逆转糖尿病的关键

逆转糖尿病的关键

一项新的研究发现,预防肥胖者脂肪组织中的炎症,可能是预防甚至逆转2型糖尿病的关键。来自墨尔本Walter and Eliza Hall研究所的研究人员,与日本理化学研究所(RIKEN)的同事发现,他们可通过抑制脂肪组织中的炎症反应,逆转实验室动物模型的2型糖尿病。

Ajith Vasanthakumar博士、Axel Kallies博士以及研究所的同事们发现,专门的免疫细胞,称为调节性T细胞(Tregs),在控制脂肪组织中的炎症和保持胰岛素敏感性中起着关键的作用。该研究结果发表在最近的《自然免疫学》杂志(Nature Immunology)。

在澳大利亚,估计有850,000多人患有2型糖尿病,这是糖尿病最常见的类型,其患病率正呈上升趋势。这种疾病与“生活方式”因素密切相关,例如超重或高血压。2型糖尿病的长期并发症包括肾病、眼疾和心脏病,目前还没有治愈的方法。

2型糖尿病患者对胰岛素的敏感性降低,这种激素通常会触发细胞的葡萄糖摄取,他们的细胞不再对胰岛素做出适当的反应。胰岛素敏感性的这种降低,被认为是肥胖者脂肪组织中长期、低水平的炎症所致。

Vasanthakumar博士说,Tregs作为免疫系统的守护者,可阻止免疫反应失控并攻击自身组织。他说:“当Tregs数量减少时,就会发生炎性疾病,如糖尿病、类风湿性关节炎。”

最近有研究表明,脂肪组织有其自身独特类型的Tregs,在肥胖者中它从脂肪组织中消失。Vasanthakumar博士说:“与健康体重范围的人群相比,肥胖者的脂肪组织中Tregs的数量更少。如果没有Tregs,造成炎症的细胞水平就会增加,炎症的这种增加可导致胰岛素抵抗和高血糖水平,这是2型糖尿病的一个经典标志。”

该研究小组发现,一个关键的激素,称为白细胞介素-33(IL-33),能够选择性地促进脂肪组织中的Treg数量,从而有效地阻止2型糖尿病的发展,甚至在临床前模型中逆转疾病。

Vasanthakumar博士说:“用IL-33治疗脂肪组织,可恢复正常Treg细胞水平,这会减少炎症反应,并降低血糖水平。模拟IL-33的疗法,有望减少肥胖相关的炎症及2型糖尿病。”

Kallies博士指出,该研究强调了“健康”脂肪组织对于控制身体健康的重要性。他说:“我们再也不能认为脂肪组织仅仅是作为能量储存。”

“脂肪组织越来越多地被认为是一个重要的器官,它能分泌激素,调节发育。保持我们脂肪组织的健康,对于我们的健康很重要,我们的研究强调了它在预防疾病中的重要作用。”

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