说简单也简单,说复杂也复杂的膳食纤维

说简单也简单,说复杂也复杂的膳食纤维

什么算是膳食纤维?这是个值得商榷的问题。

美国食品药物管理局(FDA)正在对26种成分进行评估。食品制造商通常利用这些成分来提升加工食品中的纤维含量,FDA要确定这些成分是否对健康有益。

如果你读过食品的营养标签,那么你会对很多健康成分都很熟悉,比如来自菊苣的菊粉。

其他有可能被算作纤维的成分包括:阿拉伯树胶、竹纤维、退化的玉米淀粉、低聚木糖等。其中某些纤维从植物中提取,还有一些是人工合成的。

一些批评者认为,FDA不应该允许这些添加的纤维写到食物营养标签上。消费者群体科学中心的Bonnie Liebman说:“食品行业已经通过将与食品本身毫无关系的,且高度加工的纤维放入本质上是垃圾食品的办法,并美其名曰“富含纤维的食品”有益健康。”

很多包装食品都含有添加纤维。比如麦片类产品、某些速溶燕麦片产品,以及意大利面食和英式松饼。

Liebman说,大部分人都知道,苹果比富含纤维的巧克力蛋糕对健康更有益,但是当他们看到标签中写着高纤维含量时,他们很有可能就被说服去吃巧克力蛋糕了。

Liebman认为,为了更好地达到每天摄入25至38克膳食纤维的推荐量,最好多吃一些富含纤维的水果、蔬菜、豆类和全谷物食品。

高纤维饮食可以防止多种疾病,比如2型糖尿病、心脏病和某些种类的癌症。

FDA列举了膳食纤维的多种好处。比如,纤维可以帮助降低血糖和胆固醇含量,还能降低血压。纤维还有助于排便和肠道功能,还能够促进饱腹感,从而使人吃得更少。

FDA正在确定食物产品中特意添加的纤维和合成纤维对人体健康是否产生有益的生理效应。该机构表示,以后想要通过审批,必须至少存在一种其所声明的益处。只有符合定义的纤维才可以在食品营养标签上被标为膳食纤维。

食品行业也参与其中,他们指出了这些添加纤维的某些益处。美国食品加工产业协会健康和营养政策副主席Robert Burns说:“我认为添加纤维主要的益处是有助于生活规律性和排便。如果你通过零食来补充纤维,那么就很容易满足膳食纤维摄入要求。”

有批评指出,最优的饮食应该包括各种食物,比如水果、蔬菜、坚果、豆类和全谷物食品。这些食物不仅仅富含天然纤维,还含有其他有益化合物,比如维生素、矿物质、抗炎成分等。

哈佛公共卫生学院的David Ludwig博士说:“高度处理过的零食通常含有加工淀粉和糖。它们的维生素和矿物质含量很低。仅仅是向这些加工食品中添加大量纤维并不足以弥补这些食物的营养匮乏。”

富含纤维的饮食或能预防流感

越来越多的研究表明,饮食对于预防多种疾病和保持健康状况的重要性。这不仅仅涉及到那些直接明了的健康问题,比如糖尿病或心血管疾病,有时饮食还能够带来令人意外的预防作用。本周发表在《Immunity》上的这项研究中,研究人员发现膳食纤维似乎能够抑制肺部过量且有害的免疫反应,同时通过激活T细胞的方式提高抗病毒免疫力。这整个过程都是由肠道细菌组成的变化来调节的。

该研究通讯作者,澳大利亚莫纳什大学的Benjamin Marsland说:“膳食纤维和短链脂肪酸(SCFAs)对包括哮喘和过敏在内的各种慢性炎症疾病的有益作用,近年来受到了很大关注,并支持其在临床研究中的应用。但令我们担忧的是,这些治疗方法可能会导致免疫反应的普遍下降,并可能增加易感染性。”

世界每年有数百万人受流感影响,这是最常见的病毒感染之一。除了令人感觉极度不适以外,流感也是非常危险的,在某些情况下甚至是致命的。找到通过饮食来促进免疫的方法对于公共健康来说是非常宝贵的工具。

