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新植物 | 谁在杀入 “藻类”市场?

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放眼整个蓝色星球,有大约百分之七十的地区被海洋覆盖。作为生命的发源地,人们不断从海洋中获取食物和能源,可以说海洋里无以数计的生命跟人类生活息息相关。跟鲨鱼、海豚龙虾、扇贝、花蛤等海洋生物相比,微小的藻类植物往往容易被忽略。

藻类虽然表面并不起眼,但是它接触阳光和水就可以快速繁殖,无论在随便一处池塘或沟渠里,还是深邃的深海底,都能看到它们的身影。迄今为止,人类已发现6000多种不同的海藻。而且随着不断的研究,藻类植物营养价值也被人们发掘。

海洋藻类的营养秘密

藻类的存在历史十分悠久,甚至早于水母和恐龙。它们在各种充满挑战的环境中生存了数千年,面对炎热的太阳、极端的温度、或是饥饿的海洋生物,藻类有能力保护自己不受外部环境的侵害,造就许多藻类本身就富含蛋白质、脂类、纤维、维生素、矿物质等营养物质,这些正是当今人类健康市场所需要的。

藻类是一个广泛的术语,包括淡水或海洋中的大藻类和微藻类物种。微型藻类,例如以螺旋藻为代表的蓝绿藻,在经过烘干、研磨等工序后可制成一种粉状的食品添加剂。而在大型藻类,例如棕藻大多生长在浅海的礁石上,其长度甚至达到50多米。由棕藻提取的琼脂常被作为一种配料加入到冰激凌或糖果中,以维持其晶体状态。

藻类的营养来源之所以令人兴奋,原因是它作为一个整体营养丰富,海藻通常含有人体健康所需的所有基本营养素。随着人们生活水平提高,国民食物结构由温饱型向营养型和保健型转变,藻类营养均衡、全面、易被人体吸收,有“微型营养库”之称。因此,藻类是人类理想的“超级食物”。

藻类?可以喂养整个蓝色星球?

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虽然藻类成分在营养领域并不新鲜,但出于四个原因,人们对这些成分的兴趣正在增长。

第一是人们对“天然”产品消费的转变,和对植物性成分的需求不断增长,藻类不需要施肥、喷洒农药,是原生态的健康食物。消费者越来越多地转向藻类成分。

第二,21世纪的食品和补充剂行业面临着越来越大的挑战,既要满足消费者对营养价值的需求,又要考虑到资源的限制。资源的日益短缺和人们对蛋白质等营养物质的日益增长需求,但是目前从动物身上生产出这种蛋白质的饲料产量远远落后于需求。

第三,藻类比传统作物更具有可持续性,因为它们需要少的能量投入来维持生命,因此环境的变化对藻类影响不大。

第四,藻类的高蛋白含量和非转基因、非抗生素、低碳等优势,使得它正在成为21世纪的主要食物来源,而且未来会成为食品和补充剂市场炙手可热的来源。而且藻类当中的海藻,对于炎症、免疫、肿瘤和肠道健康有着非凡的健康潜力。

藻类成分:从免疫开始

现代临床研究证实了一些藻类对人类健康的益处还在不断发掘中,而且不同种类藻类,都含有不同的营养成分,帮助人们来维持健康。

免疫健康一直是藻类活跃的领域,随着人们生活和日程安排比以往任何时候都要繁忙,身体的免疫机能也受到极大的威胁,越来越多的消费者开始寻找免疫健康补充剂,以确保他们保持健康状态。据Persistence Market Research的研究预测,到2025年,免疫健康补充剂市场的零售总额预计将达到250亿美元。市场会出现了许多藻类的免疫健康成分。

例如来自美国建明免疫健康成分裸藻BetaVia,主要可以改善运动员的上呼吸道感染症状,在一项为期90天的双盲、安慰剂对照的人体临床试验中,研究发现,与服用安慰剂的受试者相比,BetaVia组受试者的上呼吸道感染(URTI)症状减少了70%,患病天数减少了3.3天,整个研究过程中URTI症状也减少了10天。

另一种成分从海藻中提取的InSea2成分,可以平稳餐后血糖,维持人体健康的血糖水平。在PhytotherapyResearch杂志上发表的一项为期6个月的随机、双盲、安慰剂对照研究中,研究人员选择了65名血糖失调患者进行研究。结果表明,与安慰剂相比,服用InSea2成分受试者的糖化血红蛋白、空腹血糖、餐后血糖和胰岛素抵抗指数显著降低。InSea2成分帮助18.2%的患者在6个月后恢复正常血糖状态,而安慰剂组血糖情况有所恶化。

藻类也开始向运动营养“倾斜”

运动营养也是一个不断增长的市场。龙沙集团推出了一种新的海洋浮游植物成分Oceanix,它提取自扁藻(Tetraselmis chuii),能够增强人体对氧化应激的生理反应,支持身体机能和恢复。Oceanix成分富含抗氧化酶,包括超氧化物歧化酶(SOD),以及必需脂肪酸、维生素、氨基酸和矿物质,非常适合运动消费者。

在一项针对32名学生运动员的试点研究的对象,该研究发现,与对照组相比,实验组每天摄入25mg Oceanix成分,可以显著改善受试者多种运动表现和恢复的生物标志物。这可能是Oceanix海洋浮游植物中含有高浓度的超氧化物歧化酶(SOD)带来的益处。

由于浮游植物的天然、非转基因和植物性营养来源,它们在饮食补充领域正获得越来越多的关注。Oceanix目前适用于各种运动营养应用,包括膳食补充剂、棒类、饮料和粉末。

皮肤健康、美容,藻类虾青素也是“一把好手”

虾青素是一种优质、高效、安全的着色剂和天然抗氧化剂,可以防止自由基的破坏,保存健康的脂质、蛋白质和DNA,并帮助人体保持健康的氧化平衡,近年来在保健食品、化妆品等得到重视。雨生红藻球被公认为是自然界中生产天然虾青素的最好生物,且大量研究表明雨生红藻球是含有虾青素最丰富的生物之一,雨生红球藻及虾青素市场处于快速发展中。

在Nutrients杂志上有发表过一项为期10周的双盲安慰剂对照实验,共有23名健康日本受试者,随机分配为两组,一组服用4mg的从雨生红球藻中提取的天然虾青素胶囊Algatech,一组服用安慰剂。为了评估虾青素在皮肤面对紫外线所起到的保护作用,通过最小红斑剂量和紫外线引起的水分变化和经皮水分损失(TEWL)进行分析,主观皮肤状况通过视觉模拟量表进行评估。结果显示,与安慰剂组相比,虾青素组受照射区域的皮肤水分损失减少,同时还显著改善了未照射区域“改善粗糙皮肤”和“质地”的主观皮肤状况。因此虾青素对紫外线引起皮肤损伤有保护作用,有助于保持健康的皮肤。

但是口服版虾青素并也不能取代防晒霜,它只是为皮肤提供了另一层保护。随着越来越多的证据和临床研究支持天然藻类来源的虾青素对健康的益处,例如,它能支持人体的眼睛健康、认知、皮肤健康、心血管健康、肌肉耐力和恢复。还有在预防疾病方面的关键作用,例如与炎症和氧化应激条件有关的疾病,还有虾青素对线粒体活动和功能的支持,这都使得虾青素越来越受欢迎。

AstaReal虾青素被发现具有支持运动耐力和肌肉恢复的功效。AstaReal公司表示,在一项为期4个月的新研究中,AstaReal作为一种抗氧化剂能抑制自由基对机体的氧化损害作用,还可以强化需氧代谢,增加肌肉力量以及肌肉耐受力,迅速恢复运动疲劳,减轻剧烈运动后产生的迟发性肌肉疼痛(DOMS)。除此之外还能增强由于年龄增长导致的肌肉萎缩的肌少症患者的耐力,显著改善其肌肉功能丧失。

在2011-2014年虾青素需求大幅飙升之后,虾青素被越来越多的消费者熟知。因此在全球范围内,未来人们对虾青素的需求仍然会保持快速增长。许多虾青素供应商除了让虾青素产业化,同时正在努力确保他们的成分可以适应多种产品形式和消费者的要求,以便制造商可以进一步创新虾青素。

例如AlgaeHealth公司推出了一种新的水分散乳液,保证AstaZine天然虾青素是完全透明和稳定的,没有聚集、沉淀或悬浮,所以特别适用于饮料。以色列Algatech公司也推出了一款AstaPure Arava powder全海藻粉,能够满足消费者对清洁标签、纯素食、有机、全食品成分的需求。

毫无疑问,随着藻类成为一个热门话题,藻类成分将继续吸引人们对人类健康市场的关注。多年来,海洋的成分在亚洲市场一直很受欢迎,并且随着消费者健康观念转变,海藻等海洋成分正变得越来越被接受,未来也会涌现更多围绕海藻成分为核心的创新产品。

参考来源:
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2. Algae and nutrition: Putting the “super” in “superfood” | Nutritional Outlook
3. Algae-based beta glucan ingredient demonstrates immune health benefits in trial conducted by Kemin | Nutritional Outlook
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12. Stasiule L et al. “Deep mineral water accelerates recovery after dehydrating aerobic exercise: a randomized, double-blind, placebo-controlled crossover study.” Journal of the International Society of Sports Nutrition. Published online June 26, 2014.
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