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新食品原料唾液酸如何帮你抢滩婴幼儿营养市场

相关数据显示,国内儿童营养保健品产品的需求一直保持快速增长。2017年国内儿童保健品实现了425.7亿元,其中婴幼儿营养保健品规模约178.9亿元,占比42.02%。当市场机遇近在咫尺,要想在激烈的竞争中脱颖而出,抢滩婴幼儿营养市场,你或许还需要唾液酸的助力。

是唾液酸,也是燕窝酸

严格的讲,唾液酸并不是单一物质,而是含有氨基的九碳单糖衍生物,是所有神经氨酸及其衍生物的总称。而人体中只有一种,即N-乙酰神经氨酸,也就是我们在开篇中提到的唾液酸。之所以叫唾液酸,是因为其最初是由牛颌下腺粘蛋白中分离而出。当然,它还有一个更加广为人知的别名,那就是“燕窝酸”。唾液酸是人体必需的八大醣质营养素之一,自然界中分布非常广泛,动物、植物和微生物中都有分布。主要食物来源是母乳,其次是牛奶、鸡蛋和奶酪。燕窝中的唾液酸含量较高,达7-12%,因此又被称“燕窝酸”。

唾液酸作为一种能使唾液产生光滑感觉的负电荷离子,是流感病毒结合在黏液细胞中的结合位点,不仅具有“诱导”入侵病菌的作用,还被认为是神经节苷脂的传递递质,并且是大脑的组成部分。唾液酸通常以低聚糖、糖脂或者糖蛋白的形式存在,主要以短链残基的形式存在于糖蛋白和糖脂的末端。

发轫婴幼儿营养的关键要素

今天我们提倡母乳喂养,很大一部分原因正是因为母乳中丰富的唾液酸能够预先结合流感病毒,使哺乳期婴儿呼吸道黏膜细胞免于流感病毒的侵害。近年来的众多研究也已证实,呼吸道黏膜表面粘蛋白富含的唾液酸能够与流感病毒表面的唾 液酸酶结合,这被视为流感病毒侵入细胞的重要介导因素。此外,由于唾液酸分子的特殊结构,其形成的多肽结合体在通过消化道系统时不会被消化酶降解,并可通过消化道进入肠道。在肠道内,特定的唾液酸多肽结合体可与已经进入肠道内的毒素、致病菌、及病毒粒子形成竞争性结合,从而阻止肠道致病菌、毒素、及病毒粒子与肠道粘膜细胞的吸附。

不仅如此,唾液酸还是大脑神经节苷脂的重要组成部分。神经细胞膜的唾液酸含量是其他细胞的20倍,由于大脑信息传递及神经冲动的传导必须通过突触来实现,而唾液酸是作用于大脑细胞膜和突触的脑部营养素,所以唾液酸能够促进记忆力和智力的发育。研究发现,增加哺乳期饮食中的唾液酸含量,婴儿脑中的唾液酸含量会增加,与学习相关的基因表达水平也会增加,从而增强其学习及记忆能力。新西兰的一组科学家曾对1025名受试儿童进行从出生到高中毕业为期18年的跟踪研究,发现唾液酸可提高儿童早期智力发展水平。研究结果表明:母乳喂养的儿童在IQ测试、标准测试、教师评价以及在中学时期的综合表现的分数均高于非母乳喂养的儿童。2003年《欧洲临床营养》杂志上发表了一篇The role and potential of sialic acid in human nutrition(唾液酸在人类营养中的价值和作用)详细的阐述了唾液酸的对人体的重要性,文中甚至将唾液酸誉为继DHA之后可能会对婴幼儿大脑发育产生影响的重要营养成分。由此可见,唾液酸对婴儿早期的生长发育十分重要。

然而澳大利亚学者研究发现,唾液酸在母亲初乳中含量最高,此后逐步下降。到婴儿出生三个月后下降了大约80%左右。而在婴儿体内,唾液酸的含量只有母乳中含量的25%,由于唾液酸是在肝脏中合成的,在儿童发育早期,大脑发育很快,而肝脏发育很慢,由肝脏合成的唾液酸很难满足大脑发育的需要。因此婴儿需要额外补充唾液酸。

过去,受法规限制,唾液酸无法应用到相关产品中,直至2017年5月31日,由中科鸿基生物科技有限公司申报的N-乙酰神经氨酸获得国家卫计委(即现在中华人民共和国国家卫生健康委员会)的新食品原料许可。据悉,中科鸿基生产的唾液酸是经过特定菌株(菌株号CGMCC NO.5585)发酵法提取的纯天然物质。纯度可以达到98%以上,呈现白色粉末状,5%的水溶液pH2.0左右,有酸甜的口感。目前,我国几大知名奶粉生产企业已经与中科鸿基开展了N-乙酰神经氨酸的应用研究合作,相信未来将有更多婴幼儿营养品在N-乙酰神经氨酸的助力下为中国婴幼儿送去健康。

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