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新植物 | 姜黄素真的有如此神?支持肝脏健康?提高认知水平、精子质量还能降低胆固醇?

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近年来,姜黄在健康界掀起了一股热潮。

2016年谷歌发布的全球饮食趋势报告显示,姜黄在过去5年的搜索量增长了300%;2017年,媒体将姜黄追捧为「十大超级食物」之一;

2018年姜黄上榜「年度全球最受关注的食品原料配方」。

其实,姜黄(Curcuma longa)是印度自古以来食用的一种具有药性的香料,属于姜科植物,也是一种天然的植物染料。而姜黄素是姜黄根茎中提取的一种天然有效成分,药理作用广泛。目前,已经发现姜黄素具有抗炎、抗氧化、抗肿瘤、调节血脂等传统健康益处。迈克尔·格雷格医生在《救命逆转和预防致命疾病的科学饮食》中也曾写道:“姜黄素在预防或治疗肺病、脑部疾病、多种癌症方面(包括多发性骨骼癌、大肠癌和胰脏癌)可能有效果”。

而伴随着研究的深入,姜黄素潜在的健康益处也在不断被人们所发掘。

支持肝脏健康

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姜黄的传统用途之一便是支持肝脏健康。由印度班加罗尔生命护理医院的Naveen Krishnareddy领导的一项双盲、安慰剂对照试验,研究了姜黄素复合物(一种新型的姜黄素复合物,该复合物具有半乳皂苷,能够增强游离姜黄素的释放并提高其生物利用度)对慢性酗酒者肝功能的影响。[1]

这项双盲、安慰剂对照研究共纳入了48名(30到50岁之间)每周摄入6份或更多酒精(符合美国国家酒精滥用和酒精中毒研究所NIAAA的慢性酒精中毒标准)的健康男性受试者,他们被随机分为两组,接受为期8周的500mg姜黄素复合物或安慰剂。在实验开始时,所有受试者均接受了标准临床评估,发现所有个体的肝酶都有所升高,包括血清转氨酶和γ-谷氨酰转移酶。

8周后,安慰剂组的肝功能标志物增加了约9.5%,而补充姜黄素组却有显著改善,包括血清转氨酶比基线降低了31%,γ-谷氨酰胺转移酶比基线降低了29%。 此外,在服用姜黄素复合物的患者中,内源性抗氧化剂活性升高,而炎症反应明显降低。

综上所述,姜黄素可以显著改善慢性酒精中毒患者的肝脏健康和功能。

提高老年人的认知能力

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2018年1月,来自加州大学洛杉矶分校的研究人员发表在《美国老年精神病学杂志》(American Journal of Geriatric Psychiatry)上的研究,分析了姜黄素对无痴呆症人群记忆能力的影响以及姜黄素对患有阿尔茨海默症的人大脑中微小斑块和混乱的潜在影响。[2]

这项双盲、安慰剂对照研究涉及40名年龄在50-90岁之间的成年人(患有轻度记忆障碍),他们被随机分为两组,一组服用姜黄素(每天两次,每次90毫克),另一组服用安慰剂,为期18个月。在实验开始时,所有参与者都接受了标准的认知评估,随后每6个月评估一次,并在开始前和18个月后监控了他们血液中的姜黄素水平。其中,30名参与者额外接受了PET成像扫描,以检测他们脑部的淀粉样蛋白和tau蛋白含量(含磷酸基蛋白,与老年痴呆症有关)。

研究发现,与安慰剂组相比,补充姜黄素可以显著改善受试者的语言和视觉记忆以及注意力。在记忆测试中,服用姜黄素的参与者记忆力水平提高了28%,同时他们的心情也有中度改善。此外,PET扫描成像数据发现,与安慰剂相比,服用姜黄素组的杏仁核中淀粉样蛋白和tau蛋白的积累明显减少(杏仁核和下丘脑是大脑中控制多个记忆和情感功能的区域)。

这些研究结果表明,姜黄素可能减少与情绪和记忆有关的大脑区域中的淀粉样蛋白和tau蛋白的积累,而服用相对安全的姜黄素可以提供有意义的认知益处。

降低胆固醇和血脂

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植物甾醇素有“胆固醇天然克星”的美称,对高胆固醇血症患者有很好的降脂功效,而姜黄素在临床前研究中也具有降脂和抗炎的作用。因此,同时补充植物甾醇和姜黄素可能会发挥更好的效果,以优化心脏保护。于是,由Jessica Ferguson领导的来自纽卡斯尔大学的研究人员所进行的研究,正是为了评估补充姜黄素提高植物甾醇控制胆固醇水平的效果。[3]

