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新植物 | 宠冠水果界的牛油果,或是治疗心血管和糖尿病的新选择

图源:摄图网

说起2019年称霸整个时尚圈的颜色,那非牛油果绿莫属了。大到家居、服饰,小到指甲、饰品,充满生机与活力的牛油果绿给今年夏天带来了清新的色彩。顾名思义,这一抽象颜色的来源正是一种水果——牛油果。

如果要竞选最有新中产范儿的水果,牛油果肯定当仁不让,如今它已经跻身中国各大一线城市“新中产餐厅”的必备元素,成为水果界的“网红”。事实上,在2017年以前,牛油果还只是欧美国家的主流食物。这个味道不怎么样、价格还贵的水果,曾经在国内并不讨人喜欢。究竟是什么促成了牛油果的逆袭?

“始”于营养?解密牛油果的健康光环

据统计,2010年中国仅进口了2吨牛油果。到了2017年,牛油果突然爆火,国内进口量飙升到32100吨,足足增长了16000多倍。预计在未来几年间,这个数字还将稳定增长,中国随之成为了世界各主要牛油果厂牌的新战场。就连古稀之年的肯德基老爷爷也不甘寂寞,看到牛油果市场的火爆后,立刻在国内推出了牛油果香辣鸡腿卷和鸡肉卷。

图源:肯德基

其貌不扬的牛油果摇身一变,成了健康、轻奢生活的代名词,也造就了牛油果的成名之路。

牛油果又叫“鳄梨”,相比其他水果高糖、低脂、低蛋白的特点,牛油果的确是一个特立独行的水果——“高脂肪、高纤维”,在天然果类食品中并不是很常见。作为一种舶来品,牛油果可以说是健身界引入国内的,自带“健康光环”,其实归根结底,主要是由于牛油果的油脂构成。

脂肪酸主要有饱和、单不饱和以及多不饱和三种,几乎所有饮食指南均建议需严格限制饱和脂肪酸的摄入。而牛油果油脂中,70%是单不饱和脂肪酸,其中油酸含量占到了总量的61%以上。整体上看,牛油果的油脂组成和橄榄油比较类似,是饮食中较好的脂肪来源。

此外,牛油果中含有丰富的B族维生素、膳食纤维以及钾、镁、锌等矿物质。维生素B含量比较高的哈密瓜,每100g中有0.072mg维生素B6,而100g的牛油果里含有0.078mg维生素B6,营养价值更高。此外,牛油果的膳食纤维含量是苹果的4倍,有助于缓解便秘。

陷于“才华”,或可治疗心血管和糖尿病

《营养学杂志》发布的最新研究称,每天一个牛油果,能显著降低氧化低密度脂蛋白胆固醇(LDL-C),降幅达8.8%。研究采用随机交叉控制方法,共纳入了45名年龄处于21~70岁的男士和女士,这些人均处于超重或肥胖的状态,且LDL-C水平高。受试者被随机分为三组,分别提供中等脂肪饮食+每天一个约136g的牛油果(AV)、低脂肪饮食(LF)以及中等脂肪饮食(MF),持续5周。[1]

结果显示,与基线水平相比,AV组的血中氧化型低密度脂蛋白(OxLDL)水平降低了8.8%,叶黄素水平升高了68.7%,而且这两个指标的变化明显优于LF组和MF组的变化。

图|超重和肥胖健康成人(21~70岁)的OxLDL与3种饮食引起的LDL亚类变化的相关性。(A)oxLDL的变化与小颗粒LDL的相关性;(B)oxLDL的变化与大颗粒LDL间的相关性

研究人员发现,牛油果主要减少了人体血液中小而密的氧化型低密度脂蛋白颗粒,初步表明了其对心血管健康的有益作用。但是,与对照组相比,AV组膳食中脂肪酸的组成并无明显差别。因此,牛油果带来的这种健康功效可能跟牛油果中的其他生物活性因子有关,具体还需更多研究证实。

近日,Molecular Nutrition and Food Research上发表了圭尔夫大学研究小组的一项最新研究,发现在高脂饮食喂养的小鼠中,牛油果中的一种脂肪酸氧化抑制剂Avocatin B(AvoB)可改善小鼠的糖耐受及胰岛素敏感性。同时,在一项随机双盲安慰剂对照临床试验中,AvoB也表现出了很好的安全性。[2]

通常情况下,脂肪酸氧化会使身体燃烧脂肪,而在肥胖或糖尿病患者中这一过程会遭到阻碍,导致不完全氧化。研究人员发现,一种只存在于牛油果中的脂肪分子AvoB可以对抗骨骼肌和胰腺的不完全氧化,从而降低胰岛素抵抗。研究小组用高脂肪食物喂养小鼠8周以诱导肥胖和胰岛素抵抗,之后随机分为实验组与对照组,补充AvoB或空载体,持续干预5周。

与对照组相比,实验组小鼠的体重明显下降,且表现出了更高的胰岛素敏感性,有助于机体吸收和燃烧血糖,改善对胰岛素的反应,这表明AvoB可改善小鼠的葡萄糖耐受、葡萄糖利用及胰岛素敏感性;在体外,AvoB可抑制脂肪酸氧化并增加葡萄糖氧化,以降低线粒体活性氧,从而改善C2C12肌小管的胰岛素反应性及INS-1细胞的胰岛素分泌。

此外,研究人员还招募30名健康志愿者,开展了一项随机双盲安慰剂对照临床试验,志愿者被随机分为3组,每日分别补充50mg的AvoB、200mg的AvoB或安慰剂。试验期间,受试者对AvoB的耐受性良好,且不影响肾脏、肝脏或骨骼肌。研究小组发现,受试者的体重有所下降,尽管这一结果在统计学上并不显著。

“忠”于科学!是超级水果还是超级营销?

研究人员称,因为牛油果中AvoB的含量差异很大,因此单独食用牛油果效果可能并不明显,而且目前尚不能完全理解牛油果是如何被消化和吸收的。实际上,牛油果的走红不仅在于它的营养价值,更多的是源于成功的营销策略。从青铜到王者,它的经历堪比“甄嬛上位史”。

从几百年前的“改名风波”,再到经历“美国呼吁低脂健康”之后的滑铁卢,牛油果一路跌跌荡荡。直到2016年,美国食品药物管理局为牛油果修改了标准,才重回“健康食物”的队伍当中。此后,西方各路明星在社交网络的宣传使得牛油果成功地以“健康食品”、“超级食物”的形象深入人心,走向了神坛。

牛油果实现了完美逆袭,成为了“水果界的爱马仕”。它的确有独特的营养价值,但究其根源也只是一种普通食材。对于牛油果来说,日常食用最适合的方法是代替一部分膳食脂肪,比如代替沙拉酱拌沙拉。

参考文献:
[1] Li Wang, Ling Tao, Lei Hao, et al. A Moderate-Fat Diet with One Avocado per Day Increases Plasma Antioxidants and Decreases the Oxidation of Small, Dense LDL in Adults with Overweight and Obesity: A Randomized Controlled Trial. J Nutr, 2019.10, nxz231.
[2] Nawaz Ahmed, Matthew Tcheng, Alessia Roma, et al. Avocatin B Protects Against Lipotoxicity and Improves Insulin Sensitivity in Diet‐Induced Obesity. Molecular Nutrition and Food Research. 2019.10, https://doi.org/10.1002/mnfr.201900688.

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