中药企业努力吸引年轻消费者

中药企业努力吸引年轻消费者

自余义明(Richard Eu)的曾祖父开始在今天的马来西亚向锡矿工出售中药以便帮他们戒掉鸦片瘾以来,其家族138年来一直在用海马、鹿尾和冬虫夏草熬制中药。

但随着年轻的消费者比他们的祖辈更为挑剔,他的公司余仁生集团(Eu Yan Sang)开始加大努力将中药现代化,从改进制作过程到推出更为时髦的包装和更方便服用的胶囊,而不是过去那种需要在家熬制的汤药。

余义明在余仁生香港旗舰店接受采访时表示:“在过去20多年里,我们的消费者传统上都是年轻的妈妈和年纪比较大的人,但在最近几年,我们看到千禧一代市场也对中药产生了兴趣。”余仁生香港旗舰店看上去更像是沃尔格林(Walgreens)或者Boots的店面,而不是哈利•波特(Harry Potter)小说中的那种传统药店,香港其他中药店仍更像后者。

“(熬中药)非常耗时,现在年轻人没有时间熬中药,因此服用胶囊省事得多。”

中药使用药草和动物制品来疏通身体内阻滞的能量流动(即气)。中药在中国内地、香港以及新加坡和马来西亚等华人人口众多的其他地区是非常庞大的产业。

市场研究公司欧睿(Euromonitor)的数据显示,中国内地包装型中药产品的市场从2011年的64亿美元增长至去年的115亿美元,而同期香港市场的规模从4.02亿美元增至5.03亿美元。

中药企业,比如余仁生以及在香港上市的北京同仁堂(Tong Ren Tang)和中国中药控股有限公司(China Traditional Chinese Medicine)等竞争对手,正在加大努力吸引年轻消费者。中国中药控股有限公司是中国国有制药集团国药集团(Sinopharm)的子公司。

在过去,想要一些镇定补药帮助宝宝睡觉的消费者不得不将一锅令人完全没有胃口的昆虫和草药煎上一个小时。现在,在中国内地、香港、新加坡和马来西亚等地经营着190家门店并向更远地区销售的余仁生销售茶叶袋包装的中药,只要泡两分钟就能服用。

中药制造商开始把其他热门产品制作成更方便服用的胶囊和粉剂,比如滋养精神的冬虫夏草,以及护肝清肺的蛇胆汁。

他们还向从澳大利亚到美国等亚洲以外的新市场进军,以便利用人们对自然产品和另类生活方式日益感兴趣的趋势。

同仁堂去年在美国和加拿大开了4家门店,此前还在中东和东欧地区开设了分店。同仁堂以销售治疗失眠和哮喘的灵芝菌粉而出名。

余仁生在澳大利亚开设了一家合资企业,经营着名为“健康生活”的健康食品连锁店。

中药制造商正在努力改进生产和质量保证流程,以便说服那些被过去几年该行业(尤其是在中国)爆发的诸多丑闻吓住的消费者。

余义明表示:“每一行业都有欺诈,它们破坏了中药的名声。现代消费者对品质有一定的要求,而首当其冲的当然是安全问题。”

余仁生加快了现代化项目的进程,去年这家之前在新加坡上市的公司被包括该公司董事长余义明和新加坡国有投资基金淡马锡(Temasek)在内的财团私有化,在该项交易中对其股权价值的估值达到2.69亿新元(合1.95亿美元)。

在位于香港最北部元朗的工厂里,余仁生通过一个检测与提取流程加入配料,该流程由使用类似于制药业实验室设备的化学家们监督。

香港中文大学(Chinese University of Hong Kong)教授胡志远(Justin Wu)表示,新技术正帮助中药业更好地理解中药。胡志远正努力让中药融入到现代医药体系中。

他说:“例如,我们已经成功地从中草药中提取出活性化合物,而且也通过脑成像技术更好地理解了针灸的作用。”

但他认为,试图复制制药业使用的那种严格的检测方式——比如随机的临床试验——是被误导了。

他说:“我们不能用橘子的标准来衡量苹果。一些监管西方医药的法律不适用于中药。”

与此同时,艾伦•潘(Alan Poon)等传统执业医师——这些执业医师如今仍是这个碎片化行业的重要力量——表示,通过将中药制成标准化药丸,中药公司有可能破坏自然平衡和个性化的本质。

他在自己位于香港的具有旧时代风格的店铺中表示:“现在药丸非常流行,因为人们要工作很长时间。但如果以传统方式煎熬,那些成分就更容易吸收。”艾伦•潘仍使用算盘来计算医药配方和发票金额。

来源:英国《金融时报》 白杰明,文章为原文作者独立观点,不代表新营养立场。

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