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浅谈“接骨木莓”于运动营养之应用价值

相信不少人都曾有过类似的经历——在进行完跑步等剧烈运动后,感觉完全喘不过气来,喉咙干得发痛,甚至感觉整个身体像被掏空了。这时候,真的特别羡慕那些在田径场上驰骋风云的运动健儿们。为什么和普通人相比,有些人在进行跑步等强度较大的有氧运动时看上去轻松很多?这背后除了有他们日日夜夜锻炼的因素,还可能和他们体内的一氧化氮含量有关。

一氧化氮是调节许多生理功能的重要角色,包含促进血管扩张、血液循环,以及调节血糖及血钙之平衡、细胞之呼吸作用等。在肌肉运动时,提升一氧化氮之利用率亦对营养及氧气的运输具有正向的帮助,可降低肌肉收缩所需的耗能,以及有氧运动时的耗氧,因而受到运动医学界的重视 (Van De Walle and Vukovich, 2018)。

Brown等研究发现受试者一氧化氮和血流量随运动强度的增加而增加,呈正向线性关系。Hincker等证明安静时给予一氧化氮合酶抑制剂可使骨骼肌血流量降低40%,以25,50,100w强度运动时,骨骼肌血流量降低较对照组更明显。Cuitis等报道,阻断内源性一氧化氮合成可使血流阻力上升,氧摄取率下降。Etgen等发现给予一氧化氮供体药物硝普钠,可促进安静、运动时葡萄糖转入骨骼肌的速率。由此可见,一氧化氮对运动时骨骼肌血流量、氧摄取和葡萄糖转运均起着重要的调节作用。

另一方面,据研究统计,妇女停经后发生心血管疾病之风险较同年龄的男性,或较年轻的女性更高,而此现象可能与雌激素及一氧化氮的减少有关。雌激素是促进一氧化氮合成的因子之一,但在停经后会大幅减少,使得心血管逐渐失去了一氧化氮的保护,进而增加罹患心血管疾病的风险 (Mayra, Johnston et al., 2019)。

透过摄取富含硝酸盐的食物是补充一氧化氮,并增进运动表现的方法之一。这些硝酸盐分子会经由唾液中的细菌转换,形成具生物活性的亚硝酸盐,而亚硝酸盐分子会再进入到循环系统,并藉由心脏、血管及肌肉的转换来形成一氧化氮 (Jones, 2014)。

有「天然医药箱」之称的接骨木莓 (Elderberry),在欧洲被做为草药和保健食材已有悠久的历史,除了能抑制流感病毒及舒缓感冒症状之外,对心血管保健及增进运动表现也具有相当的潜力。有研究指出,接骨木莓萃取物能够显着提升内皮细胞之一氧化氮合成酶 (Endothelial Nitric Oxide Synthase, eNOS) 的活性,而此功效可能要归功于接骨木莓所含的天然多酚 (Waldbauer, Seiringer et al., 2018)。

一氧化氮合酶属于神经系统,其同功酶有三种亚型,即在正常状态下表达的神经元型一氧化氮合酶(nNOS)和内皮型一氧化氮合酶(eNOS)以及在损伤后诱导表达的诱导型一氧化氮合酶(iNOS)。来源于诱导型一氧化氮合酶和神经元型一氧化氮合酶的一氧化氮有神经毒性作用,来源于内皮型一氧化氮合酶的一氧化氮有神经保护作用。于血管内产生一氧化氮及协助调节血管功能,是与原生膜所包围的细胞及与细胞内的高基氏体膜联合。

制图:新营养

意大利莓果专家IPRONA公司近期与英国德比大学合作研究,探讨接骨木莓对增进运动表现及生理状态的影响。在该临床实验中,受试者会先服用3000毫克膜过滤的接骨木莓萃取物胶囊、水溶液和安慰剂,再于跑步机进行不同强度的训练。此接骨木莓萃取物当中每300毫克约含有48.9毫克的花青素及77.7毫克的多酚。

结果显示,服用接骨木莓胶囊及水溶液30分钟后,受试者血中亚硝酸盐的浓度分别增加了70%及250%以上。同时,也观察到服用接骨木莓萃取物能显着减少低限运动后之血压的收缩压,以及降低运动过程中的心跳率及耗氧量,进而提升整体的运动表现。此外,IPRONA 以膜过滤萃取技术所生产之接骨木莓萃取物也同时具有抗疲劳之功效专利。

综上所述,一氧化氮除了扮演了保护心血管的重要角色之外,对增进运动表现的效果也受到了运动医学界的广泛重视。接骨木莓具有独特的花青素及其他多酚物质,除了能抗流感及缓解感冒之外,亦具有提升血中亚硝酸盐含量,并促进一氧化氮合成的功效,而相关的临床实验也陆续在进行,故能够期待将来接骨木莓应用于运动营养、心血管保健等领域的表现。

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