这项双盲、随机、安慰剂对照试验在70名高胆固醇血症(平均总胆固醇水平为6.57 mmol/L)个体中进行,参与者服用安慰剂(PL,不含植物甾醇或姜黄素),植物甾醇(PS,2g/天),姜黄素(CC,200mg/天),或植物甾醇和姜黄素的混合物(PS-CC),持续4周。在基线和研究结束时对参与者空腹总胆固醇、低密度脂蛋白胆固醇、高密度脂蛋白胆固醇、甘油三酯、总胆固醇与高密度脂蛋白胆固醇比值(TC:HDL-C)进行评估。

经PS和PS-CC补充剂干预后,参与者总胆固醇、低密度脂蛋白胆固醇和TC:HDL-C均显著降低。在PS组中,总胆固醇平均降低了4.8%,低密度胆固醇降低了8.1%;CC干预后,总胆固醇和低密度胆固醇分别降低了2.3%和2.6%;而经PS-CC干预后,可使总胆固醇平均降低11%,低密度胆固醇降低14.4%。此外,所有组的血浆高密度脂蛋白胆固醇和甘油三酯浓度保持不变。

结果表明,将姜黄素添加到植物甾醇治疗中提供了比单独植物甾醇治疗更大的降胆固醇的效果。

提高精子质量

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不孕是一个常见的问题,25%的夫妇在他们的关系中寻求不孕的医疗帮助。在至少50%的病例中,男性不育是导致这一问题的关键。而精子对活性氧和自由基的影响非常敏感。鉴于姜黄素具有很强的抗氧化和抗炎潜力,由伊朗卡兹文医科大学的Fatemeh Alizadeh领导的研究人员决定研究补充姜黄素对男性不育的影响。[4]

这项随机、双盲、安慰剂对照试验在不孕不育诊所泌尿外科进行,共有60名不育男性纳入研究,他们被随机分为干预组和安慰剂组(n=30)。最后,每组28名受试者完成了研究。其中,干预组每天服用80毫克姜黄素,安慰剂组则服用安慰剂,为期十周。在基线和研究结束时,进行了精液参数、生殖激素、抗氧化功能以及炎症因子的测量。

在研究结束时,干预组和对照组的精子总数、浓度和活力都有统计学上的显著差异。与安慰剂相比,补充姜黄素可显著改善精子总数、精子浓度和精子活力。而在总抗氧化能力和丙二醛(抗氧化功能的指标)以及c反应蛋白和肿瘤坏死因子(炎症的测量)的降低方面,姜黄素与安慰剂相比也有统计学意义上的改善。结果表明,补充姜黄素可能是改善不育男性精子质量的有效治疗选择。

目前,姜黄以其独特的生物活性功能以及健康益处被广泛应用。根据2018年发布的HerbalGram草药市场报告,姜黄在传统销售渠道中排名第一,2017年的销售额超过5,000万美元,成为最畅销的草药补品;市场研究公司Credence调研报告显示,全球姜黄素市场在预测期内将稳定持续增长,预计到2022年姜黄素全球市值高达8400万美元。

由此可见,无论是在科研方面,生物利用改善方面亦或是新品开发方面,姜黄素无疑都是市场关注的热点。

参考文献:
[1]:T Krishnareddy N et al. “A novel curcumin-galactomannoside complex delivery system improves hepatic function markers in chronic alcoholics: a double-blinded, randomized, placebo-controlled study.” BioMed Research International. Published online September 23, 2018.
[2]:Small GW et al. “Memory and brain amyloid and tau effects of a bioavailable form of curcumin in non-demented adults: a double-blind, placebo-controlled 18-month trial.” The American Journal of Geriatric Psychiatry, vol. 26, no. 3 (March 2018): 266-277
[3]:Ferguson JJA et al. “Curcumin potentiates cholesterol-lowering effects of phytosterols in hypercholesterolaemic individuals. A randomised controlled trial.” Metabolism, vol. 82 (May 2018): 22-35
[4]:Alizadeh F et al. “Curcumin nanomicelle improves semen parameters, oxidative stress, inflammatory biomarkers, and reproductive hormones in infertile men: A randomized clinical trial.” Phytotherapy Research, vol. 32, no. 3 (March 2018): 514-521

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