叶黄素在生命早期所扮演的重要角色

叶黄素在生命早期所扮演的重要角色

越来越多的科学研究表明,生命早期的营养状况可能直接影响其后的健康直至成年,因此生命早期的营养干预至关重要。不久前,Elizabeth J. Johnson博士撰写的《叶黄素在儿童健康中扮演的角色》*让我们重新认识了叶黄素与玉米黄质对于生命早期的重要意义,其益处不仅关乎眼睛健康,还涉及认知领域。

除了眼睛,大脑中也含有叶黄素

自然界中有超过600种类胡萝卜素,仅有叶黄素及其异构体玉米黄质存在于眼睛视网膜黄斑区。叶黄素和玉米黄质早在怀孕17-22周就存在于胎儿的眼睛中,是婴幼儿和儿童视力发育不可或缺的营养物质,并起着维护成人的正常视觉功能及减缓年龄相关性眼病(如AMD)的作用。

与眼组织一样,叶黄素也是选择性地进入婴儿及成人脑组织的主要类胡萝卜素之一。除了叶黄素外,还有一种与叶黄素结构非常相似的类胡萝卜素构成了黄斑色素,它就是玉米黄质。大脑中的叶黄素和玉米黄质浓度反映了血液中两者的含量水平,这也是叶黄素和玉米黄质摄入量的一个重要评价指标。

大脑健康离不开“黄金搭档”

叶黄素对人类生命早期和儿童时期的认知影响是最近几年才被发现的。最初,研究人员发现脐带血以及母乳中含有叶黄素。此后的研究发现,叶黄素是婴儿大脑中最主要的类胡萝卜素,大脑中叶黄素的含量是成人的两倍,且占大脑总类胡萝卜素含量的一半以上。儿童大脑中的叶黄素的含量(比例)越高意味着大脑神经发育过程对叶黄素需求就越显著。并且,叶黄素在早期认知健康中的作用可能持续到儿童时期。最新研究指出,那些黄斑色素密度高的8-10岁之间的孩子,在记忆力和学习方面的表现更为突出。

研究表明,叶黄素在认知领域特别是儿童认知方面的积极作用的产生机制可能与其在抗氧化以及抗炎方面的作用有关。在一项针对健康足月新生儿的随机、双盲、安慰剂对照研究中发现,补充叶黄素(为FloraGlo®叶黄素)可显著提高其血清抗氧化活性指标。由于新生儿的基础代谢率高,大脑尤其需要抗氧化剂。此外,脑组织细胞膜富含多不饱和脂肪酸,而这些多不饱和脂肪酸极易被氧化,幸运的是,脑组织细胞膜中同时富含叶黄素(而非其他类胡萝卜素),这些叶黄素可以在高度氧化的环境中作为抗氧化剂帮助多不饱和脂肪酸抗氧化,从而形成对于大脑健康有益的“黄金搭档”,共同促进儿童认知发展。

最严婴配政策下,为产品脱颖而出提供更多可能

2016年10月1日,号称史上最严的《婴幼儿配方乳粉产品配方注册管理办法》(以下简称“新管理办法”)开始正式实施。相关生产企业既要保证产品符合国家法律法规的严格要求,又要利用有限的可添加成分研发出具有市场竞争力的、差异化的配方,无异于难上加难。因为按照新管理办法,企业如果要申请注册两个以上同年龄段产品配方,那么所申请的产品配方必须具有特点以及明显差异性。而这种“差异性”主要通过宏量营养素组分以及可选择性成分来实现。事实上,对于婴幼儿配方乳粉中必须添加的营养成分,比如,如蛋白质、脂类、碳水化合物以及微量元素、矿物质等,相关部门对于添加量等已经做出了非常明确的规定,“可发挥的空间”少之又少。要想在配方上做出“差异化”,只能在可选择成分中寻求突破。2014年,广东出入境检验检疫局技术中心对广州市售的来自国内外不同产地的58中婴幼儿配方乳粉中的可选择性成分进行分析后发现,大部分产品中都添加了牛磺酸、二十二碳六烯酸、花生四烯酸、低聚半乳糖、低聚果糖和核苷酸。其中,牛磺酸、二十二碳六烯酸和花生四烯酸的添加比例高达85%以上。而这三种可选择性成分的功能主要针对的是婴幼儿的视觉以及大脑神经发育。可见,具有视觉及大脑发育促进作用的功能素材始终是婴幼儿配方乳粉生产企业的关注焦点。

回到前面我们讨论的内容上来,当叶黄素对于婴幼儿乃至儿童认知发展的重要意义被发现后,叶黄素也将有望成为继牛磺酸、二十二碳六烯酸和花生四烯酸之后,又一个兼具视觉促进与认知促进的婴幼儿配方乳粉可选择成分。在史上最严婴幼儿配方乳粉新政实施的今天,这一发现无疑为广大婴幼儿配方乳粉生产企业开发更具差异化、市场竞争力的新品提供了更多可能。

*扫描以下二维码,下载《叶黄素在儿童健康中扮演的角色》

新营养原创,作者:小普,转载请注明出处:http://xinyingyang.com/7432

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