麦芽糖醇在无糖食品中的应用:食甜有方,关爱口腔健康

麦芽糖醇在无糖食品中的应用:食甜有方,关爱口腔健康

糖醇是一类不含糖的填充型甜味剂,其化学结构为多元醇,是糖分子上的醛基或酮基被还原(羟基化)而形成。天然的糖醇如山梨醇、甘露醇和木糖醇等主要存在于一些水果或蔬菜中。其它常见糖醇如麦芽糖醇,则主要是通过将玉米或小麦淀粉衍生物催化加氢而形成的。糖醇有液态(糖浆)和结晶(粉末)两种产品形态,因其理化特性而首先被应用于牙膏等口腔护理产品,随后扩展到医学上被用作代糖和适合糖尿病患者的产品。在食品应用中,糖醇因其填充特性使其具有超越高倍甜味剂的产品优势,同时其热量值低于蔗糖。根据中华人民共和国国家卫生和计划生育委员会(NHFPC)2014年发布的《预包装食品营养标签通则》(GB28050-2011)问答,相比蔗糖的热量值为4千卡/克,糖醇只有2.4千卡/克。此外,越来越多的证据表明糖醇无致龋性或致龋性很低,因此可将糖醇用于替代蔗糖。在这些糖醇当中,麦芽糖醇因其技术特性和易用性(可以像蔗糖一样被添加和使用),以及优良的口感(脆度和甜味几乎和蔗糖一样)而广泛用于无糖食品。

罗盖特公司作为全球糖醇的领导者,生产出质量优良的糖醇,如山梨醇、甘露醇和麦芽糖醇,并在包括中国在内的多个国家资助开展了多项研究以探索糖醇的功能和应用。例如,经过罗盖特公司研究团队及其合作伙伴数年的科学研究证明了SweetPearl®麦芽糖醇在口腔健康方面的益处。

故事的起源:龋齿

2005年的第三次全国口腔健康流行病学调查显示,参加研究的中老年人中,牙周状况良好者仅占14%。5岁、12岁、35-44岁和65-74岁年龄组龋齿发病率分别为66%、29%、88%和98%。尽管随着经济快速的发展和人们对口腔健康认识的提高,5岁和12岁年龄组的龋齿发病率比1995年的调查数据有所降低,但仍存在改进空间,尤其是中老年人群。此外,在全球医疗卫生支出方面,据世界卫生组织估计,包括龋齿在内的口腔疾病支出名列第四。

那什么是龋齿,它是怎样发生的?龋齿是由于细菌引起牙齿即牙釉质、牙本质和牙骨质脱矿而形成。通常碳水化合物被牙菌斑细菌发酵后会产生酸,当所产生的酸足够多时,口腔pH值下降到5.7以下,使牙齿表面釉质脱矿。如果牙齿表面长时间持续酸化,牙釉质不能重新矿化,便会出现洞腔,形成由致龋菌引起的龋齿。

当唾液中的细菌在牙齿上形成菌落时,牙菌斑就开始形成,早期菌落中的细菌在牙齿表面与唾液蛋白结合,并通过产生多糖为其它细菌提供粘附结合点。牙菌斑一旦形成,其在某位置上的菌群结构便能保持一定的平衡和稳定性,不易受常规的来自于饮食成分、口腔卫生、宿主防御、唾液流量、pH值等的微小环境压力影响。因此,牙菌斑可以被认为是具有有序结构的,居住着各种各样细菌的动态生物膜。每毫克菌斑内细菌数可超过1亿!

牙菌斑中的微生物以非致病菌为主,但也可能容纳少量潜在的病原菌。其潜在的病原菌主要有链球菌群(变异链球菌和远缘链球菌的统称)和乳杆菌,它们能够产酸促使牙釉质脱矿,但当环境pH值为中性时这类细菌在生存竞争中处于劣势,其数量并无显著临床意义。在此状态下,食用普通饮食时,脱矿-再矿化的过程可以达到平衡状态。

如上所述,龋齿的发生取决于多因素,不仅包括牙齿的矿化程度和牙菌斑内的细菌数量,还包括唾液的pH值等等。通过临床研究,罗盖特的营养科学团队及其合作伙伴已证明了,添加SweetPearl®麦芽糖醇的食品,例如无糖口香糖,能够改善这些参数,从而有助于预防龋齿。

SweetPearl®麦芽糖醇与口腔健康:目前的证据

SweetPearl麦芽糖醇不会引起牙菌斑产酸  研究者采用由苏黎世大学所开创的口腔内置电极pH值检测技术,分别在欧洲和中国的志愿者中检测SweetPearl®麦芽糖醇对牙菌斑pH值的影响。该研究显示食用SweetPearl®麦芽糖醇不会引起牙菌斑产酸,也不会使其pH值降低至临界值5.7以下。其结果在不同人群之间没有显著差异。此项研究证实了SweetPearl®麦芽糖醇确实是对牙齿安全的,因此,可以在SweetPearl®麦芽糖醇的标签上标出国际齿友协会认证的标志。

