磷脂酰丝氨酸:精准狙击大脑认知问题

磷脂酰丝氨酸:精准狙击大脑认知问题

认知能力市场

作为万物之灵,人类远远优越于其他动物之处,便是拥有生物界最发达的头脑。从远古时期人类学会利用和制作工具,到四大文明古国文化之灿烂,再到近代工业革命的变迁,以及现在我们所经历的信息时代的变革,人类社会文明的发展背后,都是人类智慧的外化体现,而这些都建基于人类复杂的大脑活动之上。

从基本的身体机能,到记忆、语言、反应、时空感、思维等等,大脑的活动支撑着人们每日工作学习的正常开展。

对于儿童与青少年,根据瑞典认知专家Jean Piaget知名的认知发展阶段论,青少年在16岁之前都处于认知能力形成的过程中,然而客观情况是,繁重的学业负担与升学压力,使这一阶段的儿童与青少年承受着可能是人一生之中最重的用脑负荷。

与许多其他身体器官一样,大脑机能也是随着人类年龄增长而逐渐老化的。那么人的认知能力具体在什么年龄会开始进入老化进程呢?Timothy Salthouse博士是美国弗吉尼亚大学认知与老化实验室主任,曾数度担任美国国立卫生院(NIH)科学审议委员会委员、认知老化峰会计划委员会委员等职,并参与诸多国家卫生院的认知评估项目。Timothy 博士在2009年将其对于认知老化的研究成果发表在《Neurobiology Aging》上,其结果是:人的认知能力在30岁左右即开始退化。这种退化将一直持续至老年。

而步入老年之后,另一个更严重的认知问题——痴呆症——也将凸显。世界卫生组织2014年给出数据,全球有4750万60岁以上老人患有痴呆症,其中逾58%患者来自中、低收入国家。WHO预测,全球每年新增患病人口770万,到2030年,罹患痴呆症的60岁以上在世老人将达到7560万。在中国,目前65岁以上老人已占总人口的10.01%,加上庞大的人口基数,中国的认知健康问题将持续升温。

PS的历史与发现

科学研究是一个典型的重复反馈的迭代过程,不断的在旧有研究的基础上产生新发现,以新结果更正过去并再次探索未知,在这样的过程中逐步接近未知领域的真相。在经历了认知功能产品多年缓慢的换代之后,认知需求市场亟需一个更理想的原料,更为安全、更确切的效果、更特异的针对脑部功能,以满足消费者日渐增长的对认知功能产品的关注与需求,同时推动认知产品市场格局的转变。目前来看,磷脂酰丝氨酸(Phosphatidylserine,PS)是最有实力承载这一业界期待的原料。

上世纪40年代,美国哈佛大学年轻的神经化学家Jordi Folch Pi第一次从牛脑中分离出了PS。自此之后,PS在脑内的作用被广泛的进行了研究。

实际上,PS是组成生命的基本成分。PS是细胞膜的成分之一,而地球上所有的生命都有细胞膜。对于人类来说,人脑是PS含量最丰富的器官,占大脑所有磷脂的15%左右。相比于其他磷脂,PS是唯一一类带负电荷的膜磷脂,这种特殊性质决定了PS的重要功能:形成神经细胞膜内膜上特定的锚定位点。这些锚定位点是神经细胞行使正常功能所必须。如果人体内没有PS会怎么样呢?曾有过科学家做过研究,通过基因敲除技术使小鼠的胚胎不能合成PS,最后的结果是胚胎死亡,这表明PS是人生长发育的所必须的重要物质。在神经细胞中,PS参与调控多种细胞通路,其中比较重要的有PI3K/Akt通路、Ras/Raf通路和蛋白激酶C通路,通过这些通路,PS影响神经细胞的存活、增殖、分化和凋亡。

此外,PS还能促进神经细胞突触之间神经递质的释放,从而加快神经信号的细胞间转导。

对于普通消费者,或许很难理解PS对于神经细胞信号通路的重要意义,但是大都切身感受过PS缺乏的后果:美国卫生部酒精滥用与酒精成瘾研究所主任Kim Hee Yong博士指出,PS的合成与功能发挥过程会极大的受到体内酒精的抑制,这是造成酒后遗忘现象的原因。对于有过“喝断片”经历的人,仅仅是一顿酒宴导致的PS缺乏,就能引起记忆的丢失,可见PS对记忆功能的重要性。

由国际老年痴呆协会中国委员会、北京老年痴呆防治协会主办的 “2014年阿尔茨海默病新进展学术研讨会”上,来自以色列阿尔茨海默病协会的首席专家Itay Shafat博士表示,磷酯酰丝氨酸是能够直接作用于大脑细胞膜的最重要磷脂之一,并长期有效改善大脑认知功能,并且能够增强传送大脑认知功能信号的神经递质的效率,提高记忆力、改善老年认知功能障碍并预防阿尔茨海默病。

