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新饮料 | 从冷宫到网红的可可果肉,Xoca如何将其变“废”为宝?

图源:drinkxoca

称可可果肉为“网红”可能确实有点夸张,但说它曾经位居冷宫却是丝毫不为过。

说到可可,脑海中最先浮现的一定是巧克力。但其实在制作巧克力的过程中,可可豆才是最关键的原料。在可可豆收获去壳之后,少部分包裹它的白色果肉会在后期的发酵过程中被利用,大部分是没用的。据统计,大约70%的可可果肉都会被丢弃,每年也因此产生了1,000万吨废弃物。一直以来,所有人的目光都聚焦在追寻更好、更纯的可可豆,却忘记了可可的剩余部分也是很有价值的。

Xoca打起了这一“没人要食物”的主意,不仅是为了省钱,更重要的是可以避免这一大损失,借此推出一系列新的气泡饮料,希望能在竞争激烈的功能性饮料中脱颖而出。

Xoca首推气泡饮料,“可可果”成最大亮点

在芝加哥首次推出,Xoca气泡饮料是用50%的可可果的果汁制成的轻微发酵饮料。大部分的气泡水果饮料中只含有5%~10%的果汁,而Xoca气泡饮料却将50%的可可果果汁和50%的苏打水结合,消费者可以从中尝到可可果的味道,同时获得可可果中蕴含的丰富营养。

这一灵感来源于Xoca的创始人Jacob Lopata,他通过一位拥有巧克力工厂的朋友了解到,每年农场都有数十万吨的可可果肉被丢弃,从而探寻到了巨大的商机。每8盎司Xoca气泡饮料中含有15g天然糖,以及来自可可果的2g纤维,对肠道更加友好。Lopata称,“我们更多的将Xoca定位为一种功能性饮料,为消费者提供能量和肠道健康益处。”产品并未明确表明其“低卡路里”的属性,但与传统的碳酸饮料相比,Xoca中所含的热量要更少。

图源:drinkxoca

此次Xoca共推出了三种口味:原味、薄荷味以及生姜味。原味是直接将可可果汁与苏打水搭配而成;薄荷味通过加入有机留兰香和有机薄荷突出区别;生姜味则是由有机姜、有机决明子和有机丁香复配而成,进行调味。但可可果汁的味道在三款中都很突出,这并不奇怪,因为可可果汁占到了饮料的50%,味道酸甜,带有轻微的花香和一丝酸味。

窥探可可果肉带来的巨大商机

据尼尔森的数据,近一半的美国消费者表示想要改变既往的购物习惯,减少对环境的影响。调查显示,美国在2018年以可持续、简单或有机为卖点的消费品销售额增至1,300亿美元左右,较2015年增长12%。这一观念的改变无意中成就了可可果肉的翻身之战,曾经被人们弃之如敝履,现在却成为了产品的最大“卖点”。

察觉可可果肉这一商机的不止有Lopata,亿滋国际Snack Futures的零食线CaPao为了减少食物浪费,同样利用可可果肉开发出了一系列新品。CaPao是一个可持续利用可可果的初创品牌,除了使用可可豆之外,也将可可植物的其他部分做成美味健康的植物基产品,比如可可果干、即饮可可饮料等,以此实现消费者对可持续发展的需求。

图源:Nush

同时,Snack Futures还在Kickstarter上为CaPao的几款产品发起了5,000美元的众筹,包括可可果干、可可果麻薯、可可果慕思球等。

深耕可可行业30多年的Reproposed Pod​​也推出了100%的可可果汁产品,作为提供镁、维生素B和多酚抗氧化剂的良好来源。选用100%压榨果汁,这款产品可以加沙冰、果汁或者苏打水中混合饮用。此外,在制作甜点时还可用作“代糖”,实现“减糖”的同时又不影响风味。

图源:repurposedpod

Suavva则​​试图通过奶昔让消费者熟悉可可果。2013年,美国佛罗里达的Agro Innova便推出了这款以可可果肉作为糖替代物的奶昔饮料Suavva。该公司由可可果种植者创建,声称对生可可豆的利用率可达99%。其中,将生可可豆作为原料,可可果肉为代糖,外壳磨成粉后作为蛋白质添加物加到其他谷物棒产品中。

图源:christieand

Xoca创新有余,尚待提高

可可果一旦被打开,就必须在24小时之内对果肉进行加工,否则就会腐坏。于是,Xoca与厄瓜多尔的大型生产商合作开发出了一种收集果汁的方法,且不需要中断巧克力的制作过程,收集完成之后再将果汁运往美国芝加哥加工装罐。

从包装来看,Xoca采用的视觉主题也与其主要成分可可的来源——厄瓜多尔相匹配。包装整体主要由三部分构成:底端的山或者火山图画、可可果实形象以及垂直放置的“XOCA”标志,最大程度反映了产品的真实性。但问题也在于,这一想法可能只对那些已经了解可可果的消费者更有效。

图源:drinkxoca

此外,该产品最初试图将自己定位为气泡水,但宣传信息更偏向于推广水果内容。这可能会让消费者误认为它是一种果汁,而且是一种他们并不熟悉的果汁,从而产生距离感。

目前,Xoca可可果汁气泡饮料可以在网上买到(3美元/罐),并于2019年9月正式在芝加哥的实体零售店(3.99美元/罐)进行线下销售。总体而言,Xoca的创新理念值得赞赏和学习,但未来或许要在产品定位以及宣传方式做更多的考虑,以说服消费者进行尝试。

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