膳食纤维是植物性食物中无法被消化的部分。尽管我们没有直接消化它,但我们仍然能够通过纤维获得很多益处。膳食纤维有助于保持我们的消化系统健康,对抗肥胖和某些严重的疾病,如肠癌。纤维通常是通过保持肠道菌群的健康来实现这一点。但是在流感发生时,现象就有点奇怪了:纤维似乎能够选择性地打开免疫系统的某些部分,并关闭另外的部分,这两种做法都起到积极的作用。

Marsland说:“我们通常发现,某种特定的疗法要么打开免疫系统,要么关闭免疫系统。令我们惊讶的是,膳食纤维能够选择性地关闭免疫系统的某些部分,同时打开免疫系统完全不相关的另外一些部分。”

这项研究还表明,所谓的西式饮食(高糖、高脂肪和低纤维)会增加炎症疾病的易感性,同时降低针对感染的保护,这些结论是已经被证实的。

当然,目前这项研究只针对小鼠进行。研究人员们将在不远的将来对人体进行测试。结果如何,还有待观察。无论如何,在饮食中多吃些纤维总是好的,而且几乎可以确定这是对健康有益的。

高纤维饮食改变肠道细菌使人免受食物过敏

富含维生素A的高纤维饮食可以改变肠道细菌,从而使人免受食物过敏,或者逆转食物过敏症状。这项新发现发表在近日的《Cell Reports》上。

据估计美国有1500万人患有食物过敏,而且这个数字还在增长。

根据美国疾病控制与预防中心(CDC)的数据,在1997-2007年间,食物过敏的美国儿童和青少年增加了18%,但是原因不明。

有8种食物占了90%食物过敏的原因。它们是花生、坚果、鸡蛋、牛奶、小麦、大豆、鱼和贝类。

每个人的食物过敏反应都不同,症状都会包括刺痛或者瘙痒、荨麻疹、反胃、胃疼、腹泻。

更严重的情况是,食物过敏者会出现嘴唇、舌头、喉咙肿胀,气短,吞咽困难,胸口疼,血压骤降等。

这些严重症状的出现(无论是单独还是并发)都可能是过敏反应的征兆,对于那些威胁生命的过敏反应应该及时就医。

当然,避免过敏反应的最好办法就是避免食用会引起过敏反应的食物。

现在,一项新研究表明,有一种更加简单的方式防止食物过敏:富含维生素A的高纤维饮食。

纤维促进短链脂肪酸的生成,从而减少食物过敏。

澳大利亚莫纳什大学的Laurence Macia在对小鼠研究后得出了该结论。他们对小鼠进行人工培育使其对花生过敏。

研究人员使用富含维生素A的高纤维饮食喂养实验组小鼠,对照组则使用普通的饮食。他们发现前者对花生的过敏反应比后者弱。

通过进一步分析,研究人员发现,高纤维饮食改变了小鼠的肠道细菌,而肠道细菌会使小鼠不受对花生的过敏反应影响。

接下来,研究人员从实验组的小鼠体内提取了被改变的肠道细菌,然后移植到对照组的小鼠体内,对照组的小鼠体内并没有这种细菌。

尽管对照组小鼠并没有使用富含维生素A的高纤维饮食喂养,研究人员还是发现,这种细菌的植入使小鼠免受对花生的过敏反应。

研究人员解释称肠道细菌将纤维分解为短链脂肪酸。

在研究中,他们发现短链脂肪酸的增加会对免疫系统起作用,防止树突细胞引起过敏反应,而树突细胞负责控制食物过敏反应。维生素A对树突细胞控制也非常重要。

为了支持这项发现结果,研究团队使用富含短链脂肪酸的水喂养小鼠超过3周,然后再让它们食用花生,过敏反应也会减弱。

研究人员称,他们的发现意味着缺少纤维的饮食会引起食物过敏,采用富含维生素A的高纤维饮食可以减少食物过敏风险。

来源:中国生物技术网,文章为原文作者独立观点,不代表新营养立场。

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