蔓越莓——在微观世界里给你“大健康”

蔓越莓——在微观世界里给你“大健康”

1677年,一艘载满北美特产的英国商船横跨大西洋进贡给英国国王,水手们并不知道,这艘船将会给欧洲贵族和航海业带去一个新的宠儿。在经过长时间的航行后,印第安玉米、鳕鱼都腐烂了,只有蔓越莓保持原样展现在英国国王面前。从此,这种深红色的小浆果以其不易腐坏、防止坏血病的特点在欧洲声名鹊起。

传奇的浆果:从“鹤莓”到“蔓越莓经线”

在蔓越莓成名之前,北美的印第安土著部落已经种植和食用蔓越莓很长历史了。这种常绿小灌木矮蔓藤植物开着粉色的花朵,粉白的花瓣往后折弯,裸露的雄蕊指向前方,形状和沙丘鹤的头和喙有几分相似,因此得到“鹤莓Crane Berry”的名称。一直到现在,北美仍是蔓越莓最主要的产地:加拿大的魁北克省、美国麻省、新泽西、威斯康辛这几个州以及南美的智利最富盛名。这些产地正好处在同一条经线上,被称之为“蔓越莓经线”。每年秋季,这些小浆果从白色转为深红,蔓越莓的收获季节便到了。蔓越莓的采收分为干法和湿法,干法采收会用一台采收机器将蔓越莓果实从藤下梳离出来,主要以鲜果的形式面市,但干法采收的蔓越莓一般只占5-10%。现在主要的蔓越莓深加工产业都采用湿法采收,也是蔓越莓最为人称道的奇特采收方式。果农向蔓越莓田里注水,然后开着水车巡回田间打水使果实脱落,蔓越莓由于果实中特有的气室结构而浮到水面上,果农再用栏木将果实圈拢收集,再送往下一步的加工。在这些潮湿酸性的土地上,蔓越莓的采收已成为一道亮红的风景线。

如同生活在同一片土地上的印第安人一样,北美的餐桌文化中也早已有了蔓越莓的身影。每年秋天,美国和加拿大人庆祝作物收成时举办的感恩节大餐,就少不了蔓越莓的身影——感恩节火鸡最经典的搭配便是当季新鲜的蔓越莓果酱。每年约有八千万磅(约3.6万吨)的蔓越莓会在美国感恩节的那一周被消耗掉。

A型原花青素——蔓越莓抗尿路感染的秘密

蔓越莓最广为人知的角色莫过于预防尿路感染的神奇水果,这一用途早在18世纪已经风行欧洲。尿路感染最常见的致病菌是革兰阴性杆菌,其中以大肠杆菌最为常见,占急性尿路感染的80-90%。尿路感染的发病率仅次于感冒,并且复发率非常高。全球每年约有1.5亿人患尿路感染,所消耗医疗费用达60亿美元。

尽管酸味是蔓越莓最主要的味道,但它并不是如人们最初想象的那样通过改变尿液的pH值从而降低尿路感染的发病率。Howell A B等人在1998年首次报告蔓越莓中预防尿路感染的活性物质为原花青素。早有研究表明,尿路感染80-90%是由大肠杆菌引起,而蔓越莓的原花青素具有抗细菌黏附的特性,能阻止大肠杆菌在尿道的上皮细胞和膀胱壁上黏附,致病菌随着尿液流走,从而预防了尿道感染的发生。原花青素在蓝莓、紫薯、葡萄等蔬果中也很丰富,然而并不是所有原花青素都含有A型黄烷键——这也是蔓越莓的原花青素抗黏附活性有别于其他原花青素的重要原因。这种特殊结构能与细菌纤毛的外源性凝结素相抵触,从而使细菌不能与细胞受体结合,因此赋予A型原花青素抗细菌黏附的特性。

抗幽杀手——蔓越莓抑制幽门螺旋杆菌

随着对蔓越莓与人类健康关系的深入研究,蔓越莓的保健功效早已不止于预防尿路感染了,现在更是以全新的面貌为大众所熟知。

与预防尿路感染类似,蔓越莓的A型原花青素也可以抑制幽门螺旋杆菌的黏附能力。像致肾盂肾炎大肠杆菌一样,幽门螺旋杆菌通过其表面的黏附素连接到宿主的胃粘膜表面,一旦幽门螺旋杆菌黏附到胃粘膜和胃壁细胞,则会引发胃炎或胃溃疡,甚至最终促成胃癌的发生。1994年世界卫生组织和国际癌症研究机构已将幽门螺杆菌定为Ⅰ类致癌原。

