益生菌的中医理论断想

益生菌的中医理论断想

尽管人类发现益生菌纯属偶然,但不可否认的是,随着研究的深入,人们发现益生菌与人类健康的关系远不止肠道健康这么简单。在我们用循征营养学等科学手段研究益生菌的同时,是否想过益生菌与中医理论之间也存在着千丝万缕的联系呢?

河图—五行八卦—《黄帝内经》

提到中医理论自然离不开“五行八卦”,而人们谈及此,往往只知有《周易》,殊不知“河图”、“洛书”才是《周易》的源头。河图与洛书是中国古代流传下来的两幅神秘图案,历来被认为是河洛文化的滥觞。《易·系辞上》说:“河出图,洛出书,圣人则之。”这个圣人就是人类文化始祖伏羲。传说伏羲氏时,有龙马从黄河出现,背负“河图”;有神龟从洛水出现,背负“洛书”。伏羲根据这种“图”、“书”画成八卦,后来周文王又依据伏羲八卦研究成文王八卦和六十四卦,并分别写了卦辞。

河图定五行先天之位,东木西金,南火北水,中间土。五行左旋而生,中土自旋。五行相生,乃万物相生之理也。土为德为中,故五行运动先天有好生之德也。由此可知,“土为德为中”,在五行之中地位非同一般。

脾主运化—益生菌与“运化”

后来,中医的经典典籍《黄帝内经》又进一步发展了五行理论,使五行成为了一种对物质的归类。其中,关于“土”的描述如下,“中央黄色入通于脾,开窍于口,藏精于脾,故病在舌本。其味甘,其类土,其畜牛,其谷稷,其应四时,上为镇星。是以知病之在肉也。其音宫,其臭香。”由此可归结出“脾位于中央, 五行属土,在味为甘,在体主肉,颜色分类为黄色。”可见,按照中医理论,脾位于五行中央,属土,在人体中起着非常重要的作用。

中医理论认为,脾主运化。运,即输送;化,即消化吸收。把水谷化为精微。具体而言,“运化水谷”指的是脾对饮食物的消化、吸收的作用;“运化水液”是指脾对水液具有吸收、转输和布散的作用。也就是说,在中医理论中,脾起到了促进食品消化、分解,帮助营养物质吸收的作用。

再来看看益生菌,与“脾主运化”的作用类似,益生菌也具有分解碳水化合物、促进营养物的利用、维生素的合成作用。研究表明,人体肠道的正常微生物,如双歧杆菌,乳酸杆菌等能参与营养物的消化吸收;能合成多种人体生长发育必须的维生素,如B族维生素(维生素B1、B2、B6、B12)、维生素K、烟酸、泛酸等;还能利用蛋白质残渣合成必需氨基酸,如天冬门氨酸、苯丙氨酸、缬氨酸和苏氨酸等;并参与糖类和蛋白质的代谢;同时还能促进铁、镁、锌等矿物元素的吸收。

脾主升清—益生菌与血清素

此外,脾主升清:运化的特点以上升为主,故说“脾气主升”。若脾气虚弱,清气不升,则神疲乏力,头晕目眩。如果按照现代医学的理解,人的喜怒哀乐是由血清素主导的,但血清素并不是在大脑中产生,而是在肠道产生。血清素属于快乐激素,血液中该激素水平下降就会让人感觉情绪低落。这似乎也从某种意义上印证中医“脾气主升”的说法。

美国加州理工学院的杰西卡·亚诺等人在2015年4月9日的《细胞》杂志发表论文称,他们认为,某些肠道细菌可以产生血清素,这些肠道细菌对于人类的情绪以及控制抑郁症等有可能产生较大的作用。过去的研究发现,肠嗜铬细胞等内分泌免疫细胞是消化道制造血清素的细胞。亚诺等人首先检测正常和无菌小鼠体内血液中血清素的水平,结果发现,无菌小鼠肠嗜铬细胞产生血清素明显减少(比普通动物少60%),但给无菌小鼠移植正常肠道微生物能恢复其嗜铬细胞产生血清素的能力,这说明肠道微生物是肠道分泌血清素的重要来源。

由此,又将益生菌在人类情绪控制方面的作用与“脾主升清”联系了起来。

其实,早在人类诞生之前,细菌已经先于人类一步来到地球。从这个意义上将细菌才是地球的原住民,并且参与人类的生命活动。人体内有两个基因组,一个是从父母那里遗传来的人基因组,编码大约2.5万个基因;另一个则是出生以后才进入人体、特别是肠道内的多达1000多种的共生微生物,它们所编码的基因有100万个以上。两个基因组相互协调、和谐一致,保证了人体的健康。

因此,在研究基因与人体健康关系时,一定不能忽略共生微生物基因的研究。而在我们埋首于用科学手段研究益生菌与人体的各项关联时,或许可以发散思维,借用中医理论作为启迪,或许会有意想不到的收获,这也是作者乐于见到的本文意义所在。

文:王凤英

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