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新植物 | 压力时代,藏红花、西兰花、红景天、贯叶连翘、黑苜蓿…他们将逐渐成为缓解抑郁情绪的救星

图源:摄图网

忧郁、痛苦和焦虑是人类再正常不过的情感,但在21世纪,它们愈发病理化了。

从前,抑郁症只属于少数精英和文艺天才,现如今也变得“大众化”了。据统计,抑郁症患病人群在全球累计超3.5亿人,中国是全球抑郁症疾病负担较为严重的国家之一。据世界卫生组织报告显示:中国有超过5400万人患有抑郁症,占总人口的4.2%。

抑郁症的致病因素不但种类繁多,而且错综复杂,常常由生理、心理及环境等多种因素共同诱发,并且容易反复发作。目前,针对抑郁症的治疗主要有药物治疗、心理治疗、物理治疗三种,其中,比较普遍的就是抗抑郁药物,但大多数药物存在副作用且会产生一定的耐药性,将对人体健康造成不良影响。因此,相比于传统抗抑郁药物,大部分患者更倾向于选择天然、安全且副作用小的植物提取物或草药来缓解。

藏红花提取物提升抗抑郁药物疗效

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藏红花(学名:Crocus sativus L.)属鸢尾科番红花属的多年生球茎草本花卉,又名西红花、番红花。藏红花用途广泛,在西班牙、法国等欧洲国家是必不可少的食品香料,在我国藏红花是极为珍贵的药材。近年来,研究发现藏红花提取物有很强的抗氧化活性,不仅能显著改善焦虑和睡眠,还可以调节大脑对信息的存储和再现,减轻记忆缺陷。

近日,澳大利亚默多克大学等机构研究人员在英国《神经药理学杂志》上发表的研究发现,藏红花提取物与抗抑郁药物联合使用也有较好的抗抑郁效果[1]。在这项随机、双盲、安慰剂对照实验中,共纳入了160名18岁至65岁的抑郁症患者,他们被分为两组,同时服用抗抑郁药物,其中一组患者还额外服用藏红花提取物(胶囊),另一组患者额外服用安慰剂,为期8周。

结果显示,服用藏红花提取物胶囊患者的抑郁症状减轻41%,服用安慰剂一组患者的抑郁症状减轻21%。此外,服用藏红花提取物胶囊患者在睡眠质量、积极参与各种活动等方面也表现更好。这些结果说明:“藏红花可以作为补充剂来提升抗抑郁药物治疗的效果。此外,结果还表明补充藏红花可以减少抗抑郁药的一些副作用。”不过研究人员也表示,这还只是初步的研究结果,对藏红花在抗抑郁方面的功效还需要更多研究来证实。

西兰花提取物预防抑郁症和抑制抑郁症复发

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西兰花(Brassicaoleracea var. italica Plenck)为十字花科植物,是一种广受欢迎的蔬菜。而在所有蔬菜中,西兰花营养成分高居同类蔬菜之首,更有“蔬菜皇冠”的美誉,经常食用有益于身体健康。2016年8月14日,日本千叶大学社会精神保健教育研究中心公布的一项研究表明,西兰花来源的萝卜硫素(SFN)具有预防抑郁症和抑制抑郁症复发的功效。

研究小组以实验鼠为研究对象发现,处于抑郁状态的实验鼠对甜食的兴趣会减弱。于是,研究人员用甜水实验来测量小鼠,结果发现正常健康小鼠能够喝下浓度为70%-80%的甜水,而受到压力的抑郁症小鼠只能喝下50%左右的甜水。但如果在小鼠陷入抑郁状态之前就喂食SFN,则抑郁症老鼠饮用甜水情况和普通实验鼠差不多,从而避免了抑郁症状的出现。

研究结果表明,萝卜硫素起到了预防抑郁发病的效果。与此同时,研究小组认为此次动物实验的结果很可能也对人体也有效,期待未来可以通过均衡摄取西兰花等十字花科蔬菜来降低患抑郁症的风险。

红景天提取物可改善抑郁,且副作用小

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红景天(学名:Rhodiola rosea L.),又名蔷薇红景天,为景天科大花红景天的干燥根和根茎。两千多年前,西藏高原的人就以它入药,以强身健体,抵抗不良环境的影响。现代研究更是表明,红景天具有抗氧化、增加运动耐力、提高免疫力、改善睡眠以及美白等功效。此外,动物实验表明,红景天提取物红景天苷能够提高血清素前体物质色氨酸和5-HTP在大脑中的传送速度,或能改善心情低落和抑郁情况。

2015年3月15日,宾夕法尼亚大学佩雷尔曼医学院副教授及其同事发表在美国《植物医药学》上的一项研究发现,红景天提取物可以治疗抑郁症,而且可使副作用最小化[2]。这项研究共招募了57名成年抑郁障碍患者(出现过至少两次严重抑郁发作、情绪低落或对生命活动失去兴趣或乐趣),他们被随机分配接受标准红景天提取物、抗抑郁药物和安慰剂治疗,为期12周。

研究发现,与安慰剂组相比,服用红景天提取物和抗抑郁药物治疗的参试者抑郁症状改善率分别提高了1.4倍和1.9倍。虽然,接受抗抑郁药物治疗的患者抑郁症状改善情况略好,但接受药物治疗的患者出现副作用(主要为恶心和性功能障碍)的概率比接受红景天提取物治疗的患者高出一倍。研究结果表明,对抗抑郁药不耐受的患者可以尝试接受副作用极小的红景天提取物来替代。

贯叶连翘提取物可以显著缓解抑郁

贯叶连翘(Hypericum perforatum L.) 又称贯叶金丝桃、圣约翰草,为藤黄科金丝桃属多年生草本植物。现代科学研究证明贯叶连翘含有金丝桃素及圣约翰草树脂,具有抗抑郁、抗病毒、抗肿瘤、抗炎和增强免疫力的特质。随着科学研究的不断发展,贯叶连翘提取物在治疗轻、中度抑郁症及焦虑症方面也被证实。

2016年一项涉及了14项共960名成年人的研究表明,每日摄入500到1800毫克的贯叶连翘提取物可以显著缓解抑郁,其效果不亚于标准抗抑郁处方药物。该研究发现贯叶连翘提取物主要通过减少人体对血清素、多巴胺和降肾上腺素的再吸收的方式,来改善情绪及焦虑症状,以实现抗抑郁的效果。

墨苜蓿提取物具有显著的抗抑郁和抗焦虑活性

墨苜蓿(学名:Richardia scabra L.)为茜草科墨苜蓿属下的一个种。在传统中药治疗中,墨苜蓿的整株植物被用作补品和催吐剂,研究还发现其对治疗哮喘和皮炎具有一定的药用活性。2016年12月30日,评估墨苜蓿提取物神经药理学活性的动物实验研究中发现,墨苜蓿提取物具有显著的抗抑郁和抗焦虑活性[3]。

在这项动物实验研究中发现,墨苜蓿提取物具有十分显著的抗抑郁和抗焦虑活性。同时,不同剂量的墨苜蓿提取物均表现出了抗焦虑和抗抑郁的活性。这些研究结果提示,墨苜蓿提取物中可能含有中枢神经系统的抑制剂,其有可能成为将来抗抑郁药和抗焦虑药的天然化合物来源。但是,墨苜蓿提取物中确切的生物活性化合物仍需要进一步的研究来明确,且其基本作用机制也需要充分的阐明。

随着抑郁症患病率的激增和高概率的复发,对抑郁症的防治也显得尤为重要。因此,天然、安全、有效的抗抑郁药物具有广阔的发展前景。而伴随着研究的不断深入,天然植物提取物或将在抗抑郁方面大展身手。

参考文献:
[1]:Lopresti AL et al. “Efficacy of a standardised saffron extract (affron®) as an add-on to antidepressant medication for the treatment of persistent depressive symptoms in adults: A randomised, double-blind, placebo-controlled study.” Journal of Psychopharmacology, vol. 33, no. 11 (2019)
[2]:Jun J. Mao, Sharon X. Xie, et al. Rhodiola rosea versus sertraline for major depressive disorder: A randomized placebo-controlled trial Phytomedicine Volume 22, Issue 3, 15 March 2015, Pages 394–399
[3]:Aziz m, Sarkar k, Akter m, et al. Y-maze, elevated plus maze and hole cross tests of richardia scabra whole plant. 2016

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