新植物

新植物 | 除了护眼、抗氧化、抗衰老……花青素还有很多意想不到的健康益处

图源:摄图网

花青素(Anthocyan),是自然界一类广泛存在于植物中的水溶性天然色素,属于生物类黄酮物质。研究证明,花青素是天然的抗氧化剂,具有抗衰老、助睡眠、缓解视疲劳等益处,在食品、药品和美容保健等方面存在着巨大的发展潜力和良好的应用前景。

随着科学技术的进步以及更深入的研究证实,花青素不仅在护眼、抗氧化、抗衰老等方面表现亮眼,在一些人们意想不到的地方也发挥着重要作用。

改善心血管健康

超重和肥胖的人群比例越来越高,越来越多的人受到代谢综合征的困扰。而代谢综合征会带来多种疾病风险,血压血糖血脂异常,患糖尿病和心脑血管疾病的风险大大升高,患癌风险也升高。

曾有前瞻性研究表明,蓝莓富含花青素,多吃蓝莓与糖尿病和心血管疾病风险降低相关。《American Journal of Clinical Nutrition》近期发表的一项持续6个月的干预试验证实了这一点,表明每天吃1杯富含花青素的蓝莓(约150克),可改善代谢综合征患者的血管功能和血脂状况。[1]

这项双盲、安慰剂对照、平行研究,纳入了115名(年龄在50到75岁之间)有代谢综合征的超重和肥胖人群。他们被随机分为3组,一组每天摄入1杯(150克)冷冻干燥的蓝莓粉,另一组每天摄入半杯(75克)冷冻干燥的蓝莓粉,最后一组作为安慰剂对照组,服用由人工色素和调味剂制成的紫色替代品,持续6月。

在试验开始和结束时,研究人员评估了胰岛素抵抗,脂质状态和血管功能的生物标志物。研究发现,每天吃150克含有花青素的蓝莓患者,血管功能和动脉硬化程度持续改善,患心血管疾病风险降低了12-15%。

图:干预组从基线到6个月胰岛素抵抗和葡萄糖稳态、血压和血脂水平的变化

总的来说,饮食中花青素的摄入量越多,可以有效降低高风险人群的心脑血管发病率。现有证据还表明,食用富含花青素的食物可以降低心脏病发病的危险因素(如胆固醇水平、甘油三酯水平和血压),并可能降低2型糖尿病导致的过早死亡。

有益肺部健康

肺部在人的身体中承担着非常重要的任务,因为有了肺部的存在,人才能够正常的呼吸。然而随着现在都市环境的污染以及人们生活习惯的改变,肺功能逐渐变得越来越差。美国“健康日”网站报道称,美国约翰·霍普金斯大学公共卫生学院的人类营养学家发现,在饮食中多添加含有花青素的葡萄和浆果或有益肺部健康。

这项研究选取了挪威和英国的463名成年人,进行了为期10年的追踪调查。研究开始时,参试者完成了一次全面的膳食营养调查,十年期间,他们多次接受肺功能测试。研究发现,参试者日常饮食中的花青素摄入量与肺部健康之间成正比关系。爱吃富含花青素的深色水果和蔬菜的参试者,肺功能随年龄增长的下降速度相较于花青素摄入量少的人速度要慢。即使考虑了吸烟等其他因素,这种差距也显而易见。

研究结果证实,摄入大量含有花青素食物的中老年人呼吸更加顺畅,可以将肺功能保持在最佳水平,因为花青素通过其抗氧化和抗炎功能起到了保护肺部的作用。值得注意的是,这些含有花青素的食物对从不吸烟和已经戒烟的人最有帮助。

支持老年人的认知功能

很多老人都会说:哎,人老了,记性也变差了!确实,随着年龄的增长,大脑效率降低、部分功能退化,相应的认知、思维功能也会退化。然而来自英国埃克塞特大学的研究者们做了一项有趣的脑科学实验发现,饮用富含花青素的蓝莓汁可能改善老年人的大脑功能。[2]

在这项随机、双盲、安慰剂对照实验中,研究人员募集了26位年龄在65岁以上的健康老年人,并把他们随机分成两组。第一组12个人,每天摄入30ml浓缩蓝莓汁(相当于387毫克花青素);另一组14个人,每天摄入相应剂量的安慰剂,实验进行12周。两组被试者在实验前后都在1.5T磁共振成像扫描仪中进行了一系列认知功能测试和数字Stroop测试,同时连续采集功能磁共振图像。

