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新植物 | “虾青素”还有哪些鲜为人知的健康益处?

图源:Nutritional

虾青素因其在眼睛健康、皮肤健康、关节和肌腱支持方面的临床验证用途及其对运动员的益处而被人熟知。近年来,人们对于健康食品、天然化妆品的需求,虾青素在食品及化妆品领域应用得到大规模的拓展,在总体需求中占比由2015年的12%增至2017年的21%。2015-2017年中国虾青素行业总体需求规模分别为136.46吨、146.73吨、160.28吨,年增长超过8%。

如此受欢迎的虾青素,除了被人们熟知的这些健康益处外,研究表明,虾青素在免疫健康、大脑健康、男性生育能力方面也有影响。

免疫系统调节剂

华盛顿州立大学教授Boon Chew和Jean Soon Park在20世纪90年代末期开展了一系列关于虾青素对免疫力影响的研究。然而,他们并不是第一个在这一领域进行研究的学者。明尼苏达大学医学院医学博士Harumi Jyonouchi是虾青素免疫研究的发起人,从20世纪80年代开始,她发表了多项不同的研究,从体外研究到啮齿动物实验,每个实验都证明天然虾青素可以增强免疫反应。

●Chew和Park从Jyonouchi停下的地方继续进行研究。他们首先研究了饮食虾青素在家犬免疫反应中的可能作用。实验选取雌性比格犬(9-10月龄、8.2±0.2kg体重)每天饲喂0mg、10mg、20mg或40mg虾青素,并在第0、6、12和16周采血,以评估以下情况:淋巴增殖、白细胞亚群、自然杀伤细胞细胞毒性以及血液虾青素、IgG、IgM和急性期蛋白的浓度。并在第0、12和16周评估迟发型超敏反应(DTH反应)。血浆虾青素呈剂量依赖性增加,在第6周达到最大浓度。

结果显示,虾青素增强了DTH对疫苗、刀豆球蛋白A诱导的淋巴细胞增殖(第12周剂量为20mg)和自然杀伤细胞细胞毒性的反应;此外,饲料虾青素增加了免疫球蛋白和免疫球蛋白的浓度,以及细胞群的浓度;虾青素饲养的狗血浆中的碳反应蛋白浓度较低。因此,喂食虾青素提高了狗的细胞介导和体液免疫反应,减少了狗的脱氧核糖核酸损伤和炎症。[1]

图源:ELSEVIER

●然后他们转向人类,做了一项里程碑式的临床研究。实验筛选42名年轻健康女性,将其随机分成安慰剂、每天2mg虾青素、每天8mg虾青素三组。每天接受0mg、2mg或8mg虾青素,持续8周。在第0、4和8周进行评估,并且在第8周进行结核菌素试验。

结果显示,在2mg和8mg剂量下,天然虾青素增加了抗体产生细胞的总数、扩增了自然杀伤细胞细胞毒性活性;增加了T细胞的数量、刺激淋巴细胞计数;延迟型超敏反应显著增加、大大减少了脱氧核糖核酸的损伤。因此,证明了服用虾青素能降低脱氧核糖核酸损伤生物标志物和急性期蛋白,增强年轻健康女性的免疫反应。[2]

大脑的自然支持

大脑是我们身体的控制中心,实验证明,虾青素也许能够穿越血脑屏障,并为大脑带来抗氧化和抗炎保护。Chew和Park表明,一旦虾青素到达大脑,它就可以穿过血—视网膜屏障,也有助于保护眼睛。

●在一项针对老年受试者(也患有与年龄相关的健忘疾病)的研究中,虾青素显示出改善认知功能的潜力。志愿者被随机分成三组,一组每天摄入6mg的虾青素,一组每天摄入12mg,一组摄入安慰剂,然后通过两种标准化记忆测试对志愿者的认知表现进行了评估。结果显示,两个治疗组都有改善,但是摄入12mg组显示出了更好的效果。这些结果表明,补充虾青素可以改善健康老年人群的认知能力。

●有一些不同的研究表明虾青素可以帮助人们防止随着年龄的增长导致的神经退化。但是这是怎么发生的呢?有一种物质在痴呆症患者的红细胞中积累,叫做磷脂氢过氧化物(PLOOH)。在一项针对老年人的随机、双盲、安慰剂对照研究中,受试者被随机分成三组,一组每天摄入6mg的虾青素,作为低剂量组;一组每天摄入12mg,作为高剂量组;一组摄入安慰剂,作为对照组。研究结果显示,摄入虾青素的受试者,红细胞的抗氧化能力得到了提升,磷脂过氧化氢浓度则降低了。

