美国老龄化眼疾研究2期结果的解读

美国老龄化眼疾研究2期结果的解读

美国国家眼科学会(National Eye Institute,NEI)正式推荐抗氧化有效成分叶黄素和玉米黄质取代老年性黄斑病变(Age-Related Macular Degeneration,AMD)1期治疗配方中的β-胡萝卜素。

美国老龄化眼疾研究(Age-Related Eye Disease Study,AREDS)开始于1992年,初始参加者为4757位55-80岁的成年人,其中4203名顺利完成为期五年的临床实验,3549人参与之后五年的跟踪实验。经过共计十年的实验研究,AREDS成功检测出每日服用某些维生素和矿物质可以降低晚期AMD的风险。与安慰剂对照组相比,AREDS配方(详见下表)可以延缓AMD恶化的比率高达25%至30%,但是对白内障的作用不明显。AMD在医学上又称年龄相关性黄斑变性,是视网膜黄斑区结构的衰老性改变,多发于45岁以上,患病率随年龄增长而增高,是老年人致盲的重要疾病。在美国,约有两百万50岁以上的成年人因为晚期AMD而失明,还有约八百万成年人患有中期AMD。

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2006年美国国家卫生研究院(National Institute of Health,NIH)下属NEI开始进行AREDS第2期五年临床实验:共计4203名50-85岁的成年人参加了这项研究,所有参与者均患有中期AMD。在新的AREDS配方中,抗氧化有效成分由叶黄素和玉米黄质取代了原有的β-胡萝卜素,配方详细对比情况见下表。2013年发表的AREDS2期研究结果显示,叶黄素和玉米黄质延缓AMD恶化的效果比β-胡萝卜素高18%。同时,与每天通过饮食摄入叶黄素和玉米黄质总量少于1毫克的老年人相比,服用新AREDS配方的实验人群晚期AMD延缓比率提高26%。与β-胡萝卜素不同,叶黄素和玉米黄质对于这些老年人还有延缓白内障的作用,能够降低白内障手术率约32%。

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叶黄素、玉米黄质和β-胡萝卜素同属于天然类胡萝卜素,均由植物合成并且多在绿叶蔬菜中含量较高,在动物组织中也有一定含量。叶黄素和玉米黄质互为异构体,是人体视网膜和晶状体的重要成分。其中,玉米黄质主要存在于视网膜的黄斑部分,视网膜的其他部分以叶黄素为主。在AREDS2期配方中叶黄素和玉米黄质的比例是5:1,与它们在人体血液中的比例一致。作为天然的抗氧化剂,叶黄素和玉米黄质能吸收有害的高能量蓝光和紫外光,保护视网膜和晶状体。β-胡萝卜素,又称维生素A前体,在人体肝脏内可以转化成维生素A。美国多项研究表明,β-胡萝卜素可以滋润眼睛、预防并改善多种眼病,对保护眼睛有重要的作用。因此AREDS在第1期临床实验中,采用β-胡萝卜素作为主要的抗氧化活性物质。同时,作为有效的护眼营养,不同含量的β-胡萝卜素也被添加到多种复合维生素保健品中。

然而,自上世纪90年代起,欧美科学家却陆续通过不同的实验,证明β-胡萝卜素会增加吸烟者罹患肺癌的风险。《美国医学会杂志》(The Journal of the American Medical Association,JAMA)2007年的一篇综述中指出,β-胡萝卜素平均增加吸烟人群的死亡率在1%到8%。文章的作者强调,这一数据是基于大型吸烟人群分析而来,其结论是否适用于普通人群尚未研究。2008年美国《癌症》杂志(Cancer)的一篇学术文章也通过元分析(meta-analysis)计算出,服用β-胡萝卜素膳食补充剂的现吸烟者,比非吸烟人群罹患肺癌的比率高24%。另外,美国《癌变》杂志(Carcinogenesis)2004年已经有研究提出β-胡萝卜素的致癌原理与其加剧吸烟者的DNA氧化性损伤、修改p53(肿瘤抑制蛋白基因)-细胞增殖、细胞程序性凋亡通路相关。

在AREDS2期实验中,约50%的参与者以前是吸烟者,7%的参与者是现吸烟者。凡戒烟1年以内的前吸烟者和现吸烟者在AREDS2期实验中并没有服用β-胡萝卜素。在这样的前提下,服用含β-胡萝卜素AREDS配方的参与者2%罹患肺癌,而服用含叶黄素和玉米黄质AREDS配方的参与者患肺癌的比率是0.9%。尤其值得注意的是,在这两组肺癌患者中,91%都是已经戒烟1年以上的前吸烟者。

尽管AMD的致病机理不是很清楚,其发病年龄也多在50岁以上,消费者应该提前考虑满足叶黄素和玉米黄质等有效抗氧化剂的日摄入量,为保护眼睛做好准备。美国眼睛营养学会(Ocular Nutrition Society)主席和创会理事Jeffrey Anshel博士在2013年接受著名媒体《营养成分》(NutraIngredients)的采访时指出,“年轻人群缺少叶黄素,而且我们认为人们现在需要终生补充叶黄素”保护视网膜。美国塔夫斯大学(Tufts University)营养研究专家Elizabeth Johnson博士也在同期的报道中提醒消费者,“很多成年人只有在眼睛受到不可逆转的持续伤害时,才会考虑到眼睛健康或者视力相关问题”,“在饮食中增加适合的营养,保护眼睛健康,是很小的一步,却需要坚持努力。”

文章作者王冬莉 本文主要数据信息来源美国NEI官方网站

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