研究发现,服用浓缩蓝莓汁组与安慰剂组相比,在任务状态下与认知功能相关脑区(包括楔前叶、前扣带、脑岛/丘脑)表现出显著增强的脑活动,在静息状态下顶叶和枕叶的脑灰质血流灌注也有所改善。而且,记忆的表现也有所改善。

图:楔前叶、前扣带、脑岛/丘脑功能磁共振对比图

埃克塞特大学的乔安娜鲍特尔说,随着年龄增长,人们的认知功能会开始衰退,这项研究显示了富含花青素的蓝莓浓缩汁可能通过改善健康老年人的脑功能和脑血流从而提高认知表现,同时在改善脑部功能上也带来了益处。

保护胃肠道免受高脂肪饮食的影响

现如今,随着饮食的西化以及精致化,人们常常会摄取过多的高脂肪、高胆固醇的食品,生活习惯逐渐向高脂饮食转变,不仅增加肠胃的负担,身体也因无法正常消化代谢而累积毒素粪便在体内,容易造成肠道发炎。近日,《Redox Biology》上发表的一项最新研究发现,花青素(AC)在高脂饮食喂养下对小鼠胃肠道起到保护作用。[3]

这项研究选用健康雄性小鼠(20-25克)为研究对象,将它们随机分为四组(10只小鼠/组),其中C组小鼠饲喂含有约10%脂肪总热量的饮食(对照组);CA组小鼠在对照组饮食中加入40毫克AC;HF组小鼠饲喂含有大约60%脂肪总热量的饮食;HFA组小鼠饲喂在高脂肪饮食中补充了40毫克AC,饮食治疗观察14周。

研究发现,花青素(AC)能逆转高脂饮食(HFD)诱导的小鼠肠道通透性增加及内毒素血症;在体外,AC改善TNF-α诱导的Caco-2单层细胞通透性增强,下调NADPH氧化酶(NOX1/4)的表达,抑制NF-κB和ERK1/2信号通路的激活,降低氧化应激;在体内,AC上调回肠中多种紧密连接蛋白及胰高血糖素样肽-2(GLP-2)的表达,促进肠道杯状细胞的黏蛋白分泌。此外,补充AC还可恢复HFD诱导的肠道菌群紊乱,降低厚壁菌门/拟杆菌门比值,增加Akk菌的数量。

图:补充花青素对HFD介导的小鼠结肠重量、长度和肠通透性变化的影响

研究结果表明,小鼠长期食用HFD引起肠通透性、内毒素血症和生物失调,而通过花青素(AC)补充剂可以预防这些疾病,有助于保护肠屏障功能、预防内毒素血症和增强代谢控制。

如今,花青素已经成为人们日常生活中不可或缺的一部分。根据新思界产业研究中心公布的《2019-2024年花青素行业市场深度调研及投资前景预测分析报告》显示,2012-2017年,全球花青素产量持续增长,从15930吨增长至31208吨,预计到2022年有望达到59440吨。

目前,我国花青素市场发展迅速,产品产出持续扩张,国家产业政策鼓励花青素向高技术产品方向发展,这使得花青素市场越来越受到各方的关注,对花青素的需求也逐渐凸显。

参考文献:
[1]:Peter J Curtis, Vera van der Velpen, Lindsey Berends Blueberries improve biomarkers of cardiometabolic function in participants with metabolic syndrome—results from a 6-month, double-blind, randomized controlled trial. The American Journal of Clinical Nutrition, Volume 109, Issue 6, June 2019, Pages 1535–1545,
[2]:Bowtell J L, Aboo-Bakkar Z, Conway M, et al. Enhanced task related brain activation and resting perfusion in healthy older adults after chronic blueberry supplementation[J]. Applied Physiology, Nutrition, and Metabolism, 2017.
[3]:Eleonora Cremonini, Elena Daveri, Angela Mastaloudis, et al. Anthocyanins protect the gastrointestinal tract from high fat diet-induced alterations in redox signaling, barrier integrity and dysbiosis. Redox Biology Volume 26, September 2019, 101269

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