。相较于其他的氨基酸,BCAAs在运动时能以较快的速率氧化生成ATP,是长时间持续运动时参与供能的重要氨基酸。当它与维生素B6一起使用时,还可以增加运动过程中的脂肪代谢率。

一项随机、安慰剂对照的临床试验对42名超重和肥胖女性(BMI在25到34.9之间)进行了为期四周的随访。参与者均被提供低热量饮食(每天不超过500千卡),随机分成两组,一组服用支链氨基酸(6g/天)和维生素B6(40mg/天)(n=21),另一组服用相应的安慰剂(n=21)。[3]

研究人员追踪了相关的几个指标,包括总胆固醇、低密度脂蛋白/高密度脂蛋白胆固醇、空腹血糖、血浆胰岛素浓度、生物电阻抗分析分数和其他变量。结果表明,补充支链氨基酸和维生素B6(-2.43±1.02 kg)或安慰剂(-1.64±1.48 kg)对体重下降均无显著影响。然而,在腰臀比(P=0.005)、左腿瘦(P=0.004)和右腿瘦(P=0.023)方面观察到显著的时间×治疗交互作用。总体而言,补充支链氨基酸和维生素B6可以保持人体腿部苗条,降低腰臀比,改善脂肪代谢。

β-丙氨酸,减少锻炼过程中的炎症

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β-丙氨酸不是一种必需氨基酸,但研究表明,它可以在运动过程中发挥有益作用。考虑β-丙氨酸在运动营养领域的应用,其抗炎特性是不容忽视的。Natural Alternatives International的临床试验数据表明,补充β-丙氨酸有助于减少运动期间和运动后的肌肉疲劳和炎症。

一项随机、安慰剂对照的临床试验对20名军人(平均年龄20岁)进行了研究,考察β-丙氨酸成分在限制睡眠(每晚5小时睡眠)的航海训练中对人体耐力的影响。受试者被随机分成两组,要求他们在七天内每天服用12g的肉毒杆菌素(BA组,n=10)或相应的安慰剂(PL组,n=10)。[4]

所有受试者均参加了一个为期五天的训练任务,要求他们每天行进28公里,同时携带50%身体重量的载荷。任务结束后,士兵返回基地进行为期7天的补充训练,然后参加第二次野战任务。该任务要求他们在每天行进10公里,持续5天,且携带同样重量的载荷。在初始训练期后和研究结束时,测量参与者的血白细胞介素-10浓度。

研究结果表明,BA组的血白细胞介素-10浓度变化(平均差值0.86pg·ml-1)显著大于PL组(57%)。得出结论,连续补充β-丙氨酸一周可增强人体在大强度运动过程中的抗炎反应,提示β-丙氨酸在大强度训练中具有潜在的治疗作用。

百亿运动营养市场孕育氨基酸的增长

运动营养品的核心用户包括专业运动员和健身爱好者,他们对于运动营养品的需求量大,对于大众具有很强的示范引导作用。近年来,运动营养品的消费群体逐步由核心用户向普通用户及新消费群体扩展。2018年,全球运动营养市场总规模为157亿美元。美洲市场一枝独秀,亚洲仅占7.6%,但在年均增速上亚洲的表现十分抢眼,过去5年和未来5年的增速都在16%以上。[5]

数据来源:参考文献[5]

通过上述的研究已经证实,当人体在健身或者锻炼中时,定向补充氨基酸可以起到增加肌肉质量、促进脂肪代谢、减少炎症的作用。随着消费者寻找更天然的、有强大临床研究支持的运动营养补充剂,预计无论是在力量锻炼市场,还是健康生活领域,未来氨基酸补充剂的需求都将呈现上升趋势。

参考文献:
[1] Radiant Insights. Global amino acids market expected to reach $35.4 billion by 2022.
[2] Roger Fielding, Linda Riede, James P.Lugo, et al. L-carnitine supplementation in recovery after exercise. Nutrients. 2018.03. 10(3):349-365.
[3] Novin ZS, Ghavamzadeh S, Mehdizadeh A, et al. The weight loss effects of branched-chain amino acids and vitamin B6: A randomized controlled trial on obese and overweight women. International Journal for Vitamin and Nutrition Research. 2019.02. 88(1-2): 80-89.
[4] Jay R Hoffman, Yftach Gepner, Mattan Hoffman,et al. Effect of high dose, short-duration β-alanine supplementation on circulating IL-10 concentrations during intense military training. Journal of Strength & Conditioning Research. 2018.05. 32(10):2978-2981.
[5] Sports nutrition is expanding across consumers, categories, and positionings. Nutritional Outlook. 2019.03.

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