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新植物 | “红得发紫”的甜菜根或可降低高血压,而且在老年人群中表现更出彩

图源:Getty

近几年,一种由里到外都呈紫红色,外形圆头圆脑有点像红萝卜,但却更短小精悍的蔬菜,成为了“超级食物”阵营中的一员。它虽然很少出现在中国人的餐桌上,但在欧美,却是一种躺在各大超市货架上的日常蔬菜。它就是“红到发紫”的甜菜根!

甜菜根(Beta vulgaris L. var. rapacea Koch,英文名beetroot),又称为根甜菜、红菜头、紫菜头等,为藜科甜菜属下的一个种,它是一种二年生草本块根生植物。甜菜是由生长在地中海沿岸的一种名叫海甜菜根的野生植物演变而来,大约在1500年前从阿拉伯传入中国。甜菜根红焰如火,故又被称为火焰菜。

甜菜根,根皮和根肉都呈现紫红色,是天然的色素来源。同时,甜菜根营养丰富,含多种维生素及其他营养素,有抗癌、降血压、润肠、保肝等功效。在古希腊,甜菜根被奉为神圣之物,每逢祭拜时,都会将甜菜根呈现给阿波罗神,因此有“阿波罗的礼物”之称呼。而在古代欧洲,甜菜根一直在民间和药草疗理师心目中保持极高地位,有着“欧洲灵芝”的美誉。

富含硝酸盐的甜菜根或可降低高血压

高血压是我们生活中常见的一种富贵病,是一种慢性疾病。虽然不像让人闻风丧胆的癌症一样可怕,但是它也被称为人类健康的头号杀手。近年由于多项研究发现,甜菜根含有丰富的硝酸盐,是一般蔬菜的20倍之多,是能够有效降低血压和减少心血管疾病风险最为有效的自然方法。在2014年11月24日一项发表于《Hypertension》杂志上的前瞻性研究证实了这一点,每日饮用含硝酸盐的甜菜根汁,能够降低高血压患者的血压。[1]

这项随机、双盲实验纳入了64名(年龄在18—85之间)高血压患者,且所有患者均通过ABPM确定诊断。他们被随机分为两组,在实验期间均完成了饮食干预。其中,一组每日食用含有硝酸盐的甜菜根汁,而对照组服用安慰剂(不含硝酸盐的甜菜根汁)。

研究发现,每天饮用250ml含硝酸盐(6.4mmol)的甜菜根汁的人与饮用相同量不含硝酸盐的甜菜根汁(安慰剂)的人相比,诊室、家庭和动态血压监测(ABPM)的舒张压和收缩压均显著降低。此外,研究者观察到4周后发现,与安慰剂组相比,硝酸盐组内皮功能改善20%(P<0.001),而前者无改善。同时也观察到,动脉硬化降低了0.59 m/s(P<0.01),安慰剂组降低了0.58 m/s(P<0.05)。

表:诊室、家庭和动态血压监测(ABPM)的舒张压和收缩压变化情况

研究结果表明,甜菜根的降血压属性是一种潜在的安全而实惠的替代方式来干预高血压和预防不良的心血管问题。每天喝一杯250毫升的甜菜根汁或吃1至2个熟甜菜根(约100g),是目前为止发现的,能有效降低血压和减少心血管疾病风险最为有效的自然方法之一。

甜菜根在老年人群中降压效果更亮眼

富含硝酸盐的甜菜根汁补充剂已被证明通过增加一氧化氮的产生来改善年轻人和老年人的心血管和认知功能。近日,发表于《Nutrients》杂志上的研究发现,与年轻人相比,急性补充富含硝酸盐的甜菜根汁会导致老年人血浆亚硝酸盐的增加和血压的降低。

新西兰梅西大学和泰国曼谷食品生产商泰国联合集团的研究人员假设:快速补充富含硝酸盐的甜菜根汁将改善老年人和年轻人的心血管和认知功能,并有可能在老年人中得到更大的改善。于是,他们研究了食用甜菜根汁后血浆硝酸盐和亚硝酸盐浓度、血压、心率、认知功能和情绪的变化。

这项研究的参与者是24名健康、血压正常、娱乐活跃的成年人,其中13名(18-30岁)的年轻人和11名(50-70岁)的老年人。在这项双盲交叉设计中,参与者在进行30分钟跑步机行走前2.25小时,需要饮用150毫升富含硝酸盐的甜菜根汁(BR;10.5毫摩尔硝酸盐)或安慰剂(PL;1毫摩尔硝酸盐),然后进行数据收集。

研究发现,甜菜根汁能显著增加血浆硝酸盐(p%3C 0.001)、亚硝酸盐(p= 0.003)浓度和降低收缩期血压 (p%3C 0.001)、舒张期血压 (p= 0.013)。于年轻人相比,老年人的血浆亚硝酸盐含量较高(p= 0.038)和舒张期血压降低更大(p= 0.005)。此外,快速补充甜菜根汁增加了年轻人和老年人血浆亚硝酸盐浓度,并在更大程度上降低了老年人的舒张压。

图:A(BR和PL对收缩压的影响);B(BR和PL对舒张压的影响)

研究结果表明,快速补充甜菜根汁可以降低血压。因此对年轻人和老年人都有潜在的健康益处。这表明富含硝酸盐的甜菜根可能会改善心血管健康,尤其是老年人,因为舒张压下降的好处更大。

目前的研究结果表明,可能没有丰富的研究证实,甜菜根补充剂可以用来作为降低血压的干预措施,未来仍需要进一步的研究来评估其在医疗环境中的可行性。例如,甜菜根与传统抗高血压药物联合使用,或有助于延缓高血压人群对药物治疗的需求。

参考文献:
[1] Kapil V, Khambata RS, Robertson A, et al. Dietary nitrate provides sustained blood pressure lowering in hypertensive patients: A Randomized, Phase 2, Double-Blind, Placebo-Controlled Study.  Hypertension 2014; DOI: 10.1161
[2]Luke Stanaway, Kay Rutherfurd-Markwick, Rachel Page, et al. Acute Supplementation with Nitrate-Rich Beetroot Juice Causes a Greater Increase in Plasma Nitrite and Reduction in Blood Pressure of Older Compared to Younger Adults. Nutrients 2019, 11(7), 1683

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