爱眼日专题:叶黄素和玉米黄质 ——眼底视网膜的天然“墨镜”

爱眼日专题:叶黄素和玉米黄质 ——眼底视网膜的天然“墨镜”

世界卫生组织(WHO)认定的三大慢性致盲性眼病包括白内障、青光眼、年龄相关性黄斑变性(AMD,也称为老年黄斑变性),且这些与年龄有关的致盲性眼病,在世界各地不断增多。白内障和青光眼的公众认知度较高,而AMD——这种在西方被认为是首要致盲原因的眼病,在中国,公众的认知却十分有限。2013年一项由《眼科视界》杂志联合搜狐健康频道进行的调查结果表明,虽然71%的人听说过AMD,但却有高达57%的被访者不清楚黄斑是人眼中的一个正常结构,甚至有46%的人认为黄斑是人眼中长出的斑块,具体调查内容见《老年黄斑变性白皮书》。

随着社会人口结构的老龄化,生活方式的改变,电脑、手机等电子产品等的普遍应用带来的蓝光伤害,使AMD的问题日益显现。因此,除了提升公众、医生和卫生管理者对AMD的认知外,对于让更多的消费者了解AMD,通过日常膳食手段进行积极预防和减缓AMD发展风险尤为重要。

你了解我们的眼睛和年龄相关性黄斑变性吗?
我们的视觉系统由眼睛和大脑组成。眼睛的结构和运作好像是一部照相机,眼睛的角膜、虹膜、晶状体、瞳孔和玻璃体组成的“镜头”,把光线集中在眼睛后部的视网膜上。视网膜像照相机的底片一样,是接受光线的敏感部分,并将捕捉到的光线以电信号的方式,通过视觉神经传递至大脑,然后再通过大脑转译成我们能够看到的视像。

作为形成视像的必须结构——视网膜,是眼睛后部的复杂组织,含有数量庞大的感光细胞。而黄斑,则是位于视网膜正中央的关键区域,由数百万计的感光细胞构成,也是视网膜上最敏感的区域,负责中央视觉,如识别形状、大小、颜色等。

在长期累积的氧化损伤和光暴露的作用下,将会导致包括AMD在内多种眼病的发生。其中AMD是50岁及其以上人群主要的致盲原因之一,这种疾病破坏视网膜中央最敏感的黄斑区,使中央视觉变得模糊、扭曲直至无法清晰辨别物体,且随着年龄的增长其发病风险增高,严重时导致视觉丧失。

叶黄素和玉米黄质天然存在于眼睛
自然界中有超过600种类胡萝卜素,其中约50种存在人类的膳食中,在人体的血液和组织中发现的约20种类胡萝卜素,仅有叶黄素及其异构体玉米黄质存在于眼睛视网膜黄斑区。叶黄素和玉米黄质早在怀孕17-22周就存在于胎儿的眼睛中,是婴幼儿和儿童视力发育不可或缺的营养物质,并起着维护成人的正常视觉功能及减缓年龄相关性眼病(如AMD)的作用。由于人体自身不能合成,叶黄素和玉米黄质必需通过膳食摄入,其中绿色叶类蔬菜含量较高。如果膳食补充不足的话,也可通过营养强化食品或膳食补充剂的方式补充。

叶黄素和玉米黄质对眼睛起着保护作用
叶黄素和玉米黄质沉积在视网膜中心部,并选择性地富集在黄斑区,像“墨镜”一样时刻保护着视网膜的感光细胞。叶黄素和玉米黄质对眼睛的保护机理主要体现在淬灭自由基的抗氧化作用和对高能量蓝光过滤的作用。为了维持黄斑的正常视觉功能,人体需要持续不断摄入足量的叶黄素,一旦缺乏,感光细胞容易受到光氧化损伤形成沉淀物,沉淀物不断积聚阻碍感光细胞吸收营养及排泄废物,导致感光细胞死亡,使正常视觉功能受损、或者出现AMD等眼病,严重时甚至失明。因此,在健康用眼的基础上,足量补充叶黄素和玉米黄质是维护正常视觉功能、预防和减缓年龄相关性眼病的重要环节。而与成年人相比,婴幼儿和儿童的晶状体更透明,他们的视网膜更容易受到破坏性蓝光的损伤,而来自阳光、手机、液晶电视机和电脑屏幕的蓝光无处不在。因此,叶黄素的蓝光过滤和抗氧化特性对婴幼儿和儿童脆弱的眼睛的保护更为重要。

针对叶黄素和玉米黄质改善AMD的研究
大量的研究报告了通过叶黄素和玉米黄质膳食补充剂的摄入,血液中相应成分的浓度会升高,视网膜黄斑区的叶黄素和玉米黄质浓度也会增加,即黄斑色素密度(MPOD)升高。所以,人体所需的叶黄素和玉米黄质可以通过膳食来补充。多项研究也表明,人体叶黄素和玉米黄质的营养状况与年龄相关性眼病(如AMD)风险之间存在负相关性,从而明确了叶黄素和玉米黄质起着视力保护成分的作用,进一步证实了提高叶黄素和玉米黄质的摄入量能有效降低AMD等眼病的发展风险,其中最受到广泛关注的研究是由美国国家眼科研究所(NEI)于2006起开展的为期5年的年龄相关性眼病研究2(Age-related eye disease study 2,AREDS2)。该研究是横跨全美、在80多个地点进行的一项随机试验,其受试者超过4000名,年纪介于50-85岁,且大多数受试者都患有中度AMD。AREDS2是截止到目前为止针对AMD人群测试叶黄素、玉米黄质的有效性的最大型的临床试验研究,目的在于分析补充叶黄素和玉米黄质对于进一步降低AMD和白内障风险的效果,其中叶黄素和玉米黄质的补充摄入量分别为10mg/天和2mg/天。

研究发现:补充叶黄素和玉米黄质的受试组发展为晚期AMD的风险显著降低。在补充叶黄素和玉米黄质的情况下,AREDS2配方中去除ß-胡萝卜素的受试组与保留ß-胡萝卜素的相比,发展为晚期AMD的风险也显著降低。此外,该研究结果还显示补充叶黄素和玉米黄质对白内障发展风险显著降低的作用。该项研究结果已于2013年在美国医学会期刊(Journal of the American Medical Association, 简称JAMA)发表。

在我国,北京大学林晓明、上海市第一人民医院邱庆华等带领的研究小组,对健康成人、AMD患者和视力易疲劳者进行了补充叶黄素的研究,结果显示每日补充适量叶黄素有助于改善健康人群的视觉、缓解视疲劳和降低AMD的发展风险,这些发现与国际上研究结果相近。

中国营养学会推荐叶黄素为重要的膳食成分并设立了SPL值
我国营养学研究领域已经将叶黄素作为成人重要的膳食成分纳入2013版《中国居民膳食营养素参考摄入量》(2013 DRIs),并设立了叶黄素的特定建议值(Specific Proposed Level, SPL)10mg/d,可耐受最高摄入量(Tolerable Upper Intake Level, UL)40mg/d。叶黄素SPL和UL的设立对于指导消费者合理使用叶黄素提供了重要的、积极的、易于操作的参考指南。

作者简介:
马乐,男,毕业于北京大学公共卫生学院营养与食品学系,现为西安交通大学公共卫生学院副教授,硕士研究生导师。主要从事膳食营养素(包括叶黄素)对人体视觉功能作用及其机制的相关研究。

新营养原创,作者:小普,转载请注明出处:http://xinyingyang.com/3494

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