研究者因此得出结论:补充虾青素可以改善红细胞的抗氧化状态,降低磷脂过氧化氢水平,而这可能有助于预防认知症(痴呆)。参与者被要求在补充安慰剂、6mg虾青素或12mg虾青素后进行两次认知测试。两个治疗组都有改善,但是12mg组显示出更好的效果。因此补充虾青素可能有助于预防痴呆症[4]

●身体不是运动员有效比赛所需的唯一载体,对于许多运动员以及他们体育运动的积极成果来说,头脑与身体同样重要。2019年发表的一项研究显示了虾青素对大脑健康的新益处。实验分为虾青素组和安慰剂组,每天给虾青素组服用12mg的天然虾青素(来自BGG)或安慰剂,持续八周。结果显示,抑郁感下降了57%,精神疲劳减少36%,总体情绪状态(运动员的心理感受)提高了11%;此外,紧张、愤怒、困惑和活力的感觉有改善的趋势。 [5]

男性生育增强剂

不孕不育在世界范围内的夫妇中越来越多,在大约一半的情况下,原因是由于环境、饮食习惯和生活方式的变化,精液质量或性能变差差,精子不再像以前那样活跃了。幸运的是,有研究表明,补充天然虾青素可能有所帮助。

●一项研究是在那些试图怀孕超过12个月但没有成功的夫妇中进行的。将这些男性随机分为两组,安慰剂组和每天服用16mg的虾青素组,两组在任何生育相关参数上没有显著差异,这项研究持续了三个月。研究结束后,虾青素组精子线速度增加、活性氧种类减少,安慰剂组中10.5%的夫妇怀孕,而接受虾青素治疗的夫妇54.5%怀孕了。所以,虾青素能够消除精子中发生的大量氧化,让男性精子游得更快,有助于增加受孕率。[6]

●另外一项针对20名精子数量和质量低于世界卫生组织标准的男性不育患者的双盲对照实验,每天服用16gm虾青素,能降低实验对象机体活性氧,降低睾丸滋养细胞抑制素B分泌,改善精子的质量、数量和受精能力。研究人员对精子的氧化情况进行了测定:他们发现使用了虾青素的试验组其精子内的活性氧减少;同时他们还发现使用了虾青素的男士的精子的运动性、速度及形态都得到了改善。[7]

膳食补充剂行业的大多数人已经熟悉虾青素对眼睛,关节,皮肤和运动员的益处,而且随着年龄的增长,它可以帮助保护我们的大脑,也可以有效减轻抑郁和精神疲劳;它是已被证明的可以改善许多不同哺乳动物物种(包括人类)的免疫标记物;其最独特的好处之一是它可以提高男性的生育能力。相信未来会有越来越多是实验证明虾青素在这些领域的更多益处,

参考文献
[1]Chew BP et al. “Dietary astaxanthin enhances immune response in dogs.” Veterinary Immunology and Immunopathology, vol. 140, no. 3-4 (April 15, 2011): 199-206
[2]Park J et al. “Astaxanthin decreased oxidative stress and inflammation and enhanced immune response in humans.” Nutrition and Metabolism. Published online March 5, 2010.
[3]Katagiri M et al. “Effects of astaxanthin-rich Haematococcus pluvialis extract on cognitive function: a randomized, double-blind, placebo-controlled study.” Journal of Clinical Biochemistry and Nutrition, vol. 51, no. 2 (September 2012): 102-107
[4]Nakagawa K et al. “Antioxidant effect of astaxanthin on phospholipid peroxidation in human erythrocytes.” The British Journal of Nutrition, vol. 105, no. 11 (June 2011): 1563-1571
[5]Talbott S et al. “Astaxanthin supplementation reduces depression and fatigue in healthy subjects.” EC Nutrition. Published online February 26, 2019.
[6]Talbott S et al. “Astaxanthin supplementation reduces depression and fatigue in healthy subjects.” EC Nutrition. Published online February 26, 2019.
[7].Lignell, A., Inboor, J. “Agent for increasing the production of/in breeding and production mammals.”2000.

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