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新植物 | 降低胆固醇水平、降低患结直肠癌的风险、维护男性生殖机能就靠苹果了

图源:摄图网

“一天一苹果,医生远离我(an apple a day keeps the doctor away)”,这是大家再熟悉不过的一句古老谚语。虽然此话有些许夸张的成分,但苹果的营养价值由此可见一斑。

苹果,可以说是我们日常生活中最为普遍的水果,不仅美味可口,而且营养价值丰盛。现代医学研究表明,苹果含有丰富的有机酸、维生素、矿物质、膳食纤维、多酚、类黄酮等营养物质,是一种“全方位的健康水果”。而在一份《世界最健康食品》的榜单中,苹果更是高居榜首。因此,对于很多人来说,苹果也是健康的代名词。

事实上,作为水果中的“健康之果”,苹果的营养价值远不止这些!

一天两个苹果,降低胆固醇水平

苹果富含生物活性多酚和膳食纤维,曾有证据表明,苹果或其生物活性成分的摄入可改善脂质代谢和心血管疾病(CVD)的相关标志物。不过,一直以来都缺乏相关的试验证实这些益处。2019年12月16日,《美国临床营养学杂志》(The American Journal of Clinical Nutrition)发表的一项研究发现,食用富含纤维和多酚化合物的苹果帮助降低胆固醇水平,并改善血脂水平稍高受试者的血管功能。[1]

英国和意大利研究团队开展的这项随机、对照、交叉、干预试验,共纳入40例(女性23例,男性17例)胆固醇轻度升高的健康志愿者,年龄平均51岁,体重指数(BMI)平均25.3 kg(根据世卫组织定义,≥25即为超重)。他们被随机分为两组,一组受试者每天食用两个苹果(去核后340g),另一组饮用同等糖量的苹果汁饮料(100毫升浓缩+400毫升水),持续8周。之后经过四周的清洗期,两组交叉对调饮食方案,再持续8周。

在研究开始前、后第1周、第8周、第12周、第20周,收集了受试者的空腹血样和24小时尿样,以进行分析。研究发现,与对照组相比,每天食用两个苹果组的总胆固醇、低密度脂蛋白胆固醇、甘油三酯水平均明显降低,同时细胞间粘附分子-1水平也明显降低,但血尿酸水平较高。此外,每天吃两个苹果还能明显改善微血管舒张功能,但血压和其他心血管疾病的生物标志物无明显变化。

研究人员表示:“轻度高胆固醇血症的人群吃苹果有助于降低胆固醇,改善血管健康相关指标。但是,目前还不清楚是苹果中的膳食纤维还是多酚在起作用,仍有待进一步探究。”

苹果或能降低患结直肠癌的风险

先前,曾有研究表明水果和蔬菜中的天然化合物类黄酮具有预防结直肠癌的潜力。2010年,波兰科研人员发表在《欧洲癌症预防杂志》(European Journal Of Cancer Prevention)的一项研究发现,经常食用富含类黄酮化合物的苹果或能降低患结直肠癌风险。

这项研究共纳入了同一家医院中的1357名患者,其中,592名结直肠癌患者、765名未患结直肠癌的其他疾病患者,对他们的饮食情况进行比较分析发现,结直肠癌患者平均每周吃9个半苹果,相比之下,未患结直肠癌的病人平均每周吃11个苹果。

研究发现,每天吃一个苹果,患结直肠癌的风险会降低约65%,而每天吃一个以上的苹果,患结直肠癌的风险将降低一半。与此同时,食用其他水果或蔬菜对患结直肠癌风险却没有较大影响。研究人员认为,苹果之所以具有降低患结直肠癌风险的作用,可能是因为苹果中类黄酮含量较高所致。

此外,美国《农业与食品化学》杂志刊登的一项研究发现,苹果皮也具有良好的抗癌防癌功效,且苹果皮中含有更多的抗氧化剂、维生素和纤维素等营养成分,能够有效抑制肝癌、结肠癌或乳腺癌等癌细胞生长。因此,专家建议吃苹果最好连皮吃。

苹果还可维护男性生殖机能

对于大多数男性来说,前列腺炎是一种常见的疾病。近年来,随着生活节奏的加快,男性生活压力越来越大,导致前列腺炎的发病率越来越高。在临床上发现,多吃苹果可以起到有效的调理作用,能够达到减轻慢性前列腺炎的症状、减少复发的目的。

2014年,瑞典的一项研究证实了这一点:苹果确实能够保护前列腺。这项研究选取了78名患有慢性前列腺炎的患者为研究对象,平均年龄55岁。在为期一年的常规治疗中,所有患者被随机分为两组,一半人每天吃1—2个苹果,另外一半人不吃。在排除其他影响因素后,研究发现坚持吃苹果的患者康复效果,明显优于不吃苹果者。

研究人员分析,这可能是苹果中的锌在起作用。因为缺锌时,男性附属性器官会发生变化显著,对精子的形态、功能均有损害,而通过吃苹果补锌来维护男性性功能,不仅没有任何副作用,而且一般每天1—2个就可达到帮助维护前列腺的目的。此外,与服药相比,苹果要比含锌的药物疗效可能更显著,且具有安全、易消化吸收并易为患者接受的特点。目前,“苹果疗法”是国外一种治疗慢性前列腺炎的常用方法。

由此可见,苹果作为日常生活中最普遍、最常见的水果,不仅营养价值丰富,而且老少皆宜。现代研究表明,苹果还具有抗氧化、助助眠、缓解情绪、增强记忆、预防骨质疏松、降低哮喘风险等作用。

未来,苹果丰富的营养价值和医疗价值仍有待继续开发。

参考文献:

[1] Athanasios Koutsos, et al. Two apples a day lower serum cholesterol and improve cardiometabolic biomarkers in mildly hypercholesterolemic adults: a randomized, controlled, crossovertrial. Am J Clin Nutr, Published: 16 December 2019.

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