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新植物 | 生姜可治疗癌症?ScienceDirect发表综述,让你心甘情愿“吃姜”

年年岁岁情节似,岁岁年年剧不同。随便问周围人最近在追什么剧?五个人或许可以给你五种不同的答案。不得不说,在这个数字化的年代,电视剧和电影的更迭速度越来越快,选择也越来越多。但是仔细研究几部剧后,你就会发现一个深藏的秘密……

都市姐妹,姜茶联谊。由于红糖与生姜都是著名的“药食同源”之物,不少企业便抓住这一商机推出了相关的红糖姜茶冲泡饮品,将传统的药食与现代的包装结合起来,在时下年轻人之间甚是风靡。

战火纷飞,不忘姜汤。《战长沙》里提到的姜汤,则是民间普遍使用的驱寒、防治感冒的药汤,主要由生姜、大葱等熬成汤饮用,经济实惠又方便快捷,在物资贫乏的战争年代可谓再实用不过。

姜茶驱寒,古已有之。紫姜也叫子姜、仔姜,是新长出来的、带点紫色的姜芽,属于生姜里面比较幼嫩的部位,用这样的姜泡茶,有很好的散寒祛风的作用。

没错,所谓的秘密正是影视剧中无处不在的姜茶、姜汤。

生姜登上历史舞台,小角色焕发大光芒

“晨吃三片姜,赛过人参汤”“四季吃生姜,百病一扫光”“冬吃萝卜夏吃姜,不用医生开药方”……代代相传的养生经验中,生姜是必不可少的一部分。在老一辈,特别是爷爷奶奶眼中,生姜一直被看作是“万能”的。从古至今,生姜因在医药、疗愈、烹饪方面的益处一直备受欢迎,是一种拥有众多特性的神奇香料。

生姜在我国培植和利用的历史相当悠久,早在春秋时期,孔子就有一年四季不离姜的习惯。公元1世纪,生姜沿利润丰厚的香料之路首次从亚洲出口,再由阿拉伯商人带到中东,后又穿越红海售给希腊人和罗马人。随着罗马的沦陷,生姜开始流向欧洲大部。直到公元14世纪,姜才在欧洲盛行,成为继黑胡椒之后流行最广的香料。公元15世纪,这种香料随西班牙征服者从欧洲进入新大陆,与西欧移民一起定居美国。直到现在,历经几千年的生姜也从未淘汰。

图源:Pixabay

中医认为,姜是助阳之品,于是自古以来素有“男子不可百日无姜”的言论。现代临床药理学研究发现,姜具有加快人体新陈代谢、抗炎镇痛、兴奋人体系统的功能,还能调节男性前列腺的机能,治疗中老年男性前列腺疾病以及性功能障碍。因此,生姜可用于男性保健也就不难理解了。

不过人们最为津津乐道的还是生姜的生热驱寒功能,因此我们经常会喝姜汁、姜汤来防治伤寒感冒,相信很多人都有过在父母逼迫下“强制吃姜”的经历。随着生姜的研究越来越多,科学家们发现,生姜不仅可以用于伤寒感冒的治疗,或许对于癌症的治疗同样作用显著。

ScienceDirect总结:生姜或成为癌症克星

“癌症”这个词,是公元前四百年左右由医学之父希波克拉底提出的。但在认识这种疾病很久很久之前,人类就开始对抗它了。历史上最早的癌症描述出现在古埃及的纸莎草纸上,公元前一千六百年,埃及人便记录下如何用烧灼法去除乳腺肿瘤。在亚洲和非洲的很多国家,生姜作为一种传统的抗癌药物载于史书。后来,研究人员利用现代科学手段提取、分离姜中包含的化合物(包括姜酚、姜烯、姜酮等),并检验其生物学活性,渐渐发现了生姜的“抗癌秘史”。

近日,ScienceDirect发表文章,汇编且强调了姜及其活性化合物在癌症治疗领域中的作用,以找到癌症治疗的新启示。[1]

美国明尼苏达大学(UMN)的研究人员利用生姜提取物做了一个试验,在植入人类结肠癌细胞15天之后,没有接受生姜治疗的15只小白鼠中,有13只发现了肿瘤。而接受生姜治疗的15只小白鼠体只有4只发现了肿瘤,而且接受生姜治疗的小白鼠体内的癌细胞明显受到了抑制。

2015年11月,《中国药理学报》杂志(ActaPharmacologica Sinica)刊登了苏式兵教授课题组的研究论文,发现姜黄素和丝裂霉素C协同作用,可提高丝裂霉素C治疗乳腺癌效果。其后一年,美国乔治亚州立大学(GSU)生物医学研究所、亚特兰大退伍军人医疗中心、中国温州医科大学和西南大学的一项研究称,由一类特定的生姜纳米颗粒构建出的食用生姜源性纳米脂质,可有效靶定和传递用来治疗结直肠癌的化疗药物。这项发现可能给直肠癌治疗带来变革性进展。

一直以来,人们都喜欢用姜茶或姜汁来缓解恶心感,比如孕期女子就常服用姜汤来缓解孕吐反应。而美国科学家通过的一项研究发现,姜汁同样可以被用来缓解在癌症化疗中所产生的恶心或胃部不适等症状。研究指出,生姜可以控制运动类疾病、术后恢复以及妊娠中引起的恶心;进一步研究发现,生姜不但可以被用来缓解癌症化疗中所产生的恶心,还可以减少化疗中抗恶心药物的使用量。

姜及其活性化合物在癌症治疗领域中的作用(图源:参考文献1)

在综合多篇研究后,作者总结道:

①姜提取物及其生物活性化合物对多种肿瘤细胞系具有细胞毒作用;

②生姜可维持人体内微生物组平衡,预防、控制或治疗胃肠道相关肿瘤;

③姜提取物及其生物活性化合物对多种促肿瘤生长的细胞代谢相关酶(如COX、MMPs、端粒酶等)有抑制作用;

④姜提取物、姜活性化合物与其他天然产物(如阿霉素、儿茶素、维生素E等)联合给药可抑制肿瘤类细胞的生长,同时姜也可缓解化疗、放疗等带来的副作用;

⑤姜生物活性化合物参与的纳米材料可作为高效的药物递送系统。

“食姜致癌”?是悖论还是事实?

可能也有人听过流传的“食姜致癌”的说法,真实原因其实是生姜含有可引起肝癌的黄樟素,吃多了易导致胃酸分泌过多和胃胀气,引起头痛、恶心、呕吐、呼吸困难,甚至影响肝、肾功能。

至于流言中所说的吃姜致癌,正是因为烂姜中的黄樟素作祟。所以,“烂姜不烂味”的说法和做法都是错误的,烂姜绝对不能食用。美国食品药物管理局公布的研究也显示,烂生姜里的黄樟素含量会增高,而黄樟素是小鼠肝癌的致癌物。正常吃姜、适量吃姜,只能对防癌、抗癌起到正面防御作用。

总而言之,无论是生姜提取物本身,又或是作为载体,生姜对癌症的治疗效果都是毋庸置疑的。随着研究的不断深入,相信未来极有可能研究出抗癌症的新药物、新方法来代替目前的一些高损伤癌症治疗方式。

参考文献:
[1] M.F.Mahomoodallya, M.Z.Aumeeruddya, Kannan R.R.Rengasamyb. Ginger and its active compounds in cancer therapy: From folk uses to nano-therapeutic applications. ScienceDirect,2019.08.009.

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