除了抗粘附之外,Matsushima M发现蔓越莓的多酚物质可诱导幽门螺旋杆菌呈球形,从而抑制其繁殖。Lian Zhang等人2008年在山东省进行了一次随机双盲临床试验,189名幽门螺旋感染患者分别服用蔓越莓果汁和安慰剂,90天后的13C尿素呼气试验结果显示,实验组中的14.43%以及安慰剂组中5.44%的受试者转阴,差异具有显著性。Shmuely在以色列进行的临床试验也提示女性饮用250毫升/天的蔓越莓果汁结合三联抗生素治疗可以提高幽门螺旋杆菌根除率。在幽门螺旋杆菌患者的选项中,不导致细菌产生耐药性这一点,就足以让蔓越莓成为一个不错的选择了。

保护口腔健康——蔓越莓预防龋齿的发生

口腔是人类最复杂的微生物生态系统之一。据估计,超过700种细菌定植在口腔内的各个角落。牙周病主要涉及一些特定的革兰氏阴性厌氧菌,如牙龈卟啉单胞菌在龈下组织的累积及其产生的毒素和蛋白酶。另一方面则是致牙周病细菌与宿主免疫细胞相互作用引起的炎症。全球50%-90%的成年人受到牙龈炎的影响。美国约82%的青少年患有牙龈炎和牙龈出血,而13%的美国成年人患有中度或重度牙周炎。

牙龈卟啉单胞菌在牙龈组织下的定植是牙周炎发病关键的第一步。研究表明,蔓越莓A型原花青素虽然不能杀死或抑制牙龈卟啉单胞菌的生长或繁殖,但可以强效抑制牙龈生物膜的形成,从而降低细菌定殖到牙龈的能力。

龋齿是人类最常见的易感疾病之一。龋齿主要由变异链球菌等口腔致龋菌发酵食品中糖类形成有机酸,降低pH值低于5.5,这种酸性环境会促使牙釉质的溶解。一直以来,研究者在致力于寻找可以干预龋齿生物膜形成的无毒可食用成分。现在多项研究已证明,蔓越莓成分可以通过抑制致龋菌有机酸的生产,抑制变异链球菌生物膜的形成,以及抑制其他口腔链球菌的黏附和聚集,从而预防龋齿的发生。

抗癌、抗氧化——蔓越莓的“三头六臂”

作为一种抗氧化能力强且富含生物活性成分的植物,蔓越莓及其成分在抗癌抗肿瘤、预防心血管疾病、降血压等方面都陆续有研究在不断深化。

现在已有多项体外实验发现蔓越莓的抗癌功效,一个加拿大的研究报告表明,蔓越莓提取物抑制乳腺肿瘤细胞的生长;Catherine Neto等人发现原花青素等物质能显著抑制肺癌细胞、结肠癌细胞、白血病癌细胞的生长,且不会毒害健康细胞;Kresty等人证明蔓越莓中的原花青素可诱导细胞凋亡,并且抑制食管腺癌细胞增长。但目前针对抗癌方面的研究,更多是集中于蔓越莓成分作用的机理,相关的临床实验还需继续深入。

蔓越莓在心血管健康方面的功效则主要来源于其黄酮醇类化合物的抗氧化活性——美国国家健康研究院发表的食物抗氧化能力值(ORAC)显示,蔓越莓抗氧化力达9090单位,是葡萄的5倍。Ruel的临床研究表明,蔓越莓可以延缓低密度胆固醇的氧化,还能增加血液的抗氧化能力。

蔓越莓正在越来越多地融入到人们的生活之中。或许是喜欢蔓越莓食品那酸甜的风味,或许是为了追求其抗氧化活性以抵抗自由基对肌肤的老化等等,如今的消费者谈及蔓越莓时,背后所期许的是更广泛的健康益处。近两年陆续把北美和欧洲蔓越莓果粉引进到中国市场的广州能靓生物技术有限公司正在不遗余力地与国内众多功能性食品研发企业和生产企业开展各种形式的产品合作,相信蔓越莓这种拥有“三头六臂”般神奇健康功效的天然食品原料,带给中国消费者的不仅仅是蔓越莓果汁或者蔓越莓果酱里带给我们的那一丝丝酸甜,这种神奇的小红果所蕴含着的健康功能才是影响久远的福音。

文章作者:莫景至 广州能靓生物技术有限公司

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