营养在线 | 我们的身体是如何燃烧脂肪的?

营养在线 | 我们的身体是如何燃烧脂肪的?

当我们从大汗淋漓地健身完,或从游泳池中出来后,都会认为刚刚的锻炼“燃烧掉一些脂肪”,而这会使我们感觉良好。但这究竟是怎么回事呢?

正常的脂肪细胞主要用于存储能量。身体会增加脂肪细胞的数量和体积,以容纳来自高热量食物的多余能量。如果形势逼迫的话,脂肪细胞甚至会沉积在我们的肌肉、肝脏和其他器官上,从而为这些来自高热量饮食的额外能量腾出空间,在我们缺乏运动的时候,这种情况会更加严重。

从历史上看,脂肪存储对人类是有益的。能量被存储为脂肪酸的小分子,脂肪酸被释放到血液中,在没有食物或被猎物追杀的情况下可以为肌肉和其他器官提供能量。脂肪存储事实上赋予人类生存的优势。那些能存储脂肪的人在没有食物或面对恶劣环境时,可以生存得更久。

但是你还记得自己上一次被捕食是什么时候吗?在现代社会中,食物已经非常丰富,生存环境也非常安全,很多人都积累了过多的脂肪。肥胖的迅速蔓延已成为全球性问题。

脂肪过多带来的主要问题之一是脂肪细胞无法正常工作。它以异常高的速率存储能量,并以非常缓慢的速率释放能量。更重要的是,这些过量的、增大的脂肪细胞会产生大量的、不同的激素。这些激素会增加炎症、降低新陈代谢,并导致疾病。脂肪过量及脂肪细胞功能异常的复杂病理学过程被称为“脂肪病变(adiposopathy)”,它使得肥胖治疗非常困难。

肪细胞含有甘油三脂或脂肪沉积物,并与我们体内的其他细胞不同
图片来源:Pavel Chagochkin/Shutterstock.com

当我们开始坚持一种新的运动项目并限制热量摄入时,身体会做两件事情来燃烧脂肪。首先,它利用储存在脂肪细胞中的能量来推动新的活动。然后,它会停止存储过多的能量。

大脑会通知脂肪细胞将脂肪酸分子释放到血液中。肌肉、肺和心脏会吸收这些脂肪酸,将它们分解,并利用存储在分子键中的能量执行自己的活动。发表在医学期刊《英国医学杂志》的一篇文章指出:在体重减轻的过程中,流失的84%的脂肪转变为二氧化碳然后通过肺部离开人体;剩余的16%变成了水。这些结果说明了肺部是体重流失的主要排泄器官。这个过程会使得脂肪细胞变空,失去用处。这些细胞的生命周期很短,当它们死亡后,身体会将它们吸收而不是替换掉。长此以往,身体会直接从食物中获取能量提供给器官使用,而不是先把能量存储起来。

很多人都误以为流汗就是体重减轻的标志,以为大汗淋漓意味着脂肪燃烧,很明显这种说法并不完全正确。事实上,对于那些想减轻体重的人们来说,他们体内的三酸甘油酯必须分解为小块,而这发生在人们所知的氧化过程中。当一个三酸甘油酯分子被氧化时,这过程会消耗很多氧分子,同时产生废弃物——二氧化碳和水。因此,举个例子,科学家们计算得出,要燃烧10千克的脂肪,一个人需要吸入29千克的氧气。燃烧那些脂肪的化学过程会产生28千克的二氧化碳和11千克的水。

管住嘴的重要性

除了计算燃烧脂肪所吸入的氧气量之外,研究者们的这些计算同时也指出了一些食物的惊人能量,如休息时,一个体重74公斤的人每次呼吸仅呼出8.9毫克的碳。一整天,如果这人仅仅是坐着、睡觉还有做一些轻体力劳动的话,他或她只呼出大约200克的碳。研究人员称,一块100克的小松饼就能补偿这人损失的20%的能量。另一方面,以如慢跑之类的锻炼代替一小时的休息,能消耗身体中40克多余的碳。研究人员所给出的诀窍是:想要减重的话,你只有两个选择:管住嘴减少摄入是一种。另一种就是积极运动来消耗身体中多余的碳。这样一来,身体会通过减少脂肪细胞数量和体积的方式进行重新调整,这一过程会改善基准新陈代谢,减少炎症,治疗疾病并延长寿命。如果我们能够长期维持这种状态,身体就会再次吸收空的脂肪细胞并将它们当作废物丢弃,使我们更苗条,更健康。

来源:中国生物技术网,文章为原文作者独立观点,不代表新营养立场。

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