目前主流的PS研究项目总结出,PS对儿童多动症、老年痴呆症、记忆功能、认知功能、情绪舒缓都有裨益。一些聚焦于其他方面的研究发现PS甚至对运动机能也有提升。

PS的来源、缺乏与补充

人体内的PS来自于哪里呢?由于对生命存活的重要,PS是能自身合成的成分;同时,我们每天也会从食物中自然的摄入PS,动物内脏是含PS较丰富的食物。但是,受制于个体年龄、体内酶系活性等因素,PS的自身合成能力会受影响。而由于当今世界健康饮食理念的风行,喜欢食用内脏的人越来越少,而且虽然内脏PS含量高,但也含有很多不利健康的胆固醇。

FDA根据现有资料确认,目前普通人通过正常饮食每日摄入PS的量比80年代减少约130mg。而已有科学家通过临床试验证实,PS摄入量的变化会对头脑活跃程度产生影响。通过在饮食之外补充PS能达到提升脑部活跃程度的目的,而且比起前述吃了5年都没有任何改善效果的DHA,在摄入量足够的情况下,短短数月就可使受试者的认知能力测试表现得到提高。

现在,PS经FDA许可,每日补充100mg的PS是安全且足量的。而目前市场上常见的DHA规格除了保健品每服用规格达到每日100mg外,一般多为每服用单位10~20mg规格,单日多次服用来补充,且有一些产品会辅以DHA,银杏等元素。

PS的法规与应用

PS是全世界范围内唯一一个获得美国FDA认证可以宣称认知功效的原料。也早已于2007年获得了FDA的GRAS认证。

美国是世界最大的保健品市场,保健品品类、品牌、细分市场、监管机制都经充分发展。美国现在有数十个品牌上市PS保健品,比较大的有Now Foods,Swanson,Doctor‘s Best,Jarrow Formulas,Integrative Therapeutics,GNC,Solgar,Puritan's Pride等,绝大多数为100mg软胶囊规格,满足每日补充PS的需要。值得一提的是这些品牌中有60%以上使用了以色列PS生产商安塞科(Enzymotec,纳斯达克ENZY)生产的Sharp·PS作为原料,因为在众多的PS制造商中,安塞科是世界上规模最大的,同时也是GRAS认证的申请方。安塞科与大部分美国保健品生产商达成授权协议,允许他们在外包装上印制Sharp·PS品牌标志,增加产品识别度。

在美国直销协会DSA公布的20大美国直销企业中,有9家企业开发和销售健脑产品,品类达到19种,而这其中应用最多的却还是DHA和银杏,含有DHA或银杏的品类达17种,应用PS的只有美乐家(Melaleuca)的Unforgettables Cognitive Support(每日一粒补充100mgPS,60mgDHA,60mgEPA,辅以银杏提取物,蓝莓提取物和胆碱),以及优莎娜(USANA)的Ginkgo-PS(每日补充25mg银杏叶提取物和125mg含有PS的磷脂)。

日本是亚洲最大,世界第二大的保健品市场。日本保健品厂商出品的PS产品,每日服用大多不超过100mg,且多与DHA、银杏相结合,典型的如朝日的产品,每日3粒补充75mg的PS,30mg的银杏和240mg的DHA。除了结合使用外,日本也有较多的厂商,如Fancl等,推出100mg规格的PS软胶囊。

除了保健品市场外,在食品领域也有PS的广泛应用。雅培在其产品Ensure安素全营养粉中添加了PS作为益智健脑元素;美国20大直销品牌之一美乐家将PS与巧克力完美结合,制作成健脑巧克力;安塞科开发了PS软糖,将PS以儿童喜爱的方式投向市场;Vaya制药推出了以PS为主要成分的特膳食品Vayacog和Vayarin面向儿童多动症与老年记忆退化,经FDA批准上市;国外澳优和雪印将PS添加入婴幼儿配方奶粉中;Buried Treasure、Neuro等公司开发出了添加PS的饮料……

在中国,卫生部于2010年第15号公告中宣布其为新资源食品,日摄入上限600mg,应用领域不包括婴幼儿食品。食品方面,禾健较早的将PS带入压片糖果行业,推出了单片添加100mg PS原料的压片糖果。在乳品行业,目前国内已经有贝因美,新希望,重庆天友,西安东方等企业赢得先机,将PS与液奶相结合,开发出针对儿童益智健脑的换代产品。在液奶中PS的添加量约为10mg/100ml。

对于液态奶、奶粉,以及核桃露、杏仁露等植物蛋白饮料,国内的许多商家在早期都推出过针对益智市场的产品,这些产品大多添加了核桃成分。然而这些产品已上市多年,没有任何的更新迭代。这无外乎是限于益智健脑领域研究进展缓慢,未能给业界带来更好更安全更有效的健脑原料。而现在PS在世界上的普及与流行,企业完全可以在现有核桃产品中结合进PS,为自己的益智产品带来产品升级换代的机会。

国家食品药品监督管理局也早已经开展了PS保健品申请的受理,并于今年10月下发了全中国第一张PS保健品蓝帽子许可——《国食健字G20150857   磷脂酰丝氨酸软胶囊》,已在官网公布。以此为契机,在接下来的数年中,随着消费者认知度的提高和市场产品的逐步充盈,PS将迎来广阔的发展。

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