SweetPearl®麦芽糖醇对唾液指标有积极地影响  唾液因其生理特性,如具有缓冲能力以及碳水化合物的酶解和发酵,是龋齿形成的一个重要影响因子。一项在240名中国志愿者中进行的研究的结果显示,咀嚼麦芽糖醇口香糖4周对唾液指标有正面影响:与口香糖胶基相比,咀嚼麦芽糖醇口香糖可以增加唾液流量和缓冲能力,并能降低某些碳水化合物分解酶(葡聚糖蔗糖酶)的活性以及特异性结合物(游离唾液酸)的浓度。葡聚糖蔗糖酶活性的降低使得可供细菌利用的碳水化合物减少。此外,唾液中的游离唾液酸减少可能与牙菌斑减少相关:游离唾液酸的浓度降低,细菌对牙釉质的粘附力减弱,形成生物膜的可能性就减小。实验结束时,志愿者的唾液发酵蔗糖和降低pH值的能力也减弱(体外实验数据)。这一积极影响可能是由于经常食用麦芽糖醇对口腔微生物群的调节作用,使其产酸菌种减少。但这一假设仍需通过进一步研究加以证明。

经常食用SweetPearl®麦芽糖醇对牙菌斑参数有积极影响  与唾液指标研究结果相似,经常咀嚼麦芽糖醇口香糖可改善一些主要的牙菌斑参数。麦芽糖醇组的儿童在咀嚼麦芽糖醇口香糖30天后,其牙龈边缘的牙菌斑量明显少于对照组。几种致龋菌,例如变异链球菌、远缘链球菌、粘性放线菌和乳杆菌在牙菌斑内的数目均显著下降。实验结束时观察到的牙菌斑pH值显著升高可能与这些产酸菌减少有关。此外,与牙菌斑生物膜的密度和粘附力有关的不溶性葡聚糖浓度也有所降低。

SweetPearl®麦芽糖醇可通过促进牙釉质再矿化预防龋齿  与咀嚼含蔗糖的口香糖相比,咀嚼麦芽糖醇无糖口香糖可以促进牙釉质的再矿化。在这项为期8周的临床试验里,健康的成年人被要求咀嚼采用SweetPearl®麦芽糖醇或蔗糖作为甜味剂的口香糖,每天7次,每次2粒,咀嚼5分钟。为了测定咀嚼口香糖对牙釉质完整性的影响,给志愿者安装了一种可移除的装置,作为牙釉质的支架,由此得以采用扫描电子显微镜测量牙釉质的显微硬度。该研究结果显示,通过咀嚼麦芽糖醇口香糖可使牙齿表面的釉质再矿化,与咀嚼蔗糖口香糖组相比龋损减少。

最近罗盖特在一项较大的临床试验中也证实了这些结果。420名前牙牙釉质上出现白色斑点(龋齿出现之前的主要病变)的中国儿童分别咀嚼不同配方的口香糖,每天5次,每次2粒。采用非侵入性方法,通过测量激光照射牙齿后所诱发的荧光(与牙釉质矿化程度相关),对牙釉质再矿化程度进行评价。咀嚼口香糖6个月后,麦芽糖醇口香糖组的牙釉质再矿化程度明显高于口香糖胶基组和不咀嚼口香糖组(对照),龋损深度变浅。这一功效可能解释了麦芽糖醇的防龋作用。

SweetPearl®麦芽糖醇与口腔健康:龋齿之外  牙龈炎是成人中常见的口腔健康问题,如果不加以处理,可能引起牙龈疾病,更有可能导致牙齿脱落。最近ACTA的一项临床研究表明,咀嚼SweetPearl®麦芽糖醇无糖口香糖可显著减缓实验性牙龈炎拆分口腔模型中牙龈的出血症状(牙龈炎发生标志)。简单地说,就是在15天洗脱期后,要求志愿者只刷上颌的牙齿而不刷下颌的牙齿(“牙龈炎”侧颚)。志愿者被要求咀嚼无糖口香糖,每天5次,持续21天。试验结束时,麦芽糖醇无糖口香糖组出血指数明显低于胶基组(口香糖仅用胶基,无糖醇)。因此,咀嚼麦芽糖醇无糖口香糖可以预防牙龈炎的发生。这一效果有益于关注长期口腔保健的人群,例如老年人。

通过多项临床研究,麦芽糖醇的益处已得到科学证明,而且很重要的是,这些益处也获得了欧盟食品安全局专家组的认可,确认其对消费者的安全性。此外,我国卫生和计划生育委员会在其发布的《中国居民口腔健康指南》中也建议限制蔗糖摄入量。并指出咀嚼无糖口香糖有助于刺激唾液流量和降低口腔酸度。因此,SweetPearl®麦芽糖醇作为无糖的填充型甜味剂是口腔健康管理和疾病预防的良好之选。

文章作者:B.RODRIGUEZ   